Apocalypse

Apocalypse 16:1-21

Les 6 premières coupes

16 Puis j'entendis une voix forte venant du Temple, qui disait aux 7 anges : « Allez et versez sur la terre les 7 coupes de la fureur de Dieu ! »

2 Et le 1er [ange] s'en alla et versa sa coupe sur la terre. Et un ulcère mauvais et douloureux vint sur les hommes qui avaient la marque de la Bête et sur ceux qui se prosternaient devant sa statue.

3 Puis le 2e [ange] versa sa coupe sur la mer. Et elle devint du sang, comme [le sang] d'un mort ; et tous les êtres vivants1 qui étaient dans la mer moururent.
1 littéralement : toute âme de vie.

4 Puis le 3e [ange] versa sa coupe sur les fleuves et [sur] les sources des eaux. Et ils devinrent du sang.

5 Et j'entendis l'ange des eaux qui disait : « Tu es juste, toi qui es et qui étais, le Saint1, parce que tu as exercé ce jugement2.
1 ou : pieux ; voir Actes 2:27 ; 2 Chron. 6:41-42. 2 littéralement : tu as jugé ces choses.

6 Car ils ont versé le sang des saints et des prophètes, et tu leur as donné du sang à boire ; ils le méritent. »

7 Et j'entendis l'autel qui disait : « Oui, °Seigneur, Dieu, Tout-Puissant, véritables et justes sont tes jugements ! »

8 Puis le 4e [ange] versa sa coupe sur le soleil. Et il lui fut donné de brûler les hommes par le feu.

9 Et les hommes furent brûlés par une intense chaleur. Alors ils blasphémèrent le nom de Dieu qui a le pouvoir sur ces fléaux. Et ils ne se repentirent pas pour lui donner gloire.

10 Puis le 5e [ange] versa sa coupe sur le trône de la Bête, et son royaume devint ténébreux. Et ils se mordaient la langue de douleur,

11 et blasphémèrent le Dieu du ciel, à cause de leurs douleurs et à cause de leurs ulcères. Et ils ne se repentirent pas de leurs œuvres.

12 Puis le 6e [ange] versa sa coupe sur le grand fleuve, l'Euphrate. Et son eau tarit, afin de préparer la voie aux rois qui viennent du [côté du] soleil levant.

L'intervalle avant la 7e coupe : les 3 esprits impurs

13 Alors je vis [sortir] de la bouche du Dragon et de la bouche de la Bête et de la bouche du faux prophète 3 esprits impurs, comme des grenouilles.

14 Car ce sont des esprits de démons qui font des miracles1 [et] qui s'en vont vers les rois de la terre habitée tout entière, pour les rassembler pour le combat du grand jour de Dieu le Tout-Puissant.
1 littéralement : signes.

15 (Voici, je viens comme un voleur. Bienheureux celui qui veille et qui garde ses vêtements, afin qu'il ne marche pas nu et qu'on ne voie pas sa honte !)

16 Et il les rassembla au lieu qui est appelé en hébreu Armaguédon1.
1 littéralement : montagne de Meguiddo (voir 2 Rois 23:29 ; Zach. 12:11).

La 7e coupe

17 Puis le 7e [ange] versa sa coupe dans l'air. Et du Temple il sortit une voix forte venant du trône, qui disait : « C'est fait ! »

18 Et il y eut des éclairs et des voix et des tonnerres. Et il y eut un grand tremblement de terre, tel qu'il n'y en a pas eu [de semblable] depuis que l'homme est sur la terre, un tremblement de terre aussi grand que celui-ci.

19 Alors la grande ville fut [divisée] en 3 parties, et les villes des nations tombèrent. Et Dieu se souvint de Babylone la grande pour lui donner la coupe du vin de la fureur de sa colère.

20 Et toutes les îles s'enfuirent et les montagnes ne furent pas trouvées.

21 Et de gros grêlons1, du poids d'un talent2, descendent du ciel sur les hommes. Et les hommes blasphémèrent Dieu à cause du fléau de la grêle, car ce fléau est extrêmement grand.
1 littéralement : une grosse grêle. 2 1 talent = 34,2 kg environ.

Les sept coupes versées sur la terre rappellent les fléaux sur l'Égypte: ulcère, eaux changées en sang, ténèbres, grenouilles, tonnerre, grêle et feu (voir Ex. 9:23 ex 9.22-26). Au lieu de repentance, ces calamités suscitent des blasphèmes (v. 9, 11, 21). Mais un triple témoignage est rendu au Dieu Juste, par la compagnie des vainqueurs (ch. 15 v. 3, 4 ap 15.1-4), par l'ange des eaux (v. 5) et par l'autel lui-même (v. 7).

Les quatre premiers fléaux frappent respectivement les mêmes sphères que les quatre premières trompettes (ch. 8 v. 7 à 12 ap 8.7-12). Le 5e atteint le trône du chef romain. Le 6e prépare «le combat du grand jour». Enfin, avec la dernière coupe retentit la grande voix venant du trône: «c'est fait». Combien elle diffère du cri qui a annoncé pour nous la fin de la colère de Dieu contre le péché, après que le Fils de Dieu eut bu sur la croix la coupe que nous avions méritée: «C'est accompli» (Jean 19:30 j 19.28-30).

Ces événements solennels sont plus proches que nous ne pensons. «Puissions-nous ne jamais considérer le monde que comme une scène jugée, ayant conscience de l'effrayante colère à laquelle il ne peut échapper… Cela nous préservera d'être indifférents soit au mal qui est dans le monde, soit au jugement divin qui l'attend» (W.K.).