Tite

Tite 1:1-16

Salutation

1 Paul, esclave de Dieu et apôtre de Jésus Christ, selon la foi des élus de Dieu et la pleine connaissance de la vérité qui est selon la piété,

2 dans l'espérance de la vie éternelle que Dieu, qui ne peut pas mentir, a promise avant les temps des siècles

3 (mais, en son propre temps, il a manifesté sa parole, dans la prédication qui m'a été confiée, à moi, d'après le commandement de notre Dieu sauveur)

4 à Tite, mon véritable enfant selon la commune foi : Grâce et paix de la part de Dieu le Père et du Christ Jésus notre Sauveur !

Tite doit établir des anciens en Crète

5 Je t'ai laissé en Crète pour ceci, que tu mettes en bon ordre les choses qui restent [à régler] et que tu établisses des anciens dans chaque ville, comme je te l'ai moi-même ordonné :

6 si quelqu'un est irréprochable, mari d'une seule femme, ayant des enfants croyants qui ne soient ni accusés de débauche ni insoumis.

7 Car il faut que le surveillant soit irréprochable comme administrateur de Dieu, ni présomptueux, ni coléreux, ni buveur, ni violent, ni avide d'un gain honteux.

8 Mais [il doit être] hospitalier, ami du bien1, sage2, juste, pieux, maître de soi,
1 ou : des gens de bien. 2 ou : pondéré, de bon sens.

9 fermement attaché à la fidèle parole1 selon la doctrine, afin qu'il soit capable aussi bien d'exhorter par un sain enseignement que de réfuter les contradicteurs.
1 ou : à la parole digne de foi.

Les faux docteurs

10 Car il y a beaucoup d'insubordonnés, vains discoureurs et imposteurs, surtout [parmi] ceux de la Circoncision1.
1 c.-à-d. : les Juifs.

11 Il faut leur fermer la bouche, car ils renversent des maisons entières, enseignant ce qui ne convient pas pour un gain honteux.

12 L'un d'entre eux, leur propre prophète, a dit : « Les Crétois sont toujours menteurs, de méchantes bêtes, des gloutons1 paresseux. »2
1 littéralement : ventres. 2 citation du poète crétois Épiménide (6e siècle av. J.-C.).

13 Ce témoignage est vrai. C'est pourquoi reprends-les sévèrement afin qu'ils soient sains dans la foi,

14 ne s'attachant pas à des fables juives et à des commandements d'hommes qui se détournent de la vérité.

15 Toutes choses sont pures pour ceux qui sont purs ; mais, pour ceux qui sont souillés et incrédules, rien n'est pur, mais même leur intelligence et leur conscience sont souillées.

16 Ils affirment connaître Dieu, mais par leurs œuvres ils le renient, étant abominables et désobéissants, et pour toute bonne œuvre, disqualifiés.

Nous retrouvons dans l'épître à Tite les sujets qui nous ont occupés dans la 1ère à Timothée: le bon ordre dans l'assemblée, le sain enseignement opposé à celui des faux docteurs, ses fruits dans la conduite des croyants. Paul a chargé Tite de choisir et d'établir des anciens dans chaque assemblée (Act. 14:23 ac 14.19-23). Nous sommes loin du principe de tant d'Églises dans lesquelles un seul homme cumule ces fonctions et se trouve de surcroît régulièrement appointé pour les remplir. Dignité, sobriété, hospitalité, maîtrise de soi, tels sont les caractères moraux indispensables au surveillant.

Il n'est pas flatteur le portrait du Crétois tracé par leur propre prophète et confirmé par l'apôtre. Les traits plus ou moins accusés de l'homme naturel ne sont pas effacés par la conversion. L'un reste davantage porté au mensonge, l'autre à la paresse ou à l'orgueil. Chaque enfant de Dieu doit apprendre à connaître ses propres tendances et veiller ensuite avec le secours du Seigneur à ne pas les laisser se manifester. Ainsi l'insoumission! Celle des enfants envers leurs parents (fin du v. 6) risque de se montrer plus tard envers tout l'enseignement divin (v. 10). Et Dieu ne reconnaît pas les œuvres de celui qui ne se soumet pas à l'autorité de sa Parole (fin du v. 16).