Lévitique

Lévitique 13:45-59

Statut du lépreux

45 « Et le lépreux sur qui sera la plaie aura ses vêtements déchirés et sa tête découverte, et il se couvrira la barbe et criera : "Impur ! Impur !"

46 Tout le temps que la plaie sera sur lui, il sera impur. Il est impur, il habitera seul, son habitation sera hors du camp.

Loi concernant la lèpre sur un vêtement ou un objet en peau

47 « Et s'il y a une plaie de lèpre sur un vêtement, sur un vêtement de laine ou sur un vêtement de lin,

48 ou sur la chaîne, ou sur la trame du lin ou de la laine, ou sur une peau, ou sur quelque ouvrage [fait] en peau,

49 et si la plaie est verdâtre ou rougeâtre sur le vêtement, ou sur la peau, ou sur la chaîne, ou sur la trame, ou sur quelque objet [fait] en peau, c'est une plaie de lèpre. Alors elle sera montrée au sacrificateur.

50 Et le sacrificateur verra la plaie et il fera enfermer pendant sept jours [l'objet où se trouve] la plaie.

51 Puis le septième jour, il verra la plaie. Si la plaie s'est étendue sur le vêtement, soit sur la chaîne, soit sur la trame, soit sur la peau, sur un ouvrage quelconque qui a été fait en peau, la plaie est une lèpre rongeante : l'objet1 est impur.
1 littéralement : il.

52 Alors on brûlera le vêtement ou la chaîne, ou la trame de laine ou de lin, ou tout objet [fait] en peau sur lequel est la plaie, car c'est une lèpre rongeante : l'objet1 sera brûlé au feu.
1 littéralement : il.

53 Mais si le sacrificateur regarde et voici, la plaie ne s'est pas étendue sur le vêtement ou sur la chaîne, ou sur la trame, ou sur quelque objet [fait] en peau,

54 alors le sacrificateur ordonnera qu'on lave l'objet sur lequel est la plaie et il le fera enfermer une seconde fois pendant sept jours.

55 Puis le sacrificateur [le] verra après que la plaie aura été lavée. Et voici, la plaie n'a pas changé d'aspect1 et la plaie ne s'est pas étendue. L'objet2 est impur, tu le brûleras au feu ; c'est une partie de son envers3 ou de son endroit3 qui a été rongée.
1 ou : de couleur. 2 littéralement : lui. 3 mêmes mots que ceux rendus au verset 42 par : partie chauve de derrière ou de devant.

56 Et si le sacrificateur regarde et voici, la plaie s'efface après avoir été lavée, alors on l'arrachera du vêtement ou de la peau, ou de la chaîne, ou de la trame.

57 Mais si elle paraît encore sur le vêtement ou sur la chaîne, ou sur la trame, ou sur quelque objet [fait] en peau, c'est une lèpre1 qui fait éruption. Tu brûleras au feu l'objet sur lequel se trouve la plaie.
1 littéralement : elle.

58 Et le vêtement ou la chaîne, ou la trame, ou tout objet [fait] en peau que tu auras lavé, et d'où la plaie s'est retirée, sera lavé une seconde fois et il sera pur. »

59 Telle est la loi concernant la plaie de la lèpre sur un vêtement de laine ou de lin, ou sur la chaîne, ou sur la trame, ou sur quelque objet [fait] en peau, pour le déclarer pur ou le déclarer impur.

Elle était terrible la condition du lépreux en Israël: chassé du camp sans espoir d'y retourner jamais, séparé des siens, obligé de proclamer de loin son misérable état: «impur, impur». Exclu de l'assemblée, il est une image de ce que nous étions, gens des nations, «privés du droit de cité en Israël... n'ayant pas d'espérance...». Mais maintenant, annonce l'apôtre, «vous avez été approchés par le sang du Christ» (Éph. 2. 12, 13 ep 2.11-13): ce qui nous conduit à l'œuvre de la purification décrite au ch. 14. L'évangile nous montre plusieurs de ces pauvres lépreux implorant la pitié du Maître. Et lui, plein de compassion, posait ses mains sur eux pour les guérir sans être lui-même souillé par ce contact. Non seulement il pouvait, mais dans son amour il voulait les rendre parfaitement purs (Matt. 8:1-3 mt 8.1-4; voir aussi Luc 17:11... lc 17.11-19). De même ce cher Sauveur peut et veut encore aujourd'hui purifier de tous ses péchés quiconque se reconnaît impur.

La lèpre dans un vêtement (v. 47 à 59) représente le mal qui peut s'insinuer dans nos habitudes et dans notre témoignage. Que le Seigneur nous donne de la vigilance pour le déceler, du courage pour le «brûler», autrement dit le juger à la moindre apparition!