Genèse

Genèse 29:15-35

Jacob épouse Léa et Rachel

15 Et Laban dit à Jacob : « Parce que tu es mon frère, me serviras-tu pour rien ? Dis-moi quel sera ton salaire. »

16 Or Laban avait deux filles ; le nom de l'aînée était Léa et le nom de la cadette, Rachel.

17 Et les yeux de Léa étaient délicats1 ; mais Rachel était belle de taille et belle de visage2.
1 ou : fragiles ; ou : faibles. 2 littéralement : belle de forme et belle d'apparence.

18 Or Jacob aimait Rachel et il dit : « Je te servirai sept ans pour Rachel, ta fille cadette. »

19 Et Laban [lui] dit : « Il vaut mieux que je te la donne plutôt que de la donner à un autre homme. Reste avec moi ! »

20 Alors Jacob servit sept années pour Rachel et elles furent à ses yeux comme peu de jours, parce qu'il l'aimait.

21 Puis Jacob dit à Laban : « Donne-moi ma femme, car mes jours sont accomplis et je veux m'unir à1 elle. »
1 littéralement : aller vers.

22 Et Laban rassembla tous les gens de l'endroit et fit un festin.

23 Puis il arriva le soir qu'il prit Léa sa fille et la lui amena. Et il s'unit à1 elle.
1 littéralement : alla vers.

24 Et Laban donna sa servante Zilpa à sa fille Léa, pour [être sa] servante.

25 Mais il arriva, le matin, que voici, c'était Léa. Alors Jacob1 dit à Laban : « Que m'as-tu fait ? N'est-ce pas pour Rachel que je t'ai servi ? Et pourquoi m'as-tu trompé ? »
1 littéralement : il.

26 Et Laban [lui] dit : « On ne fait pas ainsi, dans notre lieu, de donner la cadette avant l'aînée.

27 Termine la semaine1 de celle-ci et nous te donnerons aussi celle-là pour le service que tu feras chez moi encore sept autres années. »
1 c.-à-d. : la semaine de noces ; voir Juges 14:12.

28 Et Jacob fit ainsi et termina la semaine1 de celle-ci. Et Laban2 lui donna Rachel sa fille pour femme.
1 c.-à-d. : la semaine de noces ; voir Juges 14:12. 2 littéralement : il.

29 Et Laban donna sa servante Bilha à sa fille Rachel, pour [être sa] servante.

30 Alors Jacob1 s'unit aussi à2 Rachel et il aima aussi Rachel, plus que Léa. Et il servit Laban3 encore sept autres années.
1 littéralement : il. 2 littéralement : alla aussi vers. 3 littéralement : le servit.

Léa donne naissance à quatre garçons

31 Et l'Éternel vit que Léa était haïe et il la rendit féconde1 ; mais Rachel était stérile.
1 littéralement : il ouvrit son utérus.

32 Alors Léa conçut et donna naissance à un fils et elle l'appela du nom de Ruben1, car elle dit : « C'est parce que l'Éternel a vu mon affliction. Car maintenant, mon mari m'aimera. »
1 Ruben : voyez, un fils !

33 Puis elle conçut encore et donna naissance à un fils et dit : « C'est parce que l'Éternel a entendu que j'étais haïe qu'il m'a donné aussi celui-ci. » Et elle l'appela du nom de Siméon1.
1 Siméon : entendu.

34 Puis elle conçut encore et donna naissance à un fils et dit : « Cette fois, mon mari s'attachera désormais à moi, car je lui ai donné trois fils. » C'est pourquoi on l'appela du nom de Lévi1.
1 Lévi : attachement ; ou : joint.

35 Puis elle conçut encore et donna naissance à un fils et dit : « Cette fois, je louerai l'Éternel. » C'est pourquoi elle l'appela du nom de Juda1. Puis elle cessa d'avoir des enfants.
1 Juda : louange.

L'histoire de Jacob, c'est celle de la discipline, autrement dit de l'école par laquelle Dieu fait passer les siens. École souvent pénible, car Héb. 12:11 hb 12.4-13 affirme — et notre expérience confirme — qu' «aucune discipline pour le présent ne semble être un sujet de joie, mais de tristesse!» Mais le but de Dieu est « notre profit, afin que nous participions à sa sainteté». La classe dans laquelle entre Jacob va durer 20 ans qu'il passera dans une condition voisine de l'esclavage. Et comment Dieu va-t-il lui enseigner ses leçons? Il va permettre qu'il lui soit fait comme lui-même a fait aux autres. Jacob, dont le nom signifie «supplanteur» et qui l'avait bien justifié, va être à son tour volé et dépouillé. Il avait trompé son père, lui le plus jeune, en se faisant passer pour l'aîné! Il a maintenant affaire à un père qui le trompe en faisant passer sa fille aînée pour la plus jeune! Que de fois nous découvrons les désagréments ou la méchanceté de nos actes seulement lorsque nous en souffrons à notre tour de la part d'autrui (Jug. 1:7 jg 1.1-8; És. 33, fin v. 1 es 33.1-2). Le seul sujet heureux dont nous entretient ce chapitre, c'est l'amour dévoué de Jacob pour Rachel. Nous pensons à l'amour de Celui qui, pour nous acquérir, est devenu le parfait Serviteur.