Genèse

Genèse 28:1-22

Jacob part en Mésopotamie

28 Alors Isaac appela Jacob et le bénit et lui donna cet ordre, en lui disant : « Tu ne prendras pas de femme parmi les filles de Canaan.

2 Lève-toi, va à Paddan-Aram, à la maison de Bethuel, le père de ta mère, et prends pour toi là-bas une femme parmi les filles de Laban, le frère de ta mère.

3 Et que le °Dieu Tout-Puissant1 te bénisse, et te rende fécond2, et te multiplie, afin que tu deviennes une multitude3 de peuples.
1 hébreu : El-Shaddaï. 2 littéralement : te fasse fructifier. 3 littéralement : assemblée.

4 Et qu'il te donne la bénédiction d'Abraham, à toi et à ta descendance avec toi, afin que tu prennes possession du pays où tu as séjourné en étranger, lequel Dieu a donné à Abraham. »

5 Alors Isaac fit partir Jacob et il s'en alla à Paddan-Aram, vers Laban, fils de Bethuel l'Araméen, frère de Rebecca, mère de Jacob et d'Ésaü.1
1 date : 1761 av. J.-C.

6 Et Ésaü vit qu'Isaac avait béni Jacob et l'avait fait partir pour Paddan-Aram afin de prendre là-bas une femme pour lui, et qu'en le bénissant il lui avait donné cet ordre, en disant : « Tu ne prendras pas de femme parmi les filles de Canaan. »

7 [Il vit] aussi que Jacob avait écouté son père et sa mère, et s'en était allé à Paddan-Aram.

8 Alors Ésaü comprit1 que les filles de Canaan étaient mal vues de son père Isaac.
1 littéralement : vit.

9 Et Ésaü s'en alla vers Ismaël et prit pour femme — en plus des femmes qu'il avait — Mahalath, fille d'Ismaël, fils d'Abraham, sœur de Nebaïoth.

Le rêve de Jacob à Béthel

10 Alors Jacob sortit de Beër-Shéba et s'en alla à Charan.

11 Et il arriva dans un lieu et y passa la nuit, car le soleil s'était couché. Et il prit une des pierres du lieu et en fit son oreiller, puis il se coucha dans ce lieu.

12 Or il fit un rêve et voici, une échelle était dressée sur la terre et son sommet touchait les cieux. Et voici, les anges de Dieu montaient et descendaient sur elle.

13 Et voici, l'Éternel se tenait au-dessus d'elle et il dit : « Je suis l'Éternel, le Dieu d'Abraham ton père et le Dieu d'Isaac. La terre, sur laquelle tu es couché, je [te] la donnerai, à toi et à ta descendance.

14 Et ta descendance sera comme la poussière de la terre, et tu t'étendras à l'ouest, et à l'est, et au nord, et au sud. Et toutes les familles de la terre seront bénies en toi et en ta descendance.

15 Et voici, je suis avec toi et je te garderai partout où tu iras et je te ramènerai vers cette terre. Car je ne t'abandonnerai pas jusqu'à ce que j'aie fait tout ce que je t'ai dit. »

16 Puis Jacob se réveilla de son sommeil et il dit : « Certainement, l'Éternel est dans ce lieu et moi, je ne le savais pas. »

17 Alors il eut peur et dit : « Que ce lieu-ci est redoutable ! Ce n'est rien d'autre que la maison de Dieu et c'est ici la porte des cieux ! »

18 Et Jacob se leva de bon matin, et prit la pierre dont il avait fait son oreiller, et la dressa en stèle, et versa de l'huile sur son sommet.

19 Et il appela ce lieu-là du nom de Béthel1 ; cependant, le nom de la ville avait d'abord été Luz.
1 Béthel : maison de °Dieu.

20 Et Jacob fit un vœu, en disant : « Si Dieu est avec moi et me garde sur ce chemin où je marche, et s'il me donne du pain à manger et un vêtement pour m'habiller,

21 et si je retourne en paix à la maison de mon père, alors l'Éternel sera mon Dieu1.
1 littéralement : me sera pour Dieu.

22 Et cette pierre que j'ai dressée en stèle sera la maison de Dieu. Et de tout ce que tu me donneras, je ne manquerai pas de t'en donner la dîme. »

Jacob quitte la maison paternelle, mais Dieu va lui faire connaître sa propre maison (Béthel signifie « maison de Dieu»). La solitude, loin de la sécurité du toit familial est parfois l'occasion de rencontrer le Seigneur. Il faut un jour ou l'autre que cette rencontre se fasse, et que le Dieu de nos parents devienne aussi notre Dieu.

Étrange rêve que celui de Jacob! Que signifie cette échelle sur laquelle des anges montent et descendent? Elle parle de relations entre le ciel et la terre, et nous pensons à Celui qui les a établies pour nous en descendant ici-bas puis en remontant dans la gloire (Jean 3:13, 31 j 3.12-32; Éph. 4:10 ep 4.7-12). Au pauvre pécheur fatigué, la grâce de Dieu montre la porte du ciel (v. 17) et fait part de ses promesses glorieuses. «Que ce lieu-ci est redoutable!», s'écrie le voyageur à son réveil. Une conscience coupable ne peut être à l'aise, même dans la présence du Dieu de grâce (comp. Luc 5:8 lc 5.1-11). Dans l'étrange marché qu'il a la prétention de faire avec l'Éternel, Jacob met au conditionnel les promesses formelles que Dieu vient de lui faire et offre de le servir en échange des bienfaits qu'il recevra. Beaucoup, comme lui, hésitent à saisir avec foi le don gratuit de Dieu et pensent que sa faveur doit se mériter par des efforts.