Deutéronome

Deutéronome 2:14-25

14 « Et les jours où nous avons marché depuis Kadès-Barnéa jusqu'à ce que nous ayons passé le torrent1 de Zéred, ont été de 38 ans, jusqu'à ce que toute la génération des hommes de guerre ait disparu du milieu du camp, comme l'Éternel le leur avait juré.
1 ou : la vallée.

15 Et la main de l'Éternel a aussi été contre eux, pour les détruire du milieu du camp, jusqu'à leur disparition complète.

16 « Puis il arriva, lorsque tous les hommes de guerre eurent disparu du milieu du peuple par la mort,

17 que l'Éternel me parla, en disant :

18 "Tu vas traverser aujourd'hui la frontière de Moab, [en passant par] Ar,

19 et tu vas te trouver devant les fils d'Ammon. Tu ne les attaqueras pas et tu n'engageras pas de combat contre eux, car je ne te donnerai rien du pays des fils d'Ammon comme possession, parce que je l'ai donné en possession aux fils de Lot.
1 littéralement : en face des.

20 1(Il est aussi considéré comme un pays des Rephaïm2. Les Rephaïm y habitaient auparavant et les Ammonites les appelaient Zamzummim,
1 la parenthèse se termine au verset 23. 2 ou : géants ; ici et en 3:11, etc.

21 un peuple grand et nombreux et de haute taille comme les Anakim. Mais l'Éternel les a détruits devant eux et ils les ont dépossédés et ont habité à leur place.

22 [C'est aussi] ce qu'il a fait pour les fils d'Ésaü qui habitent en Séhir, lorsqu'il a détruit les Horiens devant eux et qu'ils les ont dépossédés. Et ils ont habité à leur place jusqu'à ce jour.

23 Et quant aux Avviens qui habitaient dans des hameaux jusqu'à Gaza, les Caphtorim sortis de Caphtor les ont détruits et ont habité à leur place.)1
1 la parenthèse commence au verset 20.

Victoire sur Sihon, roi de Hesbon, et occupation de son territoire

24 « Levez-vous, partez et passez le torrent de l'Arnon ! Regarde, j'ai livré entre tes mains Sihon, roi de Hesbon, l'Amoréen, et son pays. Commence, prends possession et engage-toi dans le combat contre lui !

25 Aujourd'hui je commencerai à mettre la frayeur et la peur de toi sur les peuples, sous tous les cieux. Car ils entendront parler de toi1 et trembleront et seront saisis d'angoisse devant toi."
1 littéralement : ton bruit.

La longue errance d'Israël à travers le désert était la juste punition de son incrédulité. Mais la durée du voyage avait aussi un autre motif. Tant qu'il comptait des guerriers valeureux, le peuple était en danger d'attribuer à sa propre force la conquête du pays. 38 ans ont donc été nécessaires pour que périsse cette génération des hommes de guerre (v. 14). Le ch. 5 de Jean relate l'histoire d'un infirme que Jésus guérit au réservoir de Béthesda (Jean 5:1-15 j 5.1-15). C'est aussi au bout de 38 ans que ce malheureux a complètement renoncé à tout secours humain. Il doit convenir: «je n'ai personne...», et c'est alors que Jésus le fait marcher.

Maintenant les adultes sont morts et ce sont les petits enfants dont le peuple avait dit qu'ils seraient une proie, ce sont justement eux qui vont entrer dans le pays (ch. 1 v. 39 dt 1.37-40; comp. Nomb. 14:3 nb 14.1-4). Portés par les bras de l'Éternel, ils sont plus forts que tous les guerriers. Quand la force de l'homme s'en est allée, l'heure de Dieu a sonné (ch. 32 v. 36 dt 32.35-40). Il a préparé des victoires éclatantes et fait dire au peuple: Levez-vous, partez, passez l'Arnon,... commence, prends possession, fais la guerre (v. 24). Lui se charge de tout le reste.