Proverbes 4:1-19

Proverbes 4:1-19

Acquérir et garder la sagesse au cours de la vie

4 [Mes] fils, écoutez l'instruction d'un père et soyez attentifs pour connaître l'intelligence !

2 Car je vous donne une bonne doctrine : n'abandonnez pas mon enseignement !

3 Car j'ai été un fils pour mon père, tendre et unique auprès de ma mère.

4 Il m'a enseigné et m'a dit : « Que ton cœur retienne mes paroles ; garde mes commandements et tu vivras.

5 Acquiers la sagesse, acquiers l'intelligence ; ne [l']oublie pas et ne te détourne pas des paroles de ma bouche.

6 Ne l'abandonne pas et elle te gardera ; aime-la et elle te conservera. »

7 Le commencement de la sagesse, c'est : Acquiers1 la sagesse ! Et, au prix de toutes tes acquisitions, acquiers l'intelligence !
1 selon quelques-uns : La sagesse est la principale chose ; acquiers.

8 Exalte-la et elle t'élèvera ; elle t'honorera quand tu l'étreindras.

9 Elle mettra sur ta tête une guirlande de grâce, elle te donnera une couronne de gloire.

10 Écoute, mon fils, et reçois mes paroles, et les années de ta vie te seront multipliées.

11 Je t'enseignerai la voie de la sagesse, je te dirigerai dans les chemins de la droiture.

12 Quand tu marcheras, ton pas ne sera pas gêné, et si tu cours, tu ne trébucheras pas.

13 Tiens ferme l'instruction, ne la lâche pas ; garde-la1, car elle est ta vie.
1 ou : observe-la ; ici et en 3:1, 21.

14 N'entre pas sur le sentier des méchants et ne marche pas dans la voie du mal.

15 Éloigne-t'en, n'y passe pas ; détourne-t'en et passe [plus loin].

16 Car ils ne dormiraient pas s'ils n'avaient pas fait de mal, et le sommeil leur serait enlevé s'ils n'avaient pas fait trébucher [quelqu'un].

17 Car ils mangent le pain de la méchanceté et ils boivent le vin des violences.

18 Mais le sentier des justes est comme la clarté de la lumière qui brille de plus en plus jusqu'au plein jour.

19 Le chemin des méchants est comme l'obscurité ; ils ne savent pas contre quoi ils trébucheront.

C'est dans sa famille que l'enfant de parents chrétiens commence à acquérir les rudiments de la sagesse selon Dieu. Contester, mépriser ou abandonner (verset 2) la «bonne doctrine» entendue à la maison, ce sont autant d'attitudes qui ne peuvent être bénies et le point de départ trop fréquent de vies perdues pour le témoignage (comparer verset 10 avec Exode 20:12 ex 20.12).

«Le père fera connaître aux fils ta vérité» (Ésaïe 38:19 es 38.17-19). L'enseignement chrétien est à la responsabilité du chef de famille, qui transmet à ses enfants ce que lui-même a souvent reçu de ses propres parents (Ps. 78:4 à 6 ps 78.1-8). Salomon, l'écrivain inspiré des Proverbes, se souvient sans doute des dernières paroles de son père David (verset 3; 1 Rois 2:1 à 3 1r 2.1-4).

Les v. 11 à 13 nous instruisent quant à la marche, les v. 14 à 19 quant au chemin. Le sentier des méchants nous est décrit pour que nous sachions l’éviter et nous engager fermement sur ce sentier des justes qui est comme la lumière resplendissante qui va croissant… jusqu'à ce que le plein jour soit établi». La sagesse est un domaine dans lequel on progresse petit à petit (comp. Luc 2:52 lc 2.41-52). Ce qui n'est pas normal, c'est un arrêt dans cette croissance, dû à un mauvais état de conscience. Puisse ce verset 18 résumer la vie de chacun d'entre nous!