1 Samuel 7:2-17

1 Samuel 7:2-17

Israël retourne à l'Éternel – Défaite des Philistins à Ében-Ézer

2 Et il arriva, depuis le jour où l'arche avait été installée à Kiriath-Jéarim, qu'il se passa un long temps, 20 années. Et toute la maison d'Israël se lamenta après l'Éternel.

3 Et Samuel parla à toute la maison d'Israël, en disant : Si de tout votre cœur vous retournez à l'Éternel, ôtez du milieu de vous les dieux étrangers et les Ashtoreths, et dirigez votre cœur vers l'Éternel, et servez-le, lui seul. Alors il vous délivrera de la main des Philistins.

4 Et les fils d'Israël ôtèrent les Baals et les Ashtoreths, et ils servirent l'Éternel seul.1
1 date : environ 1100 av. J.-C.

5 Et Samuel dit : Rassemblez tout Israël à Mitspa et je prierai l'Éternel pour vous.

6 Et ils se rassemblèrent à Mitspa, et puisèrent de l'eau, et la répandirent devant l'Éternel. Et ils jeûnèrent ce jour-là et dirent là : Nous avons péché contre l'Éternel. Et Samuel jugea les fils d'Israël à Mitspa.

7 Et les Philistins apprirent que les fils d'Israël s'étaient rassemblés à Mitspa et les princes des Philistins montèrent contre Israël. Et les fils d'Israël l'apprirent et eurent peur des Philistins.

8 Et les fils d'Israël dirent à Samuel : Ne cesse pas de crier pour nous vers l'Éternel notre Dieu, afin qu'il nous sauve de la main des Philistins.

9 Et Samuel prit un agneau de lait et l'offrit tout entier en holocauste à l'Éternel. Et Samuel cria vers l'Éternel pour Israël et l'Éternel l'exauça.

10 Comme Samuel offrait l'holocauste, les Philistins s'approchèrent pour livrer bataille à Israël. Et ce jour-là, l'Éternel fit tonner un grand tonnerre sur les Philistins, et les mit en déroute, et ils furent battus devant Israël.

11 Et les hommes d'Israël sortirent de Mitspa, et poursuivirent les Philistins, et les frappèrent jusqu'en dessous de Beth-Car.

12 Et Samuel prit une pierre, et la plaça entre Mitspa et Shen1, et il l'appela du nom d'Ében-Ézer2, et dit : l'Éternel nous a secourus jusqu'ici.
1 ou : le Rocher. 2 Ében-Ézer : la pierre de secours.

13 Et les Philistins furent humiliés et ils n'entrèrent plus sur le territoire d'Israël. Et la main de l'Éternel fut contre les Philistins pendant tous les jours de Samuel.

14 Et les villes que les Philistins avaient prises à Israël retournèrent à Israël, depuis Ékron jusqu'à Gath, et Israël délivra leur territoire de la main des Philistins. Et il y eut paix entre Israël et l'Amoréen.

Samuel, juge d'Israël

15 Et Samuel jugea Israël tous les jours de sa vie.

16 Et il allait d'année en année faire un circuit par Béthel, et Guilgal, et Mitspa, et il jugeait Israël dans tous ces lieux-là.

17 Et il s'en retournait à Rama, car là était sa maison et là il jugeait Israël. Et il bâtit là un autel à l'Éternel.

«Il se passa un long temps, 20 années»! (verset 2). Pour qui ce temps est-il long? Pas pour le peuple qui n'a pas l'air d'en souffrir! Ni pour Abinadab et les siens, sans doute, heureux de la présence de l'arche dans leur maison! Mais Dieu, qui attendait, a compté ces 20 longues années.

Enfin le travail de conscience se produit: le peuple se lamente. Samuel lui parle de la part de l'Éternel. Il s'agit de se détourner des idoles pour servir le Dieu vivant et vrai (1 Thessaloniciens 1:9 1th 1.6-10). Israël obéit et Samuel peut alors parler à l'Éternel en sa faveur.

Mais le rassemblement du peuple de Dieu ne peut convenir à l'ennemi. Il le considère comme une provocation. Les Philistins s'avancent... et l'Éternel donne la victoire à Israël: Réponse à l’humiliation du peuple repentant et à l’intercession du médiateur fidèle. Ében-Ézer: Pierre de secours; «l'Éternel nous a secourus jusqu'ici» (verset 12). Chacun de nous peut-il aussi le dire avec reconnaissance? Heureuses expériences qui glorifient la grâce divine; il faut nous en souvenir.

Samuel sera le dernier des juges (Actes 13:20 ac 13.16-20). Il remplit ses fonctions vis-à-vis du peuple. Mais en même temps il reste, par son autel, en communion avec l'Éternel, devant lequel, tout jeune, il avait appris déjà à se prosterner (ch. 1 v. 28 1s 1.21-28).