La Bible

Proverbes

Version Darby 21 (2018.004)
Traduction au plus près des textes originaux par John Nelson DARBY
- avec quelques modifications liées aux dernières recherches sur les manuscrits,
- avec une actualisation du français pour une meilleure compréhension.

À l'attention du lecteur
- La numérotation des chapitres et des versets ainsi que les notes et les titres de paragraphes ne font pas partie du texte inspiré. Ils ont été ajoutés pour faciliter la lecture.
- Les mots entre crochets ont été ajoutés à cause des exigences de la langue française.
- Les mots en italique et entre crochets correspondent à des passages qui ne se trouvent pas dans certains manuscrits.
- Les trois formes hébraïques du mot Dieu — Élohim, El et Éloah — sont rendues respectivement par Dieu, °Dieu et °°Dieu.

But du livre

1 Proverbes de Salomon, fils de David, roi d'Israël,

2 pour connaître la sagesse et l'instruction, pour comprendre les paroles de l'intelligence ;

3 pour recevoir une instruction dans la sagesse, la justice, le juste jugement et la droiture ;

4 pour donner aux simples1 de la prudence, au jeune homme de la connaissance et de la réflexion.
1 un simple, dans les Proverbes, est un homme privé de sens, c.-à-d.. incapable, par nature, de discernement.

5 Le sage écoutera et augmentera son savoir, et l'intelligent acquerra du sens

6 pour comprendre un proverbe et une allégorie, les paroles des sages et leurs énigmes.

7 La crainte de l'Éternel est le commencement de la connaissance ; les fous méprisent la sagesse et l'instruction.

8 Écoute, mon fils, l'instruction de ton père et n'abandonne pas l'enseignement de ta mère !

9 Car ils seront une guirlande de grâce à ta tête et des colliers à ton cou.

Mise en garde contre les mauvaises compagnies

10 Mon fils, si les pécheurs cherchent à te séduire, n'accepte pas.

11 S'ils disent : Viens avec nous ! Nous dresserons une embuscade pour [verser] le sang, nous nous cacherons pour [guetter] sans raison l'innocent ;

12 nous les engloutirons vivants, comme le shéol1, et tout entiers comme ceux qui descendent dans la fosse ;
1 mot hébreu très vague désignant le séjour des âmes séparées du corps.

13 nous trouverons toutes sortes de biens précieux, nous remplirons nos maisons de butin ;

14 prends ton lot parmi nous, il n'y aura qu'une bourse pour nous tous :

15 — mon fils, ne fais pas route avec eux, retiens ton pied loin de leurs sentiers !

16 Car leurs pieds courent au mal et ils se hâtent pour verser le sang.

17 Car c'est en vain que le filet est étendu devant les yeux de tout ce qui a des ailes ;

18 et eux, ils dressent une embuscade contre leur propre sang, ils se cachent pour [guetter] leurs propres âmes.

19 Telles sont les voies de tout homme qui cherche le gain malhonnête, lequel ôte la vie à ceux qui le possèdent.

L'appel de la sagesse

20 La sagesse crie au-dehors, elle fait retentir sa voix sur les places ;

21 elle crie à l'entrée des lieux bruyants, aux entrées des portes [de la ville] ; elle prononce ses paroles dans la ville :

22 Simples, jusqu'à quand aimerez-vous la simplicité, et [jusqu'à quand] les moqueurs prendront-ils plaisir à la moquerie, et les sots1 haïront-ils la connaissance ?
1 un sot, dans les Proverbes, est un homme ignorant, étranger à la connaissance des pensées de Dieu, obstiné dans son ignorance et haïssant l'obligation d'avoir affaire à Dieu.

23 Revenez à ma réprimande ! Voici, je ferai couler pour vous mon esprit, je vous ferai connaître mes paroles.

24 Parce que j'ai crié et que vous avez refusé [d'écouter], parce que j'ai étendu ma main et que personne n'a pris garde,

25 et parce que vous avez rejeté tout mon conseil et que vous n'avez pas voulu de ma réprimande,

26 moi aussi je rirai lors de votre calamité, je me moquerai quand viendra votre frayeur,

27 quand votre frayeur viendra comme une subite destruction et que votre calamité arrivera comme un tourbillon, quand la détresse et l'angoisse viendront sur vous.

28 Alors ils crieront vers moi et je ne répondrai pas ; ils me chercheront de bonne heure, mais ils ne me trouveront pas,

29 parce qu'ils ont haï la connaissance et qu'ils n'ont pas choisi la crainte de l'Éternel,

30 parce qu'ils n'ont pas voulu de mon conseil [et] qu'ils ont méprisé toute ma réprimande.

31 Et ils mangeront du fruit de leur voie et seront rassasiés de leurs propres conseils.

32 Car l'égarement1 des simples les tue et l'insouciance des sots les fait périr.
1 littéralement : l'apostasie.

33 Mais celui qui m'écoute habitera en sécurité et sera tranquille, sans crainte du malheur.

La sagesse délivre du mal celui qui la possède

2 Mon fils, si tu reçois mes paroles et que tu caches par-devers toi mes commandements

2 pour rendre ton oreille attentive à la sagesse, si tu inclines ton cœur à l'intelligence,

3 oui, si tu appelles le discernement, si tu adresses ta voix à l'intelligence,

4 si tu la cherches comme de l'argent et si tu la recherches comme des trésors cachés,

5 alors tu comprendras la crainte de l'Éternel et tu trouveras la connaissance de Dieu.

6 Car l'Éternel donne la sagesse ; de sa bouche [sortent] la connaissance et l'intelligence.

7 Il réserve de sages conseils1 pour les hommes droits ; il est un bouclier pour ceux qui marchent dans l'intégrité,
1 ou : le salut.

8 protégeant les sentiers du juste jugement1 et gardant la voie de ses saints1.
1 ou : du droit. 2 ailleurs : hommes pieux ; c.-à-d. : en qui est la grâce, la bonté ; voir 2 Chron. 6:41, 42.

9 Alors tu discerneras la justice, et le juste jugement1, et la droiture, toute bonne voie.
1 ou : le droit.

10 1Car la sagesse entrera dans ton cœur et la connaissance sera agréable à ton âme,
1 les versets 10 à 20 constituent une seule phrase dans le texte original.

11 la réflexion te préservera, l'intelligence te protégera.

12 [Et cela] pour te sauver du mauvais chemin, de l'homme qui prononce des choses perverses,

13 [de ceux] qui abandonnent les sentiers de la droiture pour marcher dans les voies de ténèbres,

14 qui se réjouissent de faire le mal, qui exultent dans la perversité1,
1 littéralement : les perversités de mal.

15 eux dont les sentiers sont tortueux et qui s'égarent dans leurs voies.

16 [C'est aussi] pour te délivrer de la femme étrangère, de l'étrangère qui use de paroles flatteuses,

17 qui abandonne le confident de sa jeunesse et qui a oublié l'alliance de son Dieu.

18 (Car sa maison penche vers la mort et ses chemins vers les défunts1 ;
1 littéralement : ombres.

19 aucun de ceux qui entrent auprès d'elle ne revient ni n'atteint les sentiers de la vie.)

20 [Et c'est] afin que tu marches dans la voie des gens de bien et que tu gardes les sentiers des justes.1
1 les versets 10 à 20 constituent une seule phrase dans le texte original.

21 Car les hommes droits habiteront le pays et les hommes intègres y resteront ;

22 mais les méchants seront retranchés du pays et les perfides en seront arrachés.

La sagesse apporte beaucoup de bienfaits

3 Mon fils, n'oublie pas mon enseignement et que ton cœur garde1 mes commandements ;
1 plutôt : observe ; ici et en 3:21 et 4:13.

2 car ils t'ajouteront un prolongement de jours, et des années de vie, et la paix.

3 Que la bonté et la vérité ne t'abandonnent pas ; attache-les à ton cou, écris-les sur la tablette de ton cœur,

4 et tu trouveras la faveur et la bonne sagesse aux yeux de Dieu et des hommes.

5 De tout ton cœur, mets ta confiance dans l'Éternel et ne t'appuie pas sur ton intelligence ;

6 dans toutes tes voies connais-le et il rendra tes sentiers droits.

7 Ne sois pas sage à tes propres yeux ; crains l'Éternel et éloigne-toi du mal ;

8 ce sera la santé pour ton nombril et un rafraîchissement pour tes os.

9 Honore l'Éternel de tes biens et des prémices de tout ton revenu ;

10 et tes greniers se rempliront d'abondance et tes cuves déborderont de vin nouveau.

11 Mon fils, ne méprise pas l'instruction1 de l'Éternel et n'aie pas en aversion sa réprimande ;
1 ailleurs aussi : correction.

12 car l'Éternel discipline celui qu'il aime, comme un père le fils auquel il prend plaisir.

13 Bienheureux l'homme qui trouve la sagesse et l'homme qui obtient l'intelligence !

14 Car son acquisition est meilleure que l'acquisition de l'argent et son revenu [est meilleur] que l'or fin.

15 Elle est plus précieuse que les perles1 et aucune des choses auxquelles tu prends plaisir ne l'égale.
1 ou : corail ; ou : rubis.

16 [Une] longueur de jours est dans sa [main] droite, [et] la richesse et l'honneur [se trouvent] dans sa [main] gauche.

17 Ses voies sont des voies agréables et tous ses sentiers sont [des sentiers de] paix.

18 Elle est un arbre de vie pour ceux qui la saisissent et celui qui la tient ferme est rendu bienheureux.

19 L'Éternel a fondé la terre par la sagesse, il a établi les cieux par l'intelligence.

20 Par sa connaissance les abîmes se fendirent1 et les nuages ruissellent de rosée.
1 ou : se frayèrent un passage.

21 Mon fils, que [ces choses] ne s'éloignent pas de tes yeux ; garde1 le sage conseil et la réflexion.
1 plutôt : observe ; ici et en 3:1 et 4:13.

22 Et ils seront la vie de ton âme et la grâce de ton cou.

23 Alors tu iras ton chemin en sécurité et ton pied ne heurtera pas [d'obstacle].

24 Si tu te couches tu n'auras pas de crainte, mais tu te coucheras et ton sommeil sera doux.

25 Ne crains pas la frayeur subite ni la ruine des méchants quand elle viendra ;

26 car l'Éternel sera ta confiance1 et il gardera ton pied d'être pris.
1 littéralement : sera dans tes reins.

27 Ne refuse pas le bien à ceux qui y ont droit1 quand il est au pouvoir de ta main de le faire.
1 littéralement : à ses maîtres.

28 Ne dis pas à ton prochain : Va et reviens, et je te le donnerai demain, alors que tu as la chose par-devers toi !

29 Ne médite pas le mal contre ton prochain puisqu'il habite en toute confiance près de toi.

30 N'entre pas sans raison en contestation avec un homme, s'il ne t'a pas fait de tort.

31 Ne porte pas envie à un homme violent et ne choisis aucune de ses voies ;

32 car l'Éternel a en abomination le pervers, mais son secret est avec les hommes droits.

33 La malédiction de l'Éternel est dans la maison du méchant, mais il bénit l'habitation des justes.

34 Certes il se moque des moqueurs, mais il donne la grâce à ceux qui sont humbles.

35 Les sages hériteront la gloire, mais la honte est l'élévation des sots.

Acquérir et garder la sagesse au cours de la vie

4 [Mes] fils, écoutez l'instruction d'un père et soyez attentifs pour connaître l'intelligence !

2 Car je vous donne une bonne doctrine : n'abandonnez pas mon enseignement !

3 Car j'ai été un fils pour mon père, tendre et unique auprès de ma mère.

4 Il m'a enseigné et m'a dit : Que ton cœur retienne mes paroles ; garde mes commandements et tu vivras.

5 Acquiers la sagesse, acquiers l'intelligence ; ne [l']oublie pas et ne te détourne pas des paroles de ma bouche.

6 Ne l'abandonne pas et elle te gardera ; aime-la et elle te conservera.

7 Le commencement de la sagesse, c'est : Acquiers1 la sagesse ! Et, au prix de toutes tes acquisitions, acquiers l'intelligence !
1 selon quelques-uns : La sagesse est la principale chose ; acquiers.

8 Exalte-la et elle t'élèvera ; elle t'honorera quand tu l'étreindras.

9 Elle mettra sur ta tête une guirlande de grâce, elle te donnera une couronne de gloire.

10 Écoute, mon fils, et reçois mes paroles, et les années de ta vie te seront multipliées.

11 Je t'enseignerai la voie de la sagesse, je te dirigerai dans les chemins de la droiture.

12 Quand tu marcheras, ton pas ne sera pas gêné, et si tu cours, tu ne trébucheras pas.

13 Tiens ferme l'instruction, ne la lâche pas ; garde-la1, car elle est ta vie.
1 plutôt : observe-la ; ici et en 3:1, 21.

14 N'entre pas dans le sentier des méchants et ne marche pas dans la voie des hommes iniques.

15 Éloigne-t'en, n'y passe pas ; détourne-t'en et passe [plus loin].

16 Car ils ne dormiraient pas s'ils n'avaient pas fait de mal, et le sommeil leur serait enlevé s'ils n'avaient pas fait trébucher [quelqu'un].

17 Car ils mangent le pain de méchanceté et ils boivent le vin des violences.

18 Mais le sentier des justes est comme la clarté de la lumière qui va croissant jusqu'au plein jour.

19 Le chemin des méchants est comme l'obscurité ; ils ne savent pas contre quoi ils trébucheront.

20 Mon fils, sois attentif à mes paroles, incline ton oreille à mes discours.

21 Qu'ils ne s'éloignent pas de tes yeux ; garde-les au-dedans de ton cœur ;

22 car ils sont la vie de ceux qui les trouvent et la santé de tout leur corps1.
1 littéralement : toute leur chair.

23 Garde ton cœur plus que tout ce que l'on garde1, car de lui viennent les sources2 de la vie.
1 ou : plus que tout ce que tu gardes. 2 ou : sont les résultats.

24 Écarte de toi la fausseté1 de la bouche et éloigne de toi la perversité des lèvres.
1 ou : la perversité.

25 Que tes yeux regardent droit en avant et que tes paupières se dirigent droit devant toi.

26 Pèse le chemin de tes pieds et que toutes tes voies soient1 bien droites.
1 ou : et toutes tes voies seront.

27 N'incline ni à droite ni à gauche ; éloigne ton pied du mal.

Mise en garde contre la femme étrangère

5 Mon fils, sois attentif à ma sagesse, incline ton oreille à mon intelligence,

2 afin que tu gardes la réflexion et que tes lèvres conservent la connaissance.

3 Car des lèvres de l'étrangère ruisselle du miel et son palais est plus doux que l'huile ;

4 mais à la fin elle est amère comme l'absinthe, aiguisée comme une épée à deux tranchants.

5 Ses pieds descendent à la mort, ses pas atteignent le shéol1,
1 mot hébreu très vague désignant le séjour des âmes séparées du corps.

6 de sorte qu'elle ne pèse pas le sentier de la vie. Ses voies sont errantes ; elle n'a pas de connaissance1.
1 ou : ses pas atteignent le shéol (v. 5) ; afin que tu ne pèses pas le sentier de la vie, ses voies sont changeantes ; tu ne [les] connais pas.

7 Et maintenant, [mes] fils, écoutez-moi et ne vous détournez pas des paroles de ma bouche !

8 Éloigne ta voie d'auprès d'elle et ne t'approche pas de l'entrée de sa maison,

9 de peur que tu ne donnes ton honneur à d'autres et tes années à l'homme cruel ;

10 de peur que des étrangers ne se rassasient de tes biens et que ton travail ne soit dans la maison d'un étranger ;

11 et que tu ne gémisses à ta fin, quand ta chair et ton corps s'épuiseront ;

12 et que tu ne dises : Comment ai-je haï l'instruction et mon cœur a-t-il méprisé la réprimande ?

13 Comment n'ai-je pas écouté la voix de ceux qui m'instruisaient, ni incliné mon oreille vers ceux qui m'enseignaient ?

14 Peu s'en est fallu que je n'aie été dans toutes sortes de mal au milieu de la communauté et de l'assemblée.

15 Bois des eaux de ta citerne et de ce qui coule du milieu de ton puits.

16 Tes sources se répandront au-dehors, des ruisseaux d'eau sur les places.

17 Qu'elles soient pour toi seul et non pour des étrangers avec toi.

18 Que ta source soit bénie et réjouis-toi de la femme de ta jeunesse,

19 biche des amours et chevrette pleine de grâce. Que ses seins t'enivrent en tout temps ; sois continuellement épris de son amour.

20 Et pourquoi, mon fils, serais-tu épris d'une étrangère et embrasserais-tu le sein d'une inconnue ?

21 Car les voies de l'homme sont devant les yeux de l'Éternel et il pèse tous ses chemins.

22 Le méchant, ses iniquités le saisiront et il sera retenu par les cordes de son péché.

23 Lui, il mourra faute de discipline1 et il s'égarera dans la grandeur de sa folie.
1 ou : d'instruction.

Mise en garde contre le cautionnement

6 Mon fils, si tu t'es porté garant pour ton prochain, si tu as engagé ta main1 pour un étranger,
1 geste d'engagement commercial ou financier ; voir 17:18 ; 22:26.

2 tu es enlacé dans les paroles de ta bouche, tu es pris dans les paroles de ta bouche.

3 Mon fils, fais donc ceci et délivre-toi, puisque tu es tombé aux mains de ton prochain : va, humilie-toi et insiste auprès de ton prochain.

4 Ne permets pas à tes yeux de dormir ni à tes paupières de sommeiller ;

5 dégage-toi comme la gazelle de la main [du chasseur] et comme l'oiseau de la main de l'oiseleur.

Mise en garde contre la paresse

6 Va vers la fourmi, paresseux ; regarde ses voies et sois sage.

7 Elle qui n'a ni chef, ni surveillant, ni gouverneur,

8 elle prépare son pain en été, elle amasse sa nourriture pendant la moisson.

9 Jusqu'à quand, paresseux, resteras-tu couché ? Quand te lèveras-tu de ton sommeil ?

10 Un peu de sommeil, un peu d'assoupissement, un peu croiser les mains pour dormir

11 — et ta pauvreté viendra comme un rôdeur et ton apauvrissement comme un homme armé1.
1 littéralement : homme de bouclier.

Mise en garde contre l'homme pervers

12 Celui qui marche, la perversité dans sa bouche, est un homme de Bélial, un homme inique.

13 Il cligne de ses yeux, il parle avec ses pieds, il enseigne avec ses doigts.

14 Il y a des pensées perverses dans son cœur, il médite le mal en tout temps, il sème des querelles.

15 C'est pourquoi sa calamité viendra subitement ; il sera brisé en un instant et il n'y a pas de remède.

Ce que Dieu hait

16 L'Éternel hait ces six choses et il y en a sept qui sont en abomination à son âme :

17 les yeux hautains, la langue menteuse et les mains qui versent le sang innocent,

18 le cœur qui médite des projets d'iniquité, les pieds qui se hâtent de courir au mal,

19 le faux témoin qui dit des mensonges et celui qui suscite des querelles entre des frères.

Mise en garde contre l'adultère

20 Mon fils, garde le commandement de ton père et n'abandonne pas l'enseignement de ta mère ;

21 tiens-les continuellement liés sur ton cœur, attache-les à ton cou.

22 Quand tu marcheras, il te conduira ; quand tu te coucheras, il te gardera ; et quand tu te réveilleras, il s'entretiendra avec toi.

23 Car le commandement est une lampe et l'enseignement une lumière ; et les réprimandes de la discipline1 sont le chemin de la vie,
1 ailleurs : instruction, correction.

24 pour te garder de la femme mauvaise, des flatteries de la langue d'une étrangère.

25 Ne convoite pas sa beauté dans ton cœur et qu'elle ne te prenne pas par ses paupières !

26 Car à cause d'une femme prostituée [on en vient] jusqu'à un morceau de pain et la femme d'autrui chasse après l'âme précieuse.

27 Un homme prendra-t-il du feu dans sa poitrine sans que ses vêtements brûlent ?

28 Ou si un homme marche sur des charbons ardents, ses pieds ne seront-ils pas brûlés ?

29 [Il en est] ainsi de celui qui va vers la femme de son prochain : quiconque la touchera ne sera pas innocent.

30 On ne méprise pas le voleur qui vole pour satisfaire son âme quand il a faim ;

31 mais, si on le trouve, il rendra le septuple, il donnera tous les biens de sa maison.

32 Celui qui commet l'adultère avec une femme est dépourvu de sens ; celui qui le fait détruit son âme ;

33 il trouvera plaie et mépris, et son déshonneur ne sera pas effacé.

34 Car la jalousie met un homme en fureur1 et il n'épargnera pas au jour de la vengeance ;
1 littéralement : la jalousie est une fureur d'homme.

35 il n'acceptera aucune compensation et ne se tiendra pas pour satisfait, même si tu multipliais les dons.

Les séductions de la femme infidèle mènent à la mort

7 Mon fils, garde mes paroles et cache par-devers toi mes commandements.

2 Garde mes commandements et tu vivras, et [garde] mon enseignement comme la prunelle de tes yeux.

3 Attache-les sur tes doigts, écris-les sur la tablette de ton cœur.

4 Dis à la sagesse : Tu es ma sœur ! — et appelle l'intelligence ton amie,

5 pour te garder de la femme étrangère, de l'étrangère qui use de paroles flatteuses.

6 Car, à la fenêtre de ma maison, je regardais à travers mon treillis.

7 Et je vis parmi les simples, j'aperçus parmi les jeunes gens1, un jeune homme dépourvu de sens
1 littéralement : parmi les fils.

8 qui passait dans la rue, près de l'angle où habitait cette femme1. Et il prit le chemin de sa maison,
1 littéralement : près de son angle.

9 au crépuscule, au soir de la journée, au milieu1 de la nuit et dans l'obscurité.
1 littéralement : dans la pupille.

10 Et voici, une femme [vint] à sa rencontre, habillée comme une prostituée et ayant le cœur rusé.

11 Elle était bruyante et sans frein ; ses pieds ne restaient pas dans sa maison,

12 elle était tantôt dans la rue, tantôt sur les places, et elle guettait à tous les coins.

13 Et elle le saisit, et l'embrassa, et d'un visage effronté elle lui dit :

14 J'ai chez moi des sacrifices de prospérités, j'ai aujourd'hui acquitté mes vœux ;

15 c'est pourquoi je suis sortie à ta rencontre pour chercher ton visage et je t'ai trouvé.

16 J'ai étendu sur mon lit des tapis, des couvertures en lin d'Égypte de couleurs variées ;

17 j'ai parfumé mon couchage de myrrhe, d'aloès et de cinnamome.

18 Viens, enivrons-nous de caresses jusqu'au matin, réjouissons-nous dans la volupté.

19 Car [mon] mari n'est pas à la maison, il est parti en voyage, au loin ;

20 il a pris un sac d'argent dans sa main, il reviendra à sa maison au jour de la pleine lune.

21 Elle le détourna par beaucoup de douces paroles, elle l'entraîna par la flatterie de ses lèvres.

22 Il est allé aussitôt après elle, comme le bœuf qui va à l'abattoir et comme un fou auquel on met des entraves pour le corriger,

23 jusqu'à ce que la flèche lui transperce le foie ; comme l'oiseau qui se hâte vers le piège et ne sait pas qu'il y va de sa vie.

24 Et maintenant, [mes] fils, écoutez-moi et soyez attentifs aux paroles de ma bouche !

25 Que ton cœur ne se détourne pas vers ses voies et ne t'égare pas dans ses sentiers !

26 Car elle a fait tomber beaucoup de victimes et ceux qu'elle a tués sont très nombreux1.
1 ou : tous ceux qu'elle a tués sont forts (ou : grands).

27 Sa maison, c'est le chemin1 du shéol2 qui descend vers les chambres de la mort.
1 littéralement : les chemins. 2 mot hébreu très vague désignant le séjour des âmes séparées du corps.

L'activité de la Sagesse

8 La sagesse ne crie-t-elle pas et l'intelligence ne fait-elle pas retentir sa voix ?

2 Au sommet des hauteurs, sur le chemin, aux carrefours, elle se tient debout.

3 À côté des portes, à l'entrée de la ville, là où l'on passe pour entrer, elle crie :

4 C'est vers vous, ô hommes, que je crie, et ma voix [s'adresse] aux fils des hommes !

5 Vous, simples, comprenez la prudence, et vous, sots, comprenez ce qu'est le sens !

6 Écoutez, car je dirai des choses excellentes et l'ouverture de mes lèvres [prononcera] des choses droites !

7 Car mon palais méditera la vérité et la méchanceté sera une abomination pour mes lèvres.

8 Toutes les paroles de ma bouche sont selon la justice, il n'y a rien en elles de pervers ni de tortueux ;

9 elles sont toutes claires pour celui qui a de l'intelligence, et droites pour ceux qui ont trouvé la connaissance.

10 Recevez mon instruction et non pas de l'argent, et la connaissance plutôt qu'un or fin de choix.

11 Car la sagesse est meilleure que les perles1 et rien de ce qu'on peut désirer ne l'égale.
1 ou : corail ; ou : rubis.

La Sagesse se présente

12 Moi, la sagesse, j'habite avec la prudence et je sais trouver la connaissance [qui vient] de la réflexion.

13 La crainte de l'Éternel, c'est de haïr le mal. Je hais l'orgueil, et l'arrogance, et la voie d'iniquité, et la bouche perverse.

14 À moi le conseil et le savoir-faire1 ! Je suis l'intelligence ; à moi la force !
1 selon quelques-uns : le salut.

15 Par moi les rois règnent et les princes légifèrent avec justice.

16 Par moi gouvernent les chefs et les nobles, tous les juges de la terre.

17 J'aime ceux qui m'aiment ; et ceux qui me recherchent me trouveront.

18 Avec moi sont les richesses et la gloire, les biens durables1 et la justice.
1 ou : éclatants.

19 Mon fruit est meilleur que l'or fin, même que l'or pur ; et mon revenu [est] [meilleur] qu'un argent de choix.

20 Je marche dans le chemin de la justice, au milieu des sentiers de juste jugement,

21 pour faire hériter les biens réels à ceux qui m'aiment et pour remplir leurs trésors.

Les origines de la Sagesse

22 L'Éternel m'a possédée au commencement de sa voie, avant ses œuvres d'ancienneté.

23 Dès l'éternité je fus établie1, dès le commencement, dès avant les origines de la terre.
1 littéralement : ointe.

24 Je suis née quand il n'y avait pas d'abîmes, quand il n'y avait pas de sources pleines d'eaux.

25 Je suis née avant que les montagnes soient établies sur leurs bases, avant les collines,

26 lorsqu'il n'avait pas encore fait la terre, et les campagnes, et le commencement de la poussière du monde.

La Sagesse créatrice

27 Quand il disposait les cieux, j'étais là ; quand il traçait le cercle sur la face de l'abîme,

28 quand il établissait les nuages en haut, quand il affermissait les sources des abîmes,

29 quand il imposait sa limite à la mer, afin que les eaux n'outrepassent pas son commandement1, quand il établissait les fondements de la terre,
1 selon d'autres : leur bord.

30 j'étais alors à côté de lui le maître d'œuvre1, je faisais tous les jours son plaisir, étant toujours en joie devant lui,
1 ou : architecte, artisan.

31 me réjouissant en la partie habitable de sa terre ; et mon plaisir était avec les fils des hommes.

Bienheureux celui qui écoute la Sagesse

32 Et maintenant, [mes] fils, écoutez-moi : bienheureux ceux qui gardent mes voies !

33 Écoutez l'instruction, et soyez sages, et ne la rejetez pas !

34 Bienheureux l'homme qui m'écoute, veillant à mes portes tous les jours, gardant les montants de mes portes !

35 Car celui qui m'a trouvée a trouvé la vie et obtient la faveur de la part de l'Éternel.

36 Mais celui qui pèche contre moi fait tort1 à son âme ; tous ceux qui me haïssent aiment la mort.
1 littéralement : violence.

L'invitation de la Sagesse

9 La sagesse a bâti sa maison, elle a taillé ses sept colonnes.

2 Elle a tué ses bêtes, elle a mélangé1 son vin, elle a aussi dressé sa table.
1 mélangé avec de l'eau et des épices ; littéralement : mêlé.

3 Elle a envoyé ses servantes ; elle crie sur les sommets des hauteurs de la ville :

4 Qui est simple ? Qu'il se retire ici ! À celui qui est dépourvu de sens, elle dit :

5 Venez, mangez de mon pain et buvez du vin que j'ai mélangé1 !
1 mélangé avec de l'eau et des épices ; littéralement : mêlé.

6 Laissez la sottise1, et vivez, et marchez dans la voie de l'intelligence !
1 ou : les sots.

Le moqueur et le sage

7 Celui qui instruit un moqueur reçoit pour lui-même le mépris ; et celui qui reprend un méchant [reçoit] pour lui-même le déshonneur.

8 Ne reprends pas le moqueur, de peur qu'il ne te haïsse ; reprends le sage et il t'aimera.

9 Donne au sage et il deviendra encore plus sage ; enseigne le juste et il augmentera son savoir.

10 La crainte de l'Éternel est le commencement1 de la sagesse et la connaissance du Saint2 [c'est là] l'intelligence.
1 ou : principe. 2 ou : des saints ; ou : des choses saintes.

11 Car par moi tes jours seront multipliés et des années de vie te seront ajoutées.

12 Si tu es sage, tu seras sage pour toi-même ; et si tu es moqueur, tu en porteras seul la peine.

L'invitation de la femme folle

13 La femme folle est bruyante ; elle est sotte et il n'y a pas de connaissance en elle.

14 Et elle s'assied à l'entrée de sa maison sur un siège, dans les hauteurs de la ville,

15 pour appeler ceux qui passent sur la route, qui vont droit leur chemin :

16 Qui est simple ? Qu'il se retire ici ! Et à celui qui est dépourvu de sens, elle dit :

17 Les eaux volées sont douces et le pain [mangé] en secret est agréable.

18 Et il ne sait pas que les défunts1 sont là [et] que ses invités sont dans les profondeurs du shéol2.
1 littéralement : ombres. 2 mot hébreu très vague désignant le séjour des âmes séparées du corps.

Proverbes de Salomon (première série : chapitres 10 à 24)

10 Proverbes de Salomon.
Un fils sage réjouit son père, mais un fils insensé1 est le chagrin de sa mère.
1 ailleurs : sot.

2 Les trésors acquis par la méchanceté1 ne profitent de rien, mais la justice délivre de la mort.
1 littéralement : les trésors de la méchanceté.

3 L'Éternel ne laisse pas l'âme du juste avoir faim, mais il repousse l'avidité des méchants.

4 Celui qui agit d'une main nonchalante devient pauvre, mais la main de ceux qui sont actifs enrichit.

5 Celui qui amasse en été est un fils sage ; celui qui dort profondément durant la moisson est un fils qui fait honte.

6 Il y a des bénédictions sur la tête du juste, mais la bouche des méchants couvre la violence1.
1 ou : la violence couvre la bouche des méchants.

7 La mémoire du juste est en bénédiction, mais le nom des méchants tombe en pourriture.

8 Celui qui est sage de cœur reçoit les commandements, mais [celui qui est] insensé de lèvres court à sa perte1.
1 littéralement : tombe.

9 Celui qui marche dans l'intégrité marche en sécurité, mais celui qui pervertit ses voies sera connu.

10 Celui qui cligne de l'œil cause du chagrin, mais [celui qui est] insensé de lèvres court à sa perte1.
1 littéralement : tombe.

11 La bouche du juste est une source de vie, mais la bouche des méchants couvre la violence1.
1 ou : la violence couvre la bouche des méchants.

12 La haine suscite les querelles, mais l'amour couvre toutes les transgressions.

13 Sur les lèvres de l'homme intelligent se trouve la sagesse, mais le bâton est pour le dos de celui qui est dépourvu de sens.

14 Les sages tiennent en réserve la connaissance, mais la ruine est près de la bouche du fou1.
1 ou : mais la bouche du fou est une ruine imminente.

15 Les biens du riche sont sa ville fortifiée ; la ruine des faibles, c'est leur pauvreté.

16 L'œuvre du juste est pour la vie, le revenu du méchant est pour le péché.

17 Garder l'instruction1, [c'est] le sentier [qui mène] à la vie ; mais celui qui abandonne la réprimande s'égare.
1 ou : discipline ; comparer avec 6:23.

18 Celui qui couvre la haine a des lèvres menteuses et celui qui propage les calomnies est un sot.

19 Dans la multitude des paroles la transgression ne manque pas, mais celui qui retient ses lèvres est sage.

20 La langue du juste est un argent de choix ; le cœur des méchants est peu de chose.

21 Les lèvres du juste font paître un grand nombre, mais les fous mourront faute de sens.

22 La bénédiction de l'Éternel est ce qui enrichit et il n'y ajoute aucune peine1.
1 ou : la peine n'y ajoute rien.

23 Commettre un crime est comme un jeu pour le sot, mais la sagesse est pour l'homme intelligent.

24 Ce que craint le méchant lui arrive, mais le désir des justes, [Dieu] l'accorde.

25 Comme passe le tourbillon, ainsi disparaît le méchant ; mais le juste est un [solide] fondement pour toujours.

26 Ce que le vinaigre est aux dents et la fumée aux yeux, tel est le paresseux pour ceux qui l'envoient.

27 La crainte de l'Éternel ajoute des jours, mais les années des méchants seront raccourcies.

28 L'attente des justes est une joie, mais l'espérance des méchants périra.

29 La voie de l'Éternel est une forteresse pour l'homme intègre, mais elle est la ruine pour les ouvriers d'iniquité.

30 Le juste ne sera jamais ébranlé, mais les méchants n'habiteront pas le pays1.
1 ou : la terre.

31 La bouche du juste produit la sagesse, mais la langue perverse sera retranchée.

32 Les lèvres du juste savent ce qui est agréable, mais la bouche des méchants n'est que perversité.

11 La fausse balance est en abomination à l'Éternel, mais le poids juste lui est agréable.

2 [Quand] vient l'orgueil, la honte vient aussi ; mais la sagesse est avec ceux qui sont humbles.

3 L'intégrité des hommes droits les guide, mais la perversité des perfides les détruit.

4 Les richesses ne servent à rien au jour de la colère, mais la justice délivre de la mort.

5 La justice de l'homme intègre rend droite sa voie, mais le méchant tombe par sa méchanceté.

6 La justice des hommes droits les délivre, mais les perfides sont pris dans leur avidité.

7 Quand l'homme méchant meurt, son espérance périt et l'attente des hommes iniques périt.

8 Le juste est délivré de la détresse et le méchant [y] entre à sa place.

9 Par sa bouche celui qui méprise Dieu détruit son prochain ; mais les justes sont délivrés par la connaissance.

10 La ville se réjouit du bien-être des justes ; et quand les méchants périssent il y a des cris de joie.

11 La ville s'élève par la bénédiction des hommes droits, mais elle est renversée par la bouche des méchants.

12 Celui qui méprise son prochain est dépourvu de sens, mais l'homme intelligent se tait.

13 Celui qui colporte des commérages révèle le secret, mais celui qui est d'un esprit fidèle couvre la chose.

14 Quand il n'y a pas de direction, le peuple tombe, mais il y a salut dans le grand nombre des conseillers.

15 Celui qui cautionne un étranger s'en trouvera mal, mais celui qui hait ceux qui frappent [dans la main]1 est en sécurité.
1 geste d'engagement commercial ou financier ; voir 17:18 ; 22:26.

16 Une femme gracieuse obtient l'honneur et les hommes violents obtiennent la richesse.

17 L'homme bon fait du bien à son âme, mais l'homme cruel trouble sa chair.

18 Le méchant fait une œuvre trompeuse1, mais celui qui sème la justice a un vrai salaire.
1 littéralement : de mensonge.

19 Comme la justice1 [aboutit] à la vie, celui qui poursuit le mal [aboutit] à sa mort.
1 ou : La vraie justice.

20 Ceux qui sont pervers de cœur sont en abomination à l'Éternel, mais ceux qui sont intègres dans leurs voies lui sont agréables.

21 Certainement1 l'homme inique ne sera pas tenu pour innocent ; mais la descendance des justes sera délivrée.
1 selon d'autres : De génération en génération ; littéralement : main sur main.

22 Une femme belle et dépourvue de sens1, c'est un anneau d'or au nez d'un porc.
1 ici : qui manque de tact, de jugement.

23 Le désir des justes n'est que le bien ; l'attente des méchants, c'est la fureur.

24 Tel est prodigue [de son bien] et le voit s'augmenter ; et tel retient plus qu'il ne faut, mais ne fait que s'appauvrir.

25 L'âme qui bénit sera engraissée et celui qui arrose sera lui-même arrosé.

26 Celui qui retient le blé, le peuple le maudit ; mais la bénédiction sera sur la tête de celui qui le vend.

27 Celui qui recherche le bien cherche la faveur, mais le mal arrive à celui qui le recherche.

28 Celui qui met sa confiance en ses richesses tombe ; mais les justes s'épanouissent comme le feuillage.

29 Celui qui trouble sa maison héritera le vent et le fou deviendra serviteur de celui qui est sage de cœur.

30 Le fruit du juste est un arbre de vie et le sage gagne les âmes1.
1 ou : celui qui gagne les âmes est sage.

31 Voici, le juste reçoit son salaire sur la terre, combien plus le méchant et le pécheur !

12 Celui qui aime l'instruction aime la connaissance et celui qui hait la réprimande est stupide.

2 L'homme de bien obtient la faveur de la part de l'Éternel, mais l'homme qui fait des machinations, il le condamne.

3 L'homme n'est pas affermi par la méchanceté, mais la racine des justes n'est pas ébranlée.

4 Une femme vertueuse1 est la couronne de son mari, mais celle qui fait honte est comme une carie dans ses os.
1 courageuse, honnête, forte ; comme en 31:10.

5 Les pensées des justes [respectent] le droit1, les desseins des méchants ne sont que fraude.
1 ou : juste jugement.

6 Les paroles des méchants sont des embûches pour [verser] le sang, mais la bouche des hommes droits les délivrera.

7 Renversez les méchants et ils ne sont plus ; mais la maison des justes tient debout.

8 Un homme est loué pour son bon sens, mais le cœur perverti est en butte au mépris.

9 Mieux vaut celui qui est d'humble condition et qui a un serviteur, que celui qui fait l'important et qui manque de pain.

10 Le juste regarde à la vie de sa bête, mais les entrailles des méchants sont cruelles.

11 Celui qui cultive sa terre sera rassasié de pain, mais celui qui court après des choses vaines est dépourvu de sens.

12 Le méchant convoite le butin des mauvaises gens, mais la racine des justes donne [du fruit].

13 Il y a un mauvais piège dans la transgression des lèvres, mais le juste sort de la détresse.

14 Du fruit de sa bouche, un homme est rassasié de biens, et on rendra à l'homme l'œuvre de ses mains.

15 La voie du fou est droite à ses yeux, mais celui qui écoute le conseil est sage.

16 L'irritation du fou se connaît le jour même, mais l'homme avisé couvre sa honte.

17 Celui qui dit la vérité annonce la justice, mais le faux témoin, la fraude.

18 Il y a tel homme qui dit légèrement ce qui transperce comme une épée, mais la langue des sages [apporte] la guérison.

19 La lèvre qui dit la vérité est ferme pour toujours, mais la langue menteuse ne dure qu'un instant.

20 La fraude est dans le cœur de ceux qui méditent le mal, mais il y a de la joie pour ceux qui conseillent la paix.

21 Aucun malheur n'arrive au juste, mais les méchants seront accablés de maux1.
1 littéralement : remplis de mal.

22 Les lèvres menteuses sont en abomination à l'Éternel, mais ceux qui pratiquent la fidélité lui sont agréables.

23 L'homme avisé couvre la connaissance, mais le cœur des sots proclame la folie.

24 La main de ceux qui sont actifs dominera, mais la [main] paresseuse sera pour le travail forcé.

25 L'inquiétude, dans le cœur d'un homme, l'abat, mais une bonne parole le réjouit.

26 Le juste montre le chemin à son compagnon, mais la voie des méchants les égare.

27 Le paresseux ne rôtit pas son gibier ; mais les biens précieux de l'homme sont à celui qui est actif.

28 La vie est dans le sentier de la justice et il n'y a pas de mort dans le chemin qu'elle trace.

13 Un fils sage [écoute] l'instruction1 du père, mais le moqueur n'écoute pas la réprimande.
1 selon quelques-uns : Un fils sage [est le fruit de] l'instruction.

2 Du fruit de sa bouche l'homme mange de bonnes choses, mais l'âme des perfides [mange] la violence1.
1 ou : le désir des perfides, c'est la violence.

3 Celui qui surveille sa bouche garde son âme ; la ruine est pour celui qui ouvre ses lèvres toutes grandes.

4 L'âme du paresseux désire, et il n'y a rien ; mais l'âme de ceux qui sont actifs sera engraissée.

5 Le juste hait la parole mensongère, mais le méchant se rend odieux et se couvre de honte.

6 La justice garde celui qui est intègre dans sa voie, mais la méchanceté cause la ruine du pécheur1.
1 littéralement : pervertit le péché.

7 Tel fait le riche et n'a rien du tout, et tel se fait pauvre et a de grands biens.

8 La rançon pour la vie d'un homme, c'est sa richesse, mais le pauvre n'entend pas les reproches1.
1 ou : la menace.

9 La lumière des justes est joyeuse, mais la lampe des méchants s'éteindra.

10 Ce n'est que de l'orgueil que vient la querelle, mais la sagesse est avec ceux qui se laissent conseiller.

11 Les biens qui viennent de la vanité diminuent, mais celui qui amasse à la main les accroîtra.

12 L'attente prolongée rend le cœur malade, mais le désir qui arrive est un arbre de vie.

13 Celui qui méprise la parole sera lié par elle1 ; mais celui qui craint le commandement sera récompensé.
1 ou : se ruine lui-même.

14 L'enseignement du sage est une source de vie, pour faire éviter les pièges de la mort.

15 Le bon sens procure la faveur, mais la voie des perfides est dure.

16 Tout homme avisé agit avec connaissance, mais le sot fait étalage de sa folie.

17 Un messager méchant tombe dans le mal, mais un ambassadeur fidèle [apporte] la guérison.

18 La pauvreté et la honte arrivent à celui qui rejette l'instruction, mais celui qui a égard à1 la réprimande sera honoré.
1 proprement : garde, observe ; de même en 15:5.

19 Le désir accompli est agréable à l'âme, mais se détourner du mal est une abomination pour les sots.

20 Celui qui marche avec les sages devient sage, mais le compagnon des sots s'en trouvera mal1.
1 ou : sera dépravé.

21 Le malheur poursuit les pécheurs ; mais le bien est la récompense des justes.

22 L'homme de bien laisse un héritage aux fils de ses fils, mais la richesse du pécheur est réservée pour le juste.

23 Il y a beaucoup de nourriture dans le champ défriché des pauvres, mais tel est emporté faute de justice1.
1 ou : règle.

24 Celui qui épargne le bâton hait son fils, mais celui qui l'aime met de l'empressement à le discipliner.

25 Le juste mange pour le rassasiement de son âme, mais le ventre des méchants [connaîtra] la disette.

14 La sagesse des femmes bâtit leur maison, mais la folie la démolit de ses propres mains.

2 Celui qui marche dans sa droiture craint l'Éternel, mais celui qui est pervers dans ses voies le méprise.

3 Dans la bouche du fou il y a un bâton pour son orgueil1, mais les lèvres des sages les gardent.
1 ou : un rameau d'orgueil.

4 Quand il n'y a pas de bœufs, la mangeoire est vide ; mais l'abondance du revenu est dans la force du bœuf.

5 Le témoin fidèle ne ment pas, mais le faux témoin profère des mensonges.

6 Le moqueur cherche la sagesse et il n'y en a pas [pour lui] ; mais la connaissance est chose facile pour l'homme intelligent.

7 Éloigne-toi de la présence de l'homme insensé1, chez qui tu n'as pas aperçu des lèvres de connaissance.
1 ailleurs : sot.

8 La sagesse de l'homme avisé, c'est de discerner sa voie, mais la folie des sots, c'est la tromperie.

9 Les fous se moquent du péché, mais pour1 les hommes droits, il y a faveur.
1 littéralement : parmi.

10 Le cœur connaît sa propre amertume et un étranger ne s'associe pas à sa joie.

11 La maison des méchants sera détruite, mais la tente des hommes droits sera florissante1.
1 littéralement : fleurira.

12 Il y a telle voie qui semble droite à un homme, mais des voies de mort en sont la fin.

13 Même dans le rire le cœur est triste, et la fin de la joie, c'est le chagrin.

14 Le cœur qui s'éloigne [de Dieu] sera rassasié de ses propres voies, mais l'homme de bien [sera rassasié] de ce qui est en lui.

15 Le simple croit toute parole, mais l'homme avisé discerne ses pas.

16 Le sage craint et se retire du mal, mais le sot est arrogant1 et a de l'assurance.
1 ou : passe outre.

17 L'homme prompt à la colère agit follement et l'homme qui fait des machinations est haï.

18 Les simples héritent la folie, mais les hommes avisés sont couronnés de connaissance.

19 Les hommes iniques se courbent devant les bons, et les méchants [le font] aux portes du juste.

20 Le pauvre est haï même de ses proches, mais les amis du riche sont en grand nombre.

21 Celui qui méprise son prochain pèche, mais bienheureux est celui qui use de grâce envers les malheureux1 !
1 selon quelques-uns : ceux qui sont humbles.

22 Ceux qui méditent le mal ne s'égarent-ils pas ? Mais la bonté et la vérité sont pour ceux qui méditent le bien.

23 Dans tout travail il y a profit, mais la parole des lèvres ne mène qu'à la disette.

24 La couronne des sages, c'est leur richesse ; la folie des sots est [toujours de la] folie.

25 Un témoin fidèle délivre les âmes, mais la tromperie profère des mensonges.

26 Dans la crainte de l'Éternel il y a la sécurité de la force, et il y a un refuge pour ses fils1.
1 c.-à-d. : les fils de celui qui craint l'Éternel.

27 La crainte de l'Éternel est une source de vie, pour faire éviter les pièges de la mort.

28 La gloire d'un roi, c'est la multitude du peuple, mais dans le manque de peuple est la ruine d'un prince.

29 La lenteur à la colère est grande intelligence, mais celui qui est d'un esprit impatient exalte la folie.

30 Un cœur sain est la vie du corps1, mais l'envie est la carie des os.
1 littéralement : des chairs.

31 Celui qui opprime le pauvre outrage1 Celui qui l'a fait, mais celui qui l'honore2 use de grâce envers l'indigent.
1 plutôt : fait un reproche à. 2 c.-à-d. : qui honore Dieu.

32 Le méchant est terrassé par son iniquité, mais le juste est plein de confiance, [même] dans sa mort.

33 La sagesse repose dans le cœur de celui qui a du discernement, mais ce qui est au-dedans des sots est connu.

34 La justice élève une nation, mais le péché est la honte des peuples.

35 La faveur du roi est pour le serviteur intelligent, mais sa colère est sur celui qui fait honte.

15 Une réponse douce détourne la fureur, mais la parole blessante fait monter la colère.

2 La langue des sages fait valoir la connaissance, mais la bouche des sots fait jaillir la folie.

3 Les yeux de l'Éternel sont en tout lieu, observant les méchants et les bons.

4 La langue qui fait du bien est un arbre de vie, mais la perversité en elle est un brisement d'esprit.

5 Le fou méprise l'instruction de son père, mais celui qui a égard à1 la réprimande devient avisé.
1 proprement : garde, observe.

6 Dans la maison du juste il y a un grand trésor, mais dans le revenu du méchant il y a du trouble.

7 Les lèvres des sages répandent la connaissance, mais le cœur des sots ne fait pas ainsi.

8 Le sacrifice des méchants est en abomination à l'Éternel, mais la prière des hommes droits lui est agréable.

9 La voie du méchant est en abomination à l'Éternel, mais il aime celui qui poursuit la justice.

10 Une discipline sévère attend1 celui qui abandonne le [droit] sentier ; celui qui hait la correction mourra.
1 littéralement : [est] pour.

11 Le shéol1 et l'abîme2 sont devant l'Éternel ; combien plus les cœurs des fils des hommes !
1 mot hébreu très vague désignant le séjour des âmes séparées du corps. 2 proprement : destruction ; hébreu : abaddon ; voir Job 26:6.

12 Le moqueur n'aime pas celui qui le reprend ; il ne va pas vers les sages.

13 Le cœur joyeux rend le visage serein, mais par le chagrin du cœur l'esprit est abattu.

14 Le cœur de l'homme intelligent cherche la connaissance, mais la bouche des sots se nourrit de folie.

15 Tous les jours du malheureux sont mauvais, mais le cœur heureux est un festin continuel.

16 Mieux vaut peu avec la crainte de l'Éternel qu'un grand trésor avec du trouble.

17 Mieux vaut un repas de légumes et avec1 de l'amour qu'un bœuf engraissé et de la haine.
1 littéralement : et là.

18 L'homme violent provoque la querelle, mais celui qui est lent à la colère apaise la dispute.

19 La voie du paresseux est comme une haie d'épines, mais le sentier des hommes droits est aplani.

20 Un fils sage réjouit son père, mais l'homme insensé1 méprise sa mère.
1 ailleurs : sot.

21 La folie est la joie de celui qui est dépourvu de sens, mais l'homme intelligent règle ses pas.

22 Les projets échouent faute de délibération, mais par la multitude des conseillers ils réussissent.

23 Il y a de la joie pour un homme dans la réponse de sa bouche ; et une parole [dite] en son temps, combien elle est bonne !

24 Pour l'homme intelligent, le sentier de la vie mène vers le haut afin qu'il se détourne du shéol1, en bas.
1 mot hébreu très vague désignant le séjour des âmes séparées du corps.

25 L'Éternel démolit la maison des orgueilleux, mais il rend ferme le domaine1 de la veuve.
1 ou : la limite.

26 Les machinations de l'homme inique sont en abomination à l'Éternel, mais les paroles pures [lui] sont agréables.

27 Celui qui cherche le gain malhonnête trouble sa maison, mais celui qui hait les pots-de-vin vivra.

28 Le cœur du juste réfléchit pour répondre, mais la bouche des méchants fait jaillir des choses mauvaises.

29 L'Éternel est loin des méchants, mais il écoute la prière des justes.

30 Ce qui éclaire les yeux réjouit le cœur ; une bonne nouvelle engraisse les os.

31 L'oreille qui écoute la réprimande salutaire1 logera au milieu des sages.
1 littéralement : de vie.

32 Celui qui rejette l'instruction méprise son âme ; mais celui qui écoute la réprimande acquiert du sens.

33 La crainte de l'Éternel est l'instruction de la sagesse, et l'humilité précède la gloire.

16 Les projets1 du cœur dépendent de l'homme, mais la réponse de la bouche2 vient de l'Éternel.
1 littéralement : Les avant-projets. 2 littéralement : langue.

2 Toutes les voies d'un homme sont pures à ses propres yeux, mais l'Éternel pèse les esprits.

3 Remets tes affaires à l'Éternel et tes pensées seront accomplies.

4 L'Éternel a tout fait pour lui-même et même le méchant pour le jour du malheur.

5 Tout cœur orgueilleux est en abomination à l'Éternel ; certainement1, il ne sera pas tenu pour innocent.
1 littéralement : main sur main.

6 Par la bonté et par la vérité propitiation est faite pour l'iniquité, et par la crainte de l'Éternel on se détourne du mal.

7 Quand les voies d'un homme plaisent à l'Éternel, il met même ses ennemis en paix avec lui.

8 Mieux vaut peu avec justice que beaucoup de revenu sans ce qui est juste.

9 Le cœur de l'homme se propose sa voie, mais l'Éternel dirige1 ses pas.
1 ou : affermit.

10 Un oracle1 est sur les lèvres du roi, sa bouche n'erre pas dans le jugement.
1 littéralement : une divination.

11 La balance et les plateaux justes sont à l'Éternel ; tous les poids du sac sont son ouvrage.

12 C'est une abomination pour les rois de faire le mal ; car, par la justice, le trône est rendu ferme.

13 Les lèvres justes sont le plaisir des rois et le [roi] aime celui qui parle avec droiture.

14 La fureur du roi est comme des messagers de mort, mais l'homme sage l'apaisera.

15 Dans la lumière de la face du roi est la vie, et sa faveur est comme un nuage de pluie dans la dernière saison1.
1 c.-à-d. : la pluie du printemps.

16 Combien acquérir la sagesse est meilleur que l'or fin et acquérir l'intelligence préférable à l'argent !

17 Le chemin des hommes droits, c'est de se détourner du mal ; celui qui veille sur sa voie garde son âme.

18 L'orgueil va devant la ruine et l'esprit hautain devant la chute.

19 Mieux vaut être humble d'esprit avec ceux qui sont humbles que de partager le butin avec les orgueilleux.

20 Celui qui prend garde à la parole1 trouvera le bien et celui qui met sa confiance en l'Éternel est bienheureux.
1 ou : s'applique sagement à quelque chose.

21 L'homme sage de cœur sera appelé intelligent et la douceur des lèvres accroît le savoir.

22 L'intelligence est une source de vie pour ceux qui la possèdent, mais l'instruction des fous est folie.

23 Le cœur du sage rend ses paroles1 avisées et augmente le savoir sur ses lèvres.

1 littéralement : sa bouche.

24 Les paroles agréables sont un rayon de miel, douceur pour l'âme et santé pour les os.

25 Il y a telle voie qui semble droite à un homme, mais des voies de mort en sont l'issue.

26 C'est la faim qui fait travailler le travailleur, car sa bouche l'y contraint.

27 L'homme de Bélial creuse [à la recherche] du mal, et sur ses lèvres il y a comme un feu brûlant.

28 L'homme pervers sème les querelles et le rapporteur divise les intimes amis.

29 L'homme violent entraîne son compagnon et le fait marcher dans une voie qui n'est pas bonne.

30 Celui qui ferme ses yeux pour concevoir la perversité, celui qui pince ses lèvres, accomplit le mal.

31 Les cheveux blancs sont une couronne de gloire s'ils se trouvent dans la voie de la justice.

32 Celui qui est lent à la colère vaut mieux que l'homme fort et celui qui gouverne son esprit vaut mieux que celui qui prend une ville.

33 On tire au sort dans le pli de la tunique, mais toute décision vient de l'Éternel.

17 Mieux vaut un morceau sec avec la paix qu'une maison pleine de viandes de sacrifices avec des querelles.

2 Un serviteur sage gouvernera le fils qui fait honte et il aura part à l'héritage au milieu des frères.

3 Le creuset est pour l'argent et le fourneau pour l'or, mais l'Éternel éprouve les cœurs.

4 Celui qui fait le mal est attentif à la lèvre d'iniquité ; le menteur prête l'oreille à la langue perverse.

5 Celui qui se moque du pauvre outrage1 celui qui l'a fait ; celui qui se réjouit de la calamité ne sera pas tenu pour innocent.
1 plutôt : fait un reproche à.

6 La couronne des personnes âgées, ce sont les fils des fils, et la gloire des fils, ce sont leurs pères.

7 La parole1 excellente ne convient pas à un homme vil ; combien moins la parole1 menteuse [convient]-elle à un noble !
1 littéralement : lèvre.

8 Le pot-de-vin est une pierre précieuse1 aux yeux de celui qui le possède ; de quelque côté qu'il se tourne, il réussit.
1 littéralement : de faveur.

9 Celui qui couvre une transgression recherche l'amour, mais celui qui répète une chose divise les intimes amis.

10 La réprimande a plus d'effet sur1 l'homme intelligent que 100 coups sur le sot.
1 littéralement : pénètre davantage dans.

11 L'homme inique ne cherche que la révolte, mais un messager cruel sera envoyé contre lui.

12 [Il vaut mieux] qu''un homme rencontre une ourse privée de ses petits plutôt qu'un sot dans sa folie !

13 Le malheur ne quittera pas la maison de celui qui rend le mal pour le bien.

14 Le commencement d'une querelle, c'est comme lorsqu'on libère des eaux ; avant que la dispute s'échauffe, va-t'en.

15 Celui qui justifie le méchant et celui qui condamne le juste sont tous les deux en abomination à l'Éternel.

16 Pourquoi donc une somme d'argent dans la main d'un sot pour acheter la sagesse alors qu'il n'a aucun sens ?

17 L'ami aime en tout temps et un frère est né pour la détresse.

18 L'homme dépourvu de sens frappe dans la main1 [et] s'engage comme caution vis-à-vis de son prochain.
1 geste d'engagement commercial ou financier.

19 Celui qui aime les contestations aime la transgression ; celui qui rehausse son portail cherche la ruine.

20 Celui qui est pervers de cœur ne trouve pas le bien ; et celui qui use de détours avec sa langue tombe dans le malheur.

21 Celui qui donne naissance à un sot aura du chagrin, et le père d'un homme vil ne se réjouira pas.

22 Le cœur joyeux fait du bien à la santé, mais un esprit abattu dessèche les os.

23 Le méchant accepte un pot-de-vin offert sous le manteau pour faire dévier les voies du jugement.

24 La sagesse est en face de l'homme intelligent, mais les yeux du sot sont à l'extrémité de la terre.

25 Un fils insensé1 est un chagrin pour son père et une amertume pour celle qui lui a donné naissance.
1 ailleurs : sot.

26 Il n'est pas bon de punir le juste et de frapper les nobles à cause de [leur] droiture.

27 Celui qui a de la connaissance retient ses paroles, et un homme qui a de l'intelligence est d'un esprit calme.

28 Même le fou qui se tait est réputé sage ; celui qui ferme ses lèvres [est] un homme intelligent.

18 Celui qui se tient à l'écart recherche ce qui lui plaît ; il s'insurge contre toute sagesse.

2 Le sot ne prend pas plaisir à l'intelligence, mais à ce que son cœur soit manifesté.

3 Quand vient le méchant, le mépris vient aussi, et avec la honte, l'insulte.

4 Les paroles de la bouche d'un homme sont des eaux profondes et la source de la sagesse est un torrent qui jaillit.

5 Ce n'est pas bien de favoriser le méchant pour léser le juste dans le jugement.

6 Les lèvres du sot entrent dans la dispute et sa bouche appelle les coups.

7 La bouche du sot est sa ruine et ses lèvres sont un piège pour son âme.

8 Les paroles du rapporteur sont comme des friandises et elles descendent jusqu'au-dedans des entrailles1.
1 littéralement : dans les chambres intérieures du ventre.

9 Celui qui se relâche dans son ouvrage est déjà frère du destructeur.

10 Le nom de l'Éternel est une forte tour ; le juste y court et se trouve hors d'atteinte.

11 Les biens du riche sont sa ville fortifiée et, dans son imagination, elle est comme une haute muraille.

12 Avant la ruine le cœur de l'homme s'élève et l'humilité précède la gloire.

13 Répondre avant d'avoir entendu, c'est une folie et une confusion pour celui qui le fait.

14 L'esprit d'un homme [le] soutient dans sa maladie ; mais l'esprit abattu, qui le relèvera ?

15 Le cœur de l'homme intelligent acquiert la connaissance et l'oreille des sages recherche la connaissance.

16 Le cadeau1 d'un homme lui ouvre des portes2 et l'introduit devant les grands.
1 ou : don. 2 littéralement : élargit pour lui.

17 Celui qui [parle] le premier dans son procès [paraît] juste ; son prochain vient et lui demande des preuves1.
1 littéralement : l'examine à fond.

18 Le sort fait cesser les querelles et départage les puissants.

19 Un frère offensé est plus [difficile] à gagner qu'une ville fortifiée, et les querelles sont comme les verrous d'un palais.

20 Le ventre d'un homme est rassasié par le fruit de sa bouche ; il est rassasié par le produit de ses lèvres.

21 La mort et la vie sont au pouvoir1 de la langue, et celui qui l'aime mangera de son fruit.
1 littéralement : dans la main.

22 Celui qui a trouvé une femme a trouvé le bonheur et il a obtenu faveur de la part de l'Éternel.

23 Le pauvre parle en supplications, mais le riche répond des choses dures.

24 L'homme qui a [beaucoup] de compagnons1 va se faire du mal ; mais il est tel ami plus attaché qu'un frère.
1 ou : d'amis.

19 Mieux vaut le pauvre qui marche dans son intégrité, que celui qui est pervers de lèvres et qui est un sot.

2 De même, le manque de connaissance dans une âme n'est pas une bonne chose et celui qui se hâte de ses pieds trébuche1.
1 ou : pèche.

3 La folie de l'homme pervertit sa voie et son cœur s'irrite contre l'Éternel.

4 Les richesses font beaucoup d'amis, mais le pauvre est séparé de son ami.

5 Le faux témoin ne sera pas tenu pour innocent et celui qui dit des mensonges n'échappera pas.

6 Beaucoup de gens recherchent la faveur d'un noble et chacun est ami d'un homme qui donne.

7 Tous les frères du pauvre le haïssent ; combien plus ses amis s'éloigneront-ils de lui ! Il les poursuit de ses paroles — elles ne sont rien !1 !
1 ou : ils ne sont plus là !

8 Celui qui acquiert du sens aime son âme ; celui qui garde l'intelligence, c'est pour trouver le bonheur.

9 Le faux témoin ne sera pas tenu pour innocent et celui qui dit1 des mensonges périra.

1 littéralement : souffle.

10 Il ne convient pas à un sot de vivre dans le luxe ; combien moins [convient-il] à un serviteur de dominer sur des princes !

11 La sagesse d'un homme le rend lent à la colère, et sa gloire, c'est de passer par-dessus la transgression.

12 La colère d'un roi est comme le rugissement d'un jeune lion, mais sa faveur [est] comme la rosée sur l'herbe.

13 Un fils insensé1 est un malheur pour son père, et les querelles d'une femme sont une gouttière continuelle.
1 ailleurs : sot.

14 Maison et richesse sont l'héritage des pères, mais une femme sage vient de l'Éternel.

15 La paresse fait tomber dans un profond sommeil, et l'âme négligente aura faim.

16 Celui qui garde le commandement garde son âme ; celui qui ne veille pas sur1 ses voies mourra.
1 littéralement : qui méprise.

17 Celui qui use de grâce envers le pauvre prête à l'Éternel et il lui rendra son bienfait.

18 Discipline ton fils tandis qu'il y a de l'espoir, mais ne te laisse pas aller au désir de le faire mourir.

19 Celui qui est très coléreux en portera la peine ; car si tu l'épargnes1, alors tu devras recommencer.
1 littéralement : si tu délivres.

20 Écoute le conseil et reçois l'instruction, afin que tu sois sage par la suite1.
1 littéralement : à ta fin.

21 Il y a beaucoup de pensées dans le cœur d'un homme, mais le dessein de l'Éternel, c'est là ce qui s'accomplit.

22 Ce qui attire dans un homme, c'est sa bonté ; et le pauvre vaut mieux que l'homme menteur.

23 La crainte de l'Éternel mène à la vie et l'on se reposera1 rassasié, sans être visité par le mal.
1 littéralement : passera la nuit.

24 Le paresseux enfonce sa main dans le plat et il ne la ramène même pas à sa bouche.

25 Frappe le moqueur et le simple deviendra avisé ; reprends l'homme intelligent et il comprendra la connaissance.

26 Celui qui ruine son père et chasse sa mère est un fils qui fait honte et apporte le déshonneur.

27 Mon fils, cesse d'écouter l'instruction qui fait errer loin des paroles de la connaissance.

28 Un témoin de Bélial se moque du juste jugement et la bouche des méchants avale l'iniquité.

29 Les jugements sont préparés pour les moqueurs et les coups pour le dos des sots.

20 Le vin est moqueur, la boisson forte est bruyante, et quiconque s'y égare n'est pas sage.

2 La terreur du roi est comme le rugissement d'un jeune lion ; celui qui l'irrite pèche contre sa propre âme.

3 C'est la gloire pour un homme de s'abstenir des contestations, mais tous les fous s'y engagent.

4 À cause de l'hiver, le paresseux ne laboure pas ; lors de la moisson, il mendiera et n'aura rien.

5 Le conseil dans le cœur d'un homme est une eau profonde et l'homme intelligent y puise.

6 La plupart des hommes proclament chacun sa bonté ; mais un homme fidèle, qui le trouvera ?

7 Le juste marche dans son intégrité ; heureux ses fils1 après lui !
1 ou : Le juste qui marche… — ses fils seront heureux.

8 Le roi siège sur le trône du jugement ; il disperse tout mal par son regard.

9 Qui dira : J'ai purifié mon cœur, je suis net de mon péché ?

10 Poids et poids1, épha et épha sont tous les deux en abomination à l'Éternel.
1 littéralement : Pierre et pierre.

11 Même un jeune garçon se fait connaître par ses actions — si sa conduite est pure et si elle est droite.

12 L'oreille qui entend et l'œil qui voit, l'Éternel les a faits tous les deux.

13 N'aime pas le sommeil, de peur que tu ne deviennes pauvre ; ouvre tes yeux [et] rassasie-toi de pain.

14 Mauvais, mauvais ! — dit l'acheteur ; puis il s'en va et se vante.

15 Il y a de l'or et beaucoup de perles1 ; mais les lèvres de la connaissance sont un vase précieux.
1 ou : rubis.

16 Prends son vêtement, car il a cautionné autrui ; et prends de lui un gage à cause de l'étrangère1.
1 quelques-uns lisent : des étrangers.

17 Le pain du mensonge est agréable à l'homme ; mais ensuite, sa bouche est pleine de gravier.

18 Les plans s'affermissent par le conseil ; et fais la guerre avec prudence.

19 Celui qui colporte des commérages révèle le secret ; aussi ne te mêle pas avec le bavard1.
1 littéralement : celui qui ouvre ses lèvres.

20 Celui qui maudit son père et sa mère — sa lampe s'éteindra au milieu des ténèbres.

21 L'héritage acquis en hâte1 au début ne sera pas béni à la fin.
1 d'autres lisent : mal acquis.

22 Ne dis pas : Je rendrai le mal. Attends-toi à l'Éternel et il te sauvera.

23 Poids et poids1 sont en abomination à l'Éternel, et la balance fausse n'est pas une chose bonne.
1 littéralement : pierre et pierre.

24 Les pas de l'homme viennent de l'Éternel ; et comment un homme comprendrait-il sa propre voie ?

25 C'est un piège pour l'homme que de dire à la légère : Chose sainte1 ! — et après [avoir fait] des vœux, de réfléchir.
1 ou : de s'approprier une chose sainte.

26 Un roi sage disperse les méchants et fait passer sur eux la roue1.
1 allusion à un procédé de battage qui utilise des sortes de chariots pour séparer le grain des épis.

27 L'esprit1 de l'homme est une lampe de l'Éternel ; il sonde toutes les profondeurs du cœur2.
1 littéralement : Le souffle. 2 littéralement : les chambres intérieures du ventre.

28 La bonté et la vérité préservent le roi, et il soutient son trône par la bonté.

29 L'ornement des jeunes gens, c'est leur force ; et la gloire des personnes âgées, ce sont les cheveux blancs.

30 Les plaies d'une blessure nettoient le mal, et les coups [nettoient] les profondeurs de l'âme1.
1 littéralement : les chambres intérieures du ventre.

21 Le cœur du roi, dans la main de l'Éternel, est [comme] des ruisseaux d'eau ; il l'incline à tout ce qui lui plaît.

2 Toute voie de l'homme est droite à ses yeux, mais l'Éternel pèse les cœurs.

3 Pratiquer ce qui est juste et droit1 est une chose plus agréable à l'Éternel qu'un sacrifice.
1 littéralement : justice et jugement.

4 L'élévation des yeux et un cœur qui s'enfle, la lampe1 des méchants, [tout cela est] péché.
1 ou : la prospérité ; selon quelques-uns : le champ défriché.

5 Les pensées d'un homme actif [ne mènent] qu'à l'abondance ; mais celui qui agit avec précipitation [ne court] qu'à la disette.

6 Acquérir des trésors par une langue menteuse, c'est une vanité1 fugitive de ceux qui recherchent la mort.
1 vapeur, souffle.

7 La violence des méchants les emporte, car ils refusent de pratiquer ce qui est droit.

8 La voie d'un homme coupable est tortueuse, mais l'œuvre de celui qui est pur est droite.

9 Mieux vaut habiter sur le coin d'un toit1 que [d'avoir] une femme querelleuse et une maison en commun.
1 toit en terrasse.

10 L'âme du méchant désire le mal ; son prochain ne trouve pas grâce à ses yeux.

11 Quand on punit le moqueur, le simple devient sage ; et quand on instruit le sage, il reçoit de la connaissance.

12 Il y a un juste qui considère attentivement la maison du méchant ; il précipite les méchants dans le malheur.

13 Celui qui ferme son oreille au cri du pauvre criera lui aussi et on ne lui répondra pas.

14 Un don [fait] en secret apaise la colère, et un pot-de-vin [donné] sous le manteau [calme] une violente fureur.

15 C'est une joie pour le juste de pratiquer ce qui est droit1, mais c'est la ruine pour les ouvriers d'iniquité.
1 ailleurs : le juste jugement.

16 L'homme qui s'égare du chemin de la sagesse reposera dans l'assemblée des défunts.

17 Celui qui aime les réjouissances1 sera dans l'indigence ; celui qui aime le vin et l'huile ne s'enrichira pas.
1 littéralement : la joie.

18 Le méchant est une rançon pour le juste et le perfide est à la place des hommes intègres.

19 Mieux vaut habiter dans une terre déserte qu'avec une femme querelleuse et irritable.

20 Il y a un trésor précieux1 et de l'huile dans le domaine du sage ; mais l'homme insensé2 les engloutit.
1 ou : convoité. 2 ailleurs : sot.

21 Celui qui poursuit la justice et la bonté trouvera la vie, la justice et la gloire.

22 Le sage monte dans la ville des hommes forts et abat la force dans laquelle elle plaçait sa confiance.

23 Celui qui garde sa bouche et sa langue garde son âme de détresses.

24 Orgueilleux, arrogant, moqueur sont les noms1 de celui qui agit2 avec colère et orgueil.
1 littéralement : est le nom. 2 ou : Moqueur, c'est le nom de l'orgueilleux arrogant qui agit.

25 Le désir du paresseux le fait mourir, car ses mains refusent de travailler.

26 Tout le jour il ne cesse de désirer ; mais le juste donne et ne retient pas.

27 Le sacrifice des méchants est une abomination ; combien plus s'ils l'apportent avec de mauvaises intentions.

28 Le témoin menteur périra ; mais l'homme qui écoute [pourra] toujours parler.

29 L'homme méchant durcit son visage, mais celui qui est droit règle1 sa voie.
1 d'autres lisent : affermit.

30 Il n'y a aucune sagesse, et il n'y a aucune intelligence, et il n'y a aucun conseil en présence de l'Éternel.

31 Le cheval est préparé pour le jour de la bataille, mais la délivrance [appartient] à l'Éternel.

22 Une bonne renommée est préférable à de grandes richesses, et la bonne grâce vaut mieux que l'argent et l'or.

2 Le riche et le pauvre se rencontrent ; l'Éternel les a faits tous les deux.

3 L'homme avisé voit le mal et se cache ; mais les simples passent [plus loin] et en portent la peine.

4 Le fruit de l'humilité, de la crainte de l'Éternel, c'est la richesse, et la gloire, et la vie.

5 Il y a des épines, des pièges, sur la voie du pervers ; celui qui garde son âme s'en éloigne.

6 Élève le jeune garçon selon la voie qu'il doit suivre ; même lorsqu'il vieillira, il ne s'en détournera pas.

7 Le riche domine sur les pauvres, et celui qui emprunte est serviteur de l'homme qui prête.

8 Celui qui sème l'injustice moissonnera le malheur, et le bâton de sa colère sera brisé.

9 [Celui qui a] l'œil bienveillant sera béni, car il donne de son pain au pauvre.

10 Chasse le moqueur, et la querelle s'en ira, et les disputes et la honte cesseront.

11 Celui qui aime la pureté de cœur a la grâce sur les lèvres [et] le roi est son ami.

12 Les yeux de l'Éternel gardent la connaissance, mais il renverse les paroles du perfide.

13 Le paresseux dit : Il y a un lion dehors ! Je serai tué au milieu des rues !

14 La bouche des étrangères est une fosse profonde ; celui contre qui l'Éternel est irrité y tombera.

15 La folie est liée au cœur du jeune enfant ; le bâton de la correction l'éloignera de lui.

16 Celui qui opprime le pauvre, ce sera pour l'enrichir ; celui qui donne au riche, ce sera certainement pour l'appauvrir1.
1 ou : Celui qui opprime le pauvre pour multiplier ce qu'il a, comme celui qui donne au riche, sera certainement appauvri.

17 Incline ton oreille, et écoute les paroles des sages, et applique ton cœur à ma connaissance !

18 Car c'est une chose agréable si tu les gardes au-dedans de toi ; elles seront disposées ensemble sur tes lèvres.

19 Afin que ta confiance soit en l'Éternel, je te [les] ai fait connaître à toi-même aujourd'hui.

20 Ne t'ai-je pas écrit des choses excellentes, en conseils et en connaissance,

21 pour te faire connaître la certitude des paroles de vérité, afin que tu rapportes des paroles de vérité à ceux qui t'envoient ?

22 Ne pille pas les biens du pauvre, parce qu'il est pauvre, et ne piétine pas l'affligé à la porte [de la ville].

23 Car l'Éternel prendra en main leur cause et dépossèdera l'âme de ceux qui les ont dépossédés.

24 Ne sois pas l'ami de l'homme coléreux et n'entre pas chez l'homme violent,

25 de peur que tu n'apprennes ses sentiers et que tu n'emportes un piège pour ton âme.

26 Ne sois pas parmi ceux qui frappent dans la main1, parmi ceux qui se portent garants pour des dettes.
1 geste d'engagement commercial ou financier.

27 Si tu n'avais pas de quoi payer, pourquoi voudrais-tu qu'on prenne ton lit de dessous toi ?

28 Ne déplace pas la borne ancienne que tes pères ont posée.

29 As-tu vu un homme actif dans son travail ? Il se tiendra devant les rois, il ne se tiendra pas devant des gens obscurs.

23 Quand tu t'assieds pour manger le pain avec un gouverneur, considère bien celui qui est devant toi ;

2 et mets un couteau à ta gorge si tu es gourmand.

3 Ne désire pas ses friandises, car c'est un pain trompeur.

4 Ne te fatigue pas pour acquérir des richesses, finis-en avec ton intelligence.

5 Jetteras-tu tes yeux sur elles ? Déjà elles ne sont plus ; car certes elles se font des ailes et s'envolent, comme l'aigle vers les cieux.

6 Ne mange pas le pain de celui qui a l'œil mauvais et ne désire pas ses friandises ;

7 car comme il a pensé dans son âme, c'est ainsi qu'il est. Mange et bois ! — te dira-t-il, mais son cœur n'est pas avec toi.

8 Ton morceau que tu as mangé, tu le vomiras et tu perdras tes paroles agréables.

9 Ne parle pas aux oreilles du sot, car il méprisera la sagesse de ton discours.

10 Ne déplace pas la borne ancienne et n'entre pas dans les champs des orphelins ;

11 car leur rédempteur est fort, il prendra en main leur cause contre toi.

12 Applique ton cœur à l'instruction et tes oreilles aux paroles de la connaissance.

13 Ne manque pas de corriger le jeune garçon ; quand tu l'auras frappé avec le bâton, il n'en mourra pas.

14 Tu le frapperas avec le bâton, mais tu délivreras son âme du shéol1.
1 mot hébreu très vague désignant le séjour des âmes séparées du corps.

15 Mon fils, si ton cœur est sage, mon cœur s'en réjouira, oui, moi-même,

16 et mes reins exulteront quand tes lèvres diront des choses droites.

17 Que ton cœur n'envie pas les pécheurs ; mais sois tout le jour dans la crainte de l'Éternel.

18 Car certainement il y a une fin et ton attente ne sera pas réduite à néant.

19 Toi, mon fils, écoute et sois sage, et dirige ton cœur dans le chemin.

20 Ne sois pas parmi les buveurs de vin ni parmi ceux qui font des excès de viande ;

21 car le buveur et le glouton deviendront pauvres, et la somnolence habille de haillons.

22 Écoute ton père qui t'a engendré et ne méprise pas ta mère quand elle aura vieilli.

23 Achète la vérité et ne la vends pas — la sagesse, et l'instruction, et l'intelligence.

24 Le père du juste aura beaucoup de joie, et celui qui a engendré le sage se réjouira en lui.

25 Que ton père et ta mère se réjouissent, et que celle qui t'a mis au monde ait de la joie.

26 Mon fils, donne-moi ton cœur et que tes yeux se plaisent à mes voies.

27 Car la prostituée est une fosse profonde et l'étrangère un puits étroit ;

28 elle aussi, comme un voleur, dresse une embuscade et elle augmente le nombre des perfides parmi les hommes.

29 Pour qui les : Hélas ? Pour qui les : Malheur à moi ? Pour qui les querelles, pour qui la plainte, pour qui les blessures sans cause ? Pour qui la rougeur1 des yeux ?
1 ou : l'obscurcissement.

30 Pour ceux qui s'attardent auprès du vin, qui vont essayer le vin mélangé1.
1 mélangé avec de l'eau et des épices ; littéralement : mêlé.

31 Ne regarde pas le vin quand il est vermeil, quand il donne son éclat dans la coupe et qu'il coule aisément.

32 À la fin, il mord comme un serpent et il pique comme une vipère.

33 Tes yeux regarderont les étrangères et ton cœur dira des choses perverses.

34 Et tu seras comme celui qui se coucherait au cœur de la mer et comme celui qui se coucherait au sommet d'un mât.

35 On m'a frappé [et] je n'ai pas eu mal ; on m'a battu [et] je ne l'ai pas su. Quand me réveillerai-je ? J'y reviendrai, je le1 rechercherai encore !
1 probablement : le vin.

24 N'envie pas les hommes qui font le mal et ne désire pas être avec eux,

2 car leur cœur médite la destruction et leurs lèvres n'expriment que méchanceté1.
1 littéralement : leurs lèvres parlent la méchanceté.

3 Par la sagesse la maison est bâtie, et elle est établie par l'intelligence ;

4 et par la connaissance les pièces sont remplies de tous les biens précieux et agréables.

5 L'homme sage a de la force et l'homme de connaissance affermit sa puissance.

6 Car avec de [bonnes] directives tu feras pour toi la guerre, et le salut est dans le grand nombre des conseillers.

7 La sagesse est trop haute pour le fou, il n'ouvrira pas la bouche à la porte [de la ville].

8 Celui qui projette le mal, on l'appellera maître en intrigues.

9 Le plan de la folie est un péché et le moqueur est en abomination aux hommes.

10 Si tu te relâches au jour de la détresse, ta force est petite1.
1 littéralement : étroite.

11 Délivre ceux qui sont menés à la mort et ne te retire pas de ceux qui vont en chancelant vers une mort violente.

12 Si tu dis : Voici, nous n'en savions rien ; celui qui pèse les cœurs, lui ne le considérera-t-il pas ? Et celui qui garde ton âme, lui le sait ; et il rend à l'homme selon son œuvre.

13 Mon fils, mange du miel, car il est bon ; et un rayon de miel est doux à ton palais.

14 Ainsi, connais pour ton âme la sagesse ; si tu l'as trouvée, alors il y a un avenir et ton attente ne sera pas réduite à néant.

15 Méchant, ne mets pas des embûches contre l'habitation du juste, ne dévaste pas son lieu de repos.

16 Car le juste tombe sept fois et se relève ; mais les méchants trébuchent [pour tomber] dans le malheur.

17 Si ton ennemi tombe, ne te réjouis pas, et s'il trébuche, que ton cœur n'exulte pas,

18 de peur que l'Éternel ne le voie, et que cela ne soit mauvais à ses yeux, et qu'il ne détourne de dessus lui sa colère.

19 Ne t'irrite pas à cause de ceux qui font le mal, n'envie pas les méchants ;

20 car il n'y a pas d'avenir pour l'homme inique ; la lampe des méchants s'éteindra.

21 Mon fils, crains l'Éternel et le roi ; ne te mêle pas aux gens remuants,

22 car leur calamité surgira soudainement ; et qui connaît la ruine des uns et des autres ?

23 Ces choses aussi viennent des sages :
Favoriser des personnes dans le jugement n'est pas bien.

24 Celui qui dit au méchant : Tu es juste — les peuples le maudiront, les peuplades seront indignées contre lui.

25 Mais ceux qui le reprennent seront agréables et une riche bénédiction1 viendra sur eux.
1 littéralement : une bénédiction de bien.

26 Celui qui répond des paroles justes donne un baiser sur les lèvres.

27 Prépare ton ouvrage au-dehors, et mets en état ton champ, et après, tu bâtiras ta maison.

28 Ne sois pas témoin sans motif contre ton prochain ; voudrais-tu donc tromper de tes lèvres ?

29 Ne dis pas : Comme il m'a fait, ainsi je lui ferai ; je rendrai à l'homme selon son œuvre.

30 Je suis passé près du champ d'un homme paresseux et près de la vigne d'un homme dépourvu de sens.

31 Et voici, tout était complètement envahi par les ronces ; les mauvaises herbes en avaient couvert la surface et sa clôture de pierres était démolie.

32 Et je regardai, j'y appliquai mon cœur ; je vis [et] je reçus instruction :

33 un peu de sommeil, un peu d'assoupissement, un peu croiser les mains pour dormir,

34 et ta pauvreté viendra [comme] un rôdeur, et ton dénuement comme un homme armé.

Proverbes de Salomon (seconde série : chapitres 25 à 29)

25 Voici encore des proverbes de Salomon, que les hommes d'Ézéchias, roi de Juda, ont transcrits.

2 La gloire de Dieu est de cacher une chose et la gloire des rois est de sonder une chose.

3 Les cieux en hauteur, et la terre en profondeur, et le cœur des rois, on ne peut pas les sonder.

4 Ôte les scories de l'argent et il en sortira un vase pour l'orfèvre ;

5 ôte le méchant de devant le roi et son trône sera affermi par la justice.

6 Ne fais pas l'important devant le roi et ne te tiens pas à la place des grands.

7 Car il vaut mieux qu'on te dise : Monte ici — que si l'on t'abaissait devant le noble que tes yeux ont vu.

8 Ne sors pas à la hâte pour contester, de peur [que tu ne saches] que faire à la fin, lorsque ton prochain t'aura rendu confus.

9 Défends ta cause contre ton prochain, mais ne révèle pas le secret d'un autre,

10 de peur que celui qui l'écoute ne te fasse honte, et que ta mauvaise réputation ne se retire pas.

11 Des pommes d'or avec des ciselures1 d'argent, c'est la parole dite à propos.
1 ou : dans des corbeilles.

12 Un anneau1 d'or et un bijou d'or fin, tel est, pour l'oreille qui écoute, celui qui reprend sagement.
1 anneau pour le nez ou pour l'oreille.

13 Comme la fraîcheur de la neige au temps de la moisson, tel est le messager fidèle pour ceux qui l'envoient : il restaure l'âme de son maître.

14 Des nuages, et du vent, et pas de pluie, tel est celui qui se glorifie faussement d'un cadeau.

15 Par une longue patience1 un chef est gagné, et une langue douce brise les os.
1 littéralement : respiration.

16 As-tu trouvé du miel, n'en manges que ce qui te suffit, de peur que tu n'en sois rassasié et que tu ne le vomisses.

17 Mets rarement ton pied dans la maison de ton prochain, de peur qu'il ne soit rassasié de toi et qu'il ne te haïsse.

18 L'homme qui rend un faux témoignage contre son prochain est un marteau, et une épée, et une flèche aiguë.

19 La confiance en un perfide, au jour de la détresse, est une dent cassée et un pied chancelant.

20 [Comme] celui qui ôte son vêtement en un jour de froid, [comme] du vinaigre sur de la soude, tel est celui qui chante des chansons à un cœur affligé.

21 Si celui qui te hait a faim, donne-lui du pain à manger et s'il a soif, donne-lui de l'eau à boire ;

22 car tu amasseras des charbons ardents sur sa tête et l'Éternel te le rendra.

23 Le vent du nord engendre les averses, et une langue [qui médit] en secret, [engendre] des visages indignés1.
1 ou : et les visages indignés [engendrent] une langue [qui médit] en secret.

24 Mieux vaut habiter sur le coin d'un toit1 que [d'avoir] une femme querelleuse et une maison en commun.
1 toit en terrasse.

25 Les bonnes nouvelles d'un pays éloigné sont de l'eau fraîche pour une âme altérée.

26 Le juste qui chancelle devant le méchant est une fontaine trouble et une source polluée.

27 Manger beaucoup de miel n'est pas bon, et s'occuper de1 sa propre gloire n'est pas la gloire2.
1 littéralement : sonder, examiner. 2 ou : s'occuper à sonder les choses graves est une gloire (ou, selon d'autres : est un fardeau).

28 L'homme qui ne gouverne pas son esprit est une ville en ruine, sans murailles.

26 Comme la neige en été et comme la pluie pendant la moisson, ainsi la gloire ne convient pas à un sot.

2 Comme le moineau qui va çà et là, et l'hirondelle qui vole, ainsi la malédiction sans cause n'arrivera pas.

3 Le fouet est pour le cheval, le mors pour l'âne et le bâton pour le dos des sots.

4 Ne réponds pas au sot selon sa folie, de peur que toi aussi tu ne lui ressembles.

5 Réponds au sot selon sa folie, de peur qu'il ne soit sage à ses propres yeux.

6 Celui qui envoie des messages par la main d'un sot se coupe les pieds [et] boit l'injustice1.
1 littéralement : la violence ; ou : le tort.

7 Les jambes du boiteux sont sans force ; tel est un proverbe dans la bouche des sots.

8 Celui qui donne de la gloire à un sot, c'est comme s'il attachait une pierre à une fronde.

9 Une épine qui entre dans la main d'un homme ivre, tel est un proverbe dans la bouche des sots.

10 L'archer qui blesse tout le monde, et celui qui embauche le sot, et celui qui embauche les passants1, [c'est la même chose]2.
1 ou : les transgresseurs. 2 selon d'autres : Le puissant use de violence envers tout le monde ; il embauche le sot et il embauche les passants.

11 Comme le chien retourne à son vomissement, le sot répète sa folie.

12 As-tu vu un homme sage à ses propres yeux ? Il y a plus d'espoir pour un sot que pour lui.

13 Le paresseux dit : Il y a un [lion] rugissant sur le chemin, un lion dans les rues.

14 La porte tourne sur ses gonds et le paresseux sur son lit.

15 Le paresseux enfonce sa main dans le plat [et] il est trop fatigué pour la ramener à sa bouche.

16 Le paresseux est plus sage à ses yeux que sept [hommes] qui répondent avec bon sens.

17 Il saisit un chien par les oreilles, celui qui, en passant, s'emporte pour une dispute qui n'est pas la sienne.

18 Comme un fou qui jette des projectiles enflammés, des flèches et la mort,

19 ainsi est l'homme qui trompe son prochain et qui dit : N'était-ce pas pour plaisanter ?

20 Faute de bois, le feu s'éteint ; et, quand il n'y a plus de rapporteurs, la querelle s'apaise.

21 Du charbon sur des braises et du bois sur le feu, ainsi est l'homme querelleur pour attiser les disputes.

22 Les paroles du rapporteur sont comme des friandises, et elles descendent jusqu'au-dedans des entrailles1.
1 littéralement : dans les chambres intérieures du ventre.

23 Les lèvres brûlantes et le cœur mauvais sont comme des scories d'argent appliquées sur un vase d'argile.

24 Celui qui hait se déguise par ses lèvres ; mais au-dedans de lui il nourrit1 la tromperie.
1 littéralement : place, établit.

25 Quand il rend sa voix gracieuse, ne le crois pas, car il y a sept abominations dans son cœur.

26 Si la haine se cache sous la dissimulation, sa méchanceté sera découverte dans l'assemblée.

27 Celui qui creuse une fosse y tombera, et la pierre retournera sur celui qui la roule.

28 La langue menteuse hait ceux qu'elle écrase et la bouche flatteuse amène1 la ruine.
1 littéralement : opère.

27 Ne te glorifie pas du jour de demain, car tu ne sais pas ce qu'un jour apportera1.
1 littéralement : donnera naissance.

2 Qu'un autre te loue et non pas ta bouche — un étranger et non pas tes lèvres.

3 La pierre est pesante et le sable est lourd, mais l'irritation d'un fou est plus pesante que tous les deux.

4 La fureur est cruelle et la colère déborde, mais qui tiendra devant la jalousie ?

5 Mieux vaut une réprimande ouverte qu'un amour caché.

6 Les blessures faites par un ami sont fidèles, mais les baisers de celui qui hait sont fréquents.

7 L'âme rassasiée foule aux pieds les rayons de miel, mais pour l'âme qui a faim tout ce qui est amer est doux.

8 Comme un oiseau erre çà et là loin de son nid, ainsi est l'homme qui erre loin de son lieu.

9 L'huile et le parfum réjouissent le cœur, et la douceur d'un ami vaut mieux que le conseil de l'âme.

10 N'abandonne pas ton ami ni l'ami de ton père, et n'entre pas dans la maison de ton frère au jour de ta calamité. Mieux vaut un voisin proche qu'un frère éloigné.

11 Mon fils, sois sage et réjouis mon cœur, afin que j'aie de quoi répondre à celui qui m'outrage.

12 L'homme avisé voit le mal [et] se cache ; les simples passent [plus loin et] en portent la peine.

13 Prends son vêtement, car il s'est porté garant pour autrui ; et prends de lui un gage, à cause de l'étrangère.

14 À celui qui bénit son ami d'une voix forte, se levant le matin de bonne heure, on le lui comptera comme une malédiction.

15 Une gouttière continuelle en un jour de pluie et une femme querelleuse, cela se ressemble.

16 Celui qui l'arrête, arrête le vent et sa [main] droite trouve de l'huile.

17 Le fer s'aiguise par le fer et un homme ranime1 le visage de son ami.
1 littéralement : aiguise.

18 Celui qui soigne le figuier mangera de son fruit, et celui qui veille sur son maître sera honoré.

19 Comme dans l'eau le visage répond au visage, ainsi le cœur de l'homme répond à l'homme.

20 Le shéol1 et l'abîme2 sont insatiables, et les yeux de l'homme sont insatiables.
1 mot hébreu très vague désignant le séjour des âmes séparées du corps. 2 proprement : destruction ; hébreu : abaddon ; comme en Job 26:6.

21 Le creuset est pour l'argent et le four pour l'or ; ainsi [est] l'homme d'après l'éloge que l'on fait de lui1.

1 littéralement : ainsi [est] l'homme pour la bouche qui le loue.

22 Même si tu pilais le fou dans un mortier avec un pilon, au milieu des grains, sa folie ne se retirerait pas de lui.

23 Connais bien l'aspect1 de ton petit bétail, veille sur2 tes troupeaux ;
1 littéralement : la face. 2 littéralement : mets ton cœur à.

24 car l'abondance n'est pas pour toujours ; et une couronne [dure-t-elle] de génération en génération ?

25 Le foin disparaît, et l'herbe tendre se montre, et l'on ramasse les herbes des montagnes.

26 Les agneaux sont pour ton vêtement, et les boucs pour le prix d'un champ,

27 et l'abondance du lait de tes chèvres pour ta nourriture, pour la nourriture de ta maison et pour la vie de tes servantes.

28 Le méchant se sauve quand personne ne le poursuit, mais les justes sont pleins d'assurance, comme un jeune lion.

2 Quand un pays est en révolte, ses chefs sont nombreux ; mais par un homme intelligent qui a de la connaissance, la stabilité se prolonge.

3 L'homme pauvre qui opprime les nécessiteux est une pluie violente qui [ne laisse] pas de pain.

4 Ceux qui abandonnent la Loi louent les méchants, mais ceux qui gardent la Loi les combattent.

5 Les hommes livrés au mal ne comprennent pas le juste jugement, mais ceux qui cherchent l'Éternel comprennent tout.

6 Mieux vaut le pauvre qui marche dans son intégrité que l'homme qui suit deux voies tortueuses, bien qu'il soit riche.

7 Celui qui garde la Loi est un fils intelligent ; mais le compagnon des débauchés fait honte à son père.

8 Celui qui augmente ses biens par l'intérêt et l'usure, l'amasse pour celui qui est bon pour les pauvres.

9 Celui qui détourne son oreille pour ne pas écouter la Loi, sa prière même est une abomination.

10 Celui qui égare les hommes droits sur un mauvais chemin tombera lui-même dans la fosse qu'il aura creusée ; mais les hommes intègres hériteront le bonheur.

11 L'homme riche est sage à ses yeux, mais le pauvre qui est intelligent le sonde.

12 Quand les justes se réjouissent, il y a beaucoup de gloire ; mais quand les méchants se lèvent, les hommes se cachent.

13 Celui qui cache ses transgressions ne prospérera pas, mais celui qui les confesse et les abandonne obtiendra miséricorde.

14 Bienheureux est l'homme qui craint continuellement ; mais celui qui endurcit son cœur tombera dans le malheur.

15 Un lion rugissant et un ours à la poursuite de sa proie, tel est le méchant qui domine sur un peuple pauvre.

16 Le chef dépourvu d'intelligence opprime beaucoup, [mais] celui qui hait le gain malhonnête prolongera [ses] jours.

17 L'homme chargé du sang d'une âme s'enfuira jusqu'à la fosse ; qu'on ne le retienne pas !

18 Celui qui marche dans l'intégrité sera sauvé, mais celui qui suit deux voies tortueuses tombera dans l'une [d'elles].

19 Celui qui cultive sa terre sera rassasié de pain, mais celui qui poursuit des choses vaines sera rassasié de pauvreté.

20 L'homme fidèle abonde en bénédictions, mais celui qui est pressé de s'enrichir ne restera pas innocent.

21 Faire du favoritisme n'est pas bien ; même pour un morceau de pain un homme commettra une transgression.

22 L'homme qui a l'œil mauvais est pressé d'avoir des richesses1, mais il ne sait pas que la disette viendra sur lui.
1 ou : L'homme qui est pressé d'avoir des richesses a l'œil mauvais.

23 Celui qui reprend un homme trouvera plus de faveur que celui dont la langue est flatteuse.

24 Celui qui dépossède de leurs biens son père et sa mère et qui dit : Ce n'est pas une transgression — celui-là est le compagnon du destructeur.

25 Celui qui a de grandes ambitions1 provoque la querelle, mais celui qui met sa confiance en l'Éternel sera engraissé.
1 littéralement : qui a un large gosier.

26 Celui qui met sa confiance en son propre cœur est un sot, mais celui qui marche dans la sagesse, celui-là sera délivré.

27 Celui qui donne au pauvre ne manquera de rien, mais celui qui détourne les yeux sera comblé de malédictions.

28 Quand les méchants se lèvent, les hommes se cachent ; mais quand ils périssent, les justes se multiplient.

29 L'homme qui, étant souvent repris, raidit son cou, sera brisé subitement et il n'y a pas de remède.

2 Quand les justes se multiplient, le peuple se réjouit ; mais quand le méchant gouverne, le peuple gémit.

3 L'homme qui aime la sagesse est la joie de son père, mais celui qui fréquente les prostituées dilapidera ses biens.

4 Un roi, par le juste jugement, affermit le pays, mais l'homme qui multiplie les impôts1 le ruine.
1 littéralement : l'homme de prélèvements.

5 L'homme qui flatte son prochain étend un filet devant ses pas.

6 Dans la transgression de l'homme mauvais, il y a un piège ; mais le juste chantera et se réjouira.

7 Le juste prend connaissance de la cause des pauvres ; le méchant ne comprend aucune connaissance.

8 Les hommes moqueurs mettent en feu une ville, mais les sages détournent la colère.

9 Si un homme sage entre en procès avec un homme insensé, qu'il se fâche ou qu'il rie, il n'aura pas de repos.

10 Les hommes de sang haïssent l'homme intègre, mais les hommes droits tiennent à sa vie1.
1 ou : recherchent [le bien de] son âme (vie).

11 Le sot montre tous ses sentiments1, mais le sage les apaise et les retient2.
1 ou : son esprit. 2 littéralement : les calme en arrière.

12 Si un gouverneur prête attention à la parole de mensonge, tous ses serviteurs seront méchants.

13 Le pauvre et l'oppresseur se rencontrent, [mais] l'Éternel éclaire les yeux de tous les deux.

14 Le roi qui juge les pauvres selon la vérité aura son trône affermi pour toujours.

15 Le bâton et la réprimande donnent la sagesse, mais le jeune garçon abandonné à lui-même fait honte à sa mère.

16 Quand les méchants se multiplient, la transgression se multiplie ; mais les justes verront leur chute.

17 Corrige ton fils, et il te donnera du repos et procurera de douces joies à ton âme.

18 Quand il n'y a pas de vision, le peuple est incontrôlable ; mais bienheureux celui qui garde la Loi !

19 Un serviteur n'est pas corrigé par des paroles ; car il comprend, mais il ne répond pas.

20 As-tu vu un homme irréfléchi dans ses paroles ? Il y a plus d'espoir pour un sot que pour lui.

21 Celui qui gâte son serviteur dès sa jeunesse, le verra fils1 à la fin.
1 proprement : l'aura fils de la maison.

22 L'homme coléreux provoque les querelles et l'homme plein de fureur abonde en transgressions.

23 L'orgueil d'un homme l'abaisse, mais celui qui est humble d'esprit acquiert la gloire.

24 Celui qui partage avec un voleur est ennemi de son âme ; il entend la [voix d']adjuration1 et ne déclare pas [la chose].
1 voir Lév. 5:1.

25 La crainte des hommes tend un piège, mais celui qui met sa confiance en l'Éternel est mis en sécurité.

26 Nombreux sont ceux qui cherchent la face du gouverneur, mais le juste jugement d'un homme vient de l'Éternel.

27 L'homme inique est une abomination pour les justes, et celui qui est droit dans sa voie est une abomination pour le méchant.

Paroles et prières d'Agur

30 Paroles d'Agur, fils de Jaké, l'oracle prononcé1 par cet homme à Ithiel, à Ithiel et à Ucal.
1 ailleurs : dit ; comme au Psaume 36:2.

2 Certes, moi je suis le plus stupide des hommes et je n'ai pas l'intelligence d'un homme.

3 Et je n'ai pas appris la sagesse ni ne possède la connaissance du Saint1.
1 ou : des saints ; ou : des choses saintes.

4 Qui est monté dans les cieux et qui en est descendu ? Qui a rassemblé le vent dans le creux de ses mains ? Qui a serré les eaux dans un manteau ? Qui a établi toutes les extrémités de la terre ? Quel est son nom et quel est le nom de son fils si tu le sais ?

5 Toute parole de °°Dieu1 est pure ; il est un bouclier pour ceux qui mettent leur confiance en lui.
1 hébreu : Éloah ; voir Deut. 32:15.

6 N'ajoute pas à ses paroles, de peur qu'il ne te reprenne et que tu ne sois trouvé menteur.

7 Je te demanderai deux choses ; ne me les refuse pas avant que je meure :

8 Éloigne de moi la vanité et la parole de mensonge ; ne me donne ni pauvreté ni richesse ; accorde-moi1 le pain qui m'est nécessaire,
1 littéralement : fais-moi déchirer.

9 de peur que je ne sois rassasié, et que je ne te renie et ne dise : Qui est l'Éternel ? — et de peur que je ne sois appauvri, et que je ne vole, et que je ne porte atteinte1 au nom de mon Dieu.
1 ou : ne m'attaque.

10 N'accuse pas un serviteur auprès de son maître, de peur qu'il ne te maudisse et que tu n'en portes la peine.

11 Il est une génération qui maudit son père et qui ne bénit pas sa mère,

12 une génération pure à ses propres yeux et qui n'est pas lavée de sa souillure1,
1 littéralement : ses excréments ; ou : ses vomissements.

13 une génération — que ses yeux sont hautains et ses paupières élevées ! —

14 une génération dont les dents sont des épées et les mâchoires des couteaux, pour dévorer les affligés de dessus la terre et les nécessiteux parmi les hommes.

15 La sangsue a deux filles : Donne ! Donne ! Il y a trois choses qui sont insatiables, quatre qui ne disent pas « C'est assez ! » :

16 le shéol1, et la femme stérile2, la terre qui n'est pas rassasiée d'eau, et le feu, qui ne dit pas « C'est assez ! ».
1 mot hébreu très vague désignant le séjour des âmes séparées du corps. 2 littéralement : la fermeture de l'utérus.

17 L'œil qui se moque d'un père et qui méprise l'obéissance envers la mère, les corbeaux du torrent le crèveront et les petits de l'aigle le dévoreront.

18 Il y a trois choses qui sont trop merveilleuses pour moi, et quatre que je ne peux pas connaître :

19 le chemin de l'aigle dans les cieux, le chemin du serpent sur le rocher, le chemin d'un bateau au cœur de la mer et le chemin de l'homme vers la jeune fille.

20 Tel est le chemin de la femme adultère : elle mange, et s'essuie la bouche, et dit : Je n'ai pas commis d'iniquité.

21 Sous trois choses la terre tremble et sous quatre elle n'en peut plus :

22 sous le serviteur quand il règne et l'homme vil quand il est rassasié de pain ;

23 sous la femme odieuse1 quand elle se marie et la servante quand elle hérite de2 sa maîtresse.
1 ou : haïe. 2 ou : dépossède.

24 Il y a quatre choses petites sur la terre et qui sont particulièrement sages :

25 les fourmis, peuple sans force, et qui préparent en été leur nourriture ;

26 les damans1, peuple sans puissance, et qui ont placé leurs maisons dans le rocher ;
1 blaireaux des rochers.

27 les sauterelles n'ont aucun roi, mais elles sortent toutes en bande ;

28 tu saisis le lézard avec les mains, mais il est dans les palais des rois.

29 Il y a trois choses qui ont une belle allure, et quatre qui ont une belle démarche :

30 le lion, le fort parmi les bêtes, et qui ne se détourne devant rien ;

31 le cheval de bataille qui a les reins [sanglés]1, ou le bouc ; et le roi, contre qui personne ne peut résister.
1 selon d'autres : le coq qui a les reins solides.

32 Si tu as agi follement en t'élevant et si tu as de mauvaises pensées, [mets] la main sur la bouche !

33 Car la pression du lait produit le beurre, et la pression du nez fait sortir le sang, et la pression de la colère produit la querelle.

Exhortations adressées à Lemuel par sa mère

31 Paroles du roi Lemuel, l'oracle que sa mère lui enseigna.

2 Que te dirai-je1, mon fils ? Et que te dirai-je1, fils de mon ventre ? Et que te dirai-je1, fils de mes vœux ?
1 littéralement : Quoi.

3 Ne donne pas ta force aux femmes, ni tes voies à celles qui perdent les rois.

4 Ce n'est pas aux rois, Lemuel, ce n'est pas aux rois de boire du vin, ni aux grands [de dire] : Où sont les boissons fortes1 ?
1 selon quelques-uns : de désirer les boissons fortes.

5 De peur qu'ils ne boivent, et n'oublient ce qui a été prescrit, et ne fassent fléchir le jugement de tous les fils de l'affliction.

6 Donnez de la boisson forte à celui qui va périr et du vin à ceux qui ont l'amertume dans l'âme !

7 Qu'il boive, et qu'il oublie sa pauvreté et ne se souvienne plus de ses peines !

8 Ouvre ta bouche pour le muet, pour la cause de tous ceux qui sont délaissés.

9 Ouvre ta bouche, juge avec justice, et fais droit à l'affligé et au pauvre.

La femme vertueuse

10 1Une femme vertueuse2, qui la trouvera ? Car son prix est bien au-dessus des perles3.
1 à partir du verset 10, la lettre hébraïque initiale de chaque verset suit l'ordre alphabétique. 2 courageuse, honnête, forte. 3 ou : rubis.

11 Le cœur de son mari a confiance en elle, et le bénéfice1 ne manquera pas.
1 littéralement : butin.

12 Elle lui fait du bien et non du mal tous les jours de sa vie.

13 Elle cherche de la laine et du lin, et travaille de ses mains avec plaisir.

14 Elle est comme les bateaux d'un marchand, elle fait venir son pain de loin.

15 Elle se lève quand il est encore nuit, et elle donne la nourriture à sa maison et la tâche1 à ses servantes.
1 ou : leur ordinaire.

16 Elle pense à un champ et elle l'acquiert ; du fruit de ses mains elle plante une vigne.

17 Elle met une ceinture de force autour de ses reins et fortifie ses bras.

18 Elle constate que ce qu'elle gagne est bon ; de nuit sa lampe ne s'éteint pas.

19 Elle met la main à la quenouille et ses doigts1 tiennent le fuseau.
1 littéralement : paume [de la main].

20 Elle étend sa main1 vers l'affligé et tend ses mains au nécessiteux.
1 littéralement : paume [de la main].

21 Elle ne craint pas la neige pour sa maison, car toute sa maison est revêtue d'écarlate.

22 Elle se fait des tapis ; le fin lin et la pourpre sont ses vêtements.

23 Son mari est connu aux portes [de la ville], quand il s'assied avec les anciens du pays.

24 Elle fait des chemises et les vend ; et elle livre des ceintures au marchand.

25 Elle est revêtue de force et de dignité, et elle se moque du jour à venir.

26 Elle ouvre sa bouche avec sagesse et un enseignement plein de bonté est sur sa langue.

27 Elle surveille la marche de sa maison et ne mange pas le pain de paresse.

28 Ses fils se lèvent et la disent bienheureuse, son mari [aussi] et il la loue :

29 Beaucoup de filles ont agi vertueusement, mais toi, tu les surpasses toutes !

30 La grâce est trompeuse et la beauté est vanité ; la femme qui craint l'Éternel, c'est elle qui sera louée.

31 Donnez-lui du fruit de ses mains et qu'aux portes [de la ville] ses œuvres la louent !