Apocalypse 18:1-13

Apocalypse 18:1-13

La chute de la grande Babylone et ses conséquences

18 Après ces choses, je vis un autre ange descendant du ciel, ayant un grand pouvoir ; et la terre fut illuminée de sa gloire.

2 Et il cria d'une voix forte, en disant : Elle est tombée, elle est tombée, Babylone la grande ! Et elle est devenue l'habitation de démons, et le repaire de tout esprit impur, et le repaire de tout oiseau impur, [et le repaire de tout animal impur] et détestable.

3 Car toutes les nations ont bu du vin de la fureur de sa fornication, et les rois de la terre ont commis la fornication avec elle, et les marchands de la terre se sont enrichis par la puissance de son luxe.

4 Et j'entendis une autre voix venant du ciel, qui disait : Sortez du milieu d'elle, mon peuple, afin que vous ne participiez pas à ses péchés et que vous ne receviez pas [une part] de ses fléaux.

5 Car ses péchés se sont amoncelés1 jusqu'au ciel et Dieu s'est souvenu de ses iniquités.
1 littéralement : ont été liés ensemble.

6 Rendez-lui comme elle [vous] a rendu et donnez-lui1 le double, selon ses œuvres ! Dans la coupe où elle a mélangé [ses vins], versez-lui2 le double !
1 littéralement : doublez. 2 ou : mélangez-lui.

7 Autant elle s'est glorifiée et a vécu dans le luxe, autant donnez-lui tourment et deuil. Parce qu'elle dit dans son cœur : Je suis assise en reine, et je ne suis pas veuve, et je ne verrai jamais de deuil

8 — à cause de cela, en un seul jour viendront ses fléaux, mort, et deuil, et famine, et elle sera brûlée au feu. Car le °Seigneur Dieu1 qui l'a jugée est puissant.
1 c.-à-d. : l'Éternel Dieu.

L'effondrement de l'économie mondiale

9 Et les rois de la terre qui ont commis la fornication et qui ont vécu avec elle dans le luxe pleureront et se lamenteront sur elle quand ils verront la fumée de la ville incendiée.

10 Se tenant loin par crainte de son tourment, ils diront : Hélas ! Hélas ! la grande ville, Babylone, la ville puissante ! Car en une seule heure ton jugement est venu.

11 Et les marchands de la terre pleurent et sont en deuil à cause d'elle, parce que personne n'achète plus leur marchandise,

12 marchandise d'or et d'argent, et de pierres précieuses, et de perles, et de fin lin, et de pourpre, et de soie, et d'écarlate ; et tout bois de citrus, et tout objet d'ivoire, et tout objet de bois très précieux, et de bronze, et de fer, et de marbre ;

13 et de la cannelle, et de l'amome1, et des parfums, et de l'huile aromatique, et de l'encens, et du vin, et de l'huile, et de la fleur de farine, et du blé, et du bétail, et des brebis, et des chevaux, et des chars, et des esclaves2, et des âmes d'hommes.
1 amone : plante aromatique. 2 littéralement : corps.

On peut comparer ces visions à une série de diapositives projetant les mêmes tableaux ou événements sous des perspectives et des éclairages différents. L'effondrement de Babylone est considéré ici comme accompli directement par «le Seigneur Dieu» (v. 8, 20 ap 18.14-21). Mais auparavant, un commandement a retenti au v. 4: «Sortez du milieu d'elle, mon peuple» (comp. la prophétie de Jérémie contre la Babylone historique: ch. 51 v. 7, 8, 37, 45… jr 51.6-48). Cet appel se fait entendre déjà aujourd'hui: «Sortez du milieu d'eux et soyez séparés, dit le Seigneur…» (2 Cor. 6:17 2cr 6.14-18). Chaque enfant de Dieu est invité à se séparer entièrement du monde religieux aux principes mélangés qui nous est présenté ici dans son état final (comp. Nomb. 16:26 nb 16.23-34). Certains nous accuseront de manquer d'amour, d'être étroits et imbus d'un esprit de supériorité. Mais l'essentiel est d'obéir au Seigneur.

Les v. 12 et 13 dressent la longue liste de «tout ce qui est dans le monde», étudié pour satisfaire aux multiples convoitises des hommes (1 Jean 2:16, 17 1j 2.15-17). Elle nomme en tête ce qui est le plus estimé: l'or, et se termine par ce qui a le moindre prix aux yeux de cette fausse Église… mais qui a tant de prix pour Dieu: les âmes des hommes.