Néhémie 1:1-11

Néhémie 1:1-11

Néhémie reçoit des nouvelles de Jérusalem et de Juda

1 Paroles de Néhémie, fils de Hacalia.
Et au mois de Kislev, dans la 20e année1, il arriva, comme j'étais à Suse2, la capitale3,
1 c.-à-d. : la 20e année d'Artaxerxès Ier, dit Longue-Main ; voir verset 2:1 ; date : 455 av. J.-C. 2 hébreu : Shushan. 3 ou : forteresse, château fort.

2 que Hanani, l'un de mes frères, lui et quelques hommes, vinrent de Juda. Et je les interrogeai au sujet des Juifs, les rescapés qui étaient restés de la captivité, et au sujet de Jérusalem.

3 Et ils me dirent : « Ceux qui sont restés de la captivité, là, dans la province, sont dans une grande misère et dans le déshonneur. Et la muraille de Jérusalem est en ruine, et ses portes sont brûlées par le feu. »

Prière de Néhémie

4 Et il arriva, lorsque j'entendis ces paroles, que je m'assis et pleurai. Et je portai le deuil pendant [plusieurs] jours, et je jeûnai, et je priai1 le Dieu des cieux,
1 littéralement : je priai devant.

5 et je dis : « Je te supplie, ô Éternel, Dieu des cieux, le °Dieu1 grand et terrible qui garde l'alliance et la bonté envers ceux qui l'aiment et qui gardent ses commandements.
1 hébreu : El.

6 Je te prie, que ton oreille soit attentive et que tes yeux soient ouverts pour écouter la prière que ton serviteur présente aujourd'hui devant toi. [J'intercède] jour et nuit pour les fils d'Israël, tes serviteurs, et je confesse les péchés des fils d'Israël que nous avons commis contre toi. Moi aussi et la maison de mon père, nous avons péché.

7 Nous avons très mal agi contre toi, et nous n'avons pas gardé les commandements, et les statuts, et les ordonnances que tu as prescrits à ton serviteur Moïse.

8 Souviens-toi, je te prie, de la parole que tu as commandée à ton serviteur Moïse, en disant : "Si vous, vous êtes infidèles, moi, je vous disperserai parmi les peuples.

9 Mais si vous revenez à moi, et si vous gardez mes commandements et les mettez en pratique, même si vos exilés1 étaient à l'extrémité des cieux, je les rassemblerai de là et je les ramènerai au lieu que j'ai choisi pour y faire habiter mon nom."
1 littéralement : vos chassés.

10 Et ils sont tes serviteurs et ton peuple que tu as rachetés par ta grande puissance et par ta main forte.

11 Ah ! Seigneur, que ton oreille, je te prie, soit attentive à la prière de ton serviteur et à la prière de tes serviteurs qui prennent plaisir à craindre ton nom. Et fais réussir aujourd'hui ton serviteur, je te prie, et donne-lui de trouver miséricorde devant cet homme. » Or moi, j'étais échanson du roi.

Historiquement le livre de Néhémie est le dernier coup d'œil que l'Ancien Testament nous permette de jeter sur le peuple d'Israël. Les événements qu'il relate commencent environ 30 ans après ceux que rapporte le livre d'Esther et 13 ans après le retour d'Esdras. Ses enseignements nous sont donc particulièrement appropriés, à nous chrétiens «que les fins des siècles ont atteints» (1 Corinthiens 10. 11 1cr 10.6-14). Pauvre peuple! Il est dans une «grande misère et dans l'opprobre», selon le compte rendu que font quelques voyageurs (verset 3). Mais Dieu a préparé quelqu'un qui va prendre à cœur cet état. C'est Néhémie! Cet homme est sensible aux souffrances et à l'humiliation de ceux qui sont restés de la captivité et il confesse devant l'Éternel les péchés qui en sont la cause. Ainsi avait fait Esdras (chapitre 9 ed 9.1-15). C'est toujours parmi ceux qui aiment son peuple que Dieu choisit les instruments de Ses délivrances.

Mais portons nos regards sur un plus grand que Néhémie. Qui a pris à cœur la condition désespérée d'Israël et de l'homme en général, sinon le Fils de Dieu Lui-même? Il sondait à fond notre état misérable, cet abîme de mal où nous étions plongés. Et Il est venu pour nous en arracher.