Esdras 1:1-11

Esdras 1:1-11

Proclamation de Cyrus, roi de Perse – Retour de la captivité

1 Et dans la 1re année de Cyrus,1 roi de Perse, afin que soit accomplie la parole de l'Éternel [dite] par la bouche de Jérémie, l'Éternel réveilla l'esprit de Cyrus, roi de Perse. Et il fit passer dans tout son royaume une proclamation orale2, et même un écrit, qui disait :
1 date : 536 av. J.-C. 2 littéralement : une voix.

2 « Ainsi dit Cyrus, roi de Perse : L'Éternel, le Dieu des cieux, m'a donné tous les royaumes de la terre, et lui-même m'a chargé de lui construire une Maison à Jérusalem qui est en Juda.

3 Quiconque parmi vous appartient à son peuple, que son Dieu soit avec lui, et qu'il monte à Jérusalem qui est en Juda, et qu'il construise la Maison de l'Éternel, le Dieu d'Israël — lui est Dieu — qui est à Jérusalem1.
1 ou : Dieu d'Israël. C'est lui le Dieu qui est à Jérusalem.

4 Et quiconque est de reste dans tous les lieux où il séjourne, que les hommes du lieu lui viennent en aide, avec de l'argent, et de l'or, et des biens, et du bétail, en plus des offrandes volontaires pour la Maison de Dieu qui est à Jérusalem. »

5 Alors se levèrent les chefs des pères de Juda et de Benjamin, et les sacrificateurs1 et les Lévites, tous ceux dont Dieu avait réveillé l'esprit, afin de monter pour construire la Maison de l'Éternel qui est à Jérusalem.
1 ou : prêtres.

6 Et tous ceux qui les entouraient les aidèrent1 avec des objets en argent, avec de l'or, avec des biens, et avec du bétail, et avec des choses précieuses, en plus de tout ce qu'on offrit volontairement.
1 littéralement : fortifièrent leurs mains.

7 Et le roi Cyrus fit sortir les ustensiles de la Maison de l'Éternel, que Nebucadnetsar avait fait sortir de Jérusalem et qu'il avait mis dans la maison de son dieu.

8 Et Cyrus, roi de Perse, les fit sortir par le moyen1 de Mithredath le trésorier, et il en fit le compte pour Sheshbatsar2, prince de Juda.
1 littéralement : par la main. 2 nom chaldéen de Zorobabel ; voir verset 2:2.

9 Et en voici le nombre : 30 bassins1 en or, 1 000 bassins1 en argent, 29 couteaux,
1 bassin plat, soit pour recevoir le sang, soit pour les offrandes de fine farine ; comparer avec Nombres 7:13 et 1 Rois 7:40 ; le mot ne se trouve qu'ici.

10 30 coupes1 en or, 410 coupes1 en argent de 2d ordre, [et] 1 000 autres ustensiles.
1 gobelets à couvercle ; ici et en 8:27 ; 1 Chron. 28:17.

11 Tous les ustensiles en or et en argent étaient [au nombre de] 5 400. Sheshbatsar fit monter le tout lorsque les déportés montèrent de Babylone à Jérusalem.

Par Jérémie, l'Éternel avait fixé d'avance à 70 années la durée de la captivité à Babylone. Ceux qui, comme Daniel, sondaient les Écritures avaient donc eu la possibilité d'en connaître la fin prochaine (Daniel 9:2 dn 9.1-3). Les 70 ans sont comptés de la 1ère année de Nebucadnetsar, le responsable de la déportation, à la 1ère année de Cyrus, celui qui y a mis fin (Jérémie 25:1 et 11 jr 25.1-14). Environ deux siècles plus tôt l'Éternel avait déjà désigné ce dernier roi par son nom (Ésaïe 44:28 et 45:1 es 44.24-45.4). Sans nul doute, Cyrus a eu connaissance de cette prophétie car il est conscient d'être l'instrument choisi par Dieu pour le rétablissement de Son culte.

En même temps, l'Éternel «réveille l'esprit» d'un certain nombre de Juifs captifs; d'entre ceux qui se souvenaient en pleurant de Jérusalem et qui l'avaient mise «au-dessus de la première de leurs joies» (voir Psaume 137:1, 5, 6 ps 137.1-6). Amis chrétiens, nous sommes aussi «sur un sol étranger». Aspirons-nous aux joies de la sainte Cité? Notre esprit a-t-il été «réveillé» pour attendre le Seigneur Jésus? Lui est le grand Roi, Centre de la prophétie, à qui Dieu donnera bientôt tous les royaumes de la terre (verset 2) afin qu'il rétablisse Sa louange et Sa gloire.