1 Samuel 15:17-35

1 Samuel 15:17-35

17 Et Samuel dit : Alors que tu étais petit à tes propres yeux, n'es-tu pas devenu le chef des tribus d'Israël et l'Éternel ne t'a-t-il pas oint comme roi sur Israël ?

18 Et l'Éternel t'avait envoyé par un chemin et t'avait dit : Va et détruis entièrement ces pécheurs, les Amalékites, et fais-leur la guerre jusqu'à ce qu'ils soient exterminés.

19 Et pourquoi n'as-tu pas écouté la voix de l'Éternel, et t'es-tu jeté sur le butin, et as-tu fait ce qui est mal aux yeux de l'Éternel ?

20 Et Saül dit à Samuel : J'ai écouté la voix de l'Éternel et je suis allé sur le chemin où l'Éternel m'a envoyé. Et j'ai amené Agag, roi d'Amalek, et j'ai entièrement détruit Amalek.

21 Mais le peuple a pris, dans le butin, du petit bétail et du gros bétail, comme prémices de ce qui était voué à l'anathème, pour sacrifier à l'Éternel ton Dieu, à Guilgal.

22 Et Samuel dit : L'Éternel prend-il autant plaisir aux holocaustes et aux sacrifices, qu'à ce qu'on écoute1 la voix de l'Éternel ? Voici, écouter1 est meilleur qu'un sacrifice, prêter l'oreille, meilleur que la graisse des béliers.
1 écouter, avec implication d'obéissance.

23 Car la révolte est comme le péché de divination, et l'obstination comme une idolâtrie et des théraphim. Parce que tu as rejeté la parole de l'Éternel, il t'a aussi rejeté comme roi.

Saül implore en vain le pardon de Samuel

24 Et Saül dit à Samuel : J'ai péché, car j'ai transgressé le commandement1 de l'Éternel et tes paroles. C'est parce que j'ai craint le peuple et que j'ai écouté leur voix.
1 littéralement : la bouche.

25 Et maintenant, pardonne, je te prie, mon péché, et reviens avec moi, et je me prosternerai devant l'Éternel.

26 Et Samuel dit à Saül : Je ne reviendrai pas avec toi, car tu as rejeté la parole de l'Éternel et l'Éternel t'a rejeté, afin que tu ne sois plus roi sur Israël.

27 Et Samuel se retourna pour s'en aller, mais Saül1 saisit le pan de sa robe et elle se déchira.
1 littéralement : il.

28 Et Samuel lui dit : L'Éternel a déchiré aujourd'hui la royauté d'Israël de dessus toi et il l'a donnée à ton prochain qui est meilleur que toi.

29 Et aussi, la sûre Confiance d'Israël ne ment pas et ne se repent pas. Car il n'est pas un homme pour se repentir.

30 Et Saül1 dit : J'ai péché ! Honore-moi maintenant, je te prie, en la présence des anciens de mon peuple et en la présence d'Israël, et reviens avec moi et je me prosternerai devant l'Éternel ton Dieu !
1 littéralement : il.

31 Et Samuel revint à la suite de1 Saül, et Saül se prosterna devant l'Éternel.
1 littéralement : revint derrière.

32 Et Samuel dit : Amenez-moi Agag, roi d'Amalek. Et Agag vint à lui, d'un air joyeux. Et Agag se disait : Certainement l'amertume de la mort est passée.

33 Et Samuel dit : Comme ton épée a privé d'enfants les femmes, de même, entre les femmes, ta mère sera privée1 d'enfants. Et Samuel mit Agag en pièces devant l'Éternel, à Guilgal.
1 proprement : plus privée.

34 Et Samuel s'en alla à Rama et Saül monta à sa maison, à Guibha de Saül.

35 Et Samuel ne vit plus Saül jusqu'au jour de sa mort, car Samuel pleurait sur Saül parce que l'Éternel s'était repenti d'avoir établi Saül roi sur Israël.

Samuel vient de passer une nuit d'angoisse qui a dû lui en rappeler une autre: celle où lui fut annoncé le châtiment sur la maison d'Éli (ch. 3 v. 11 1s 3.11-13).

Saül n'a pas achevé l'anéantissement d'Amalek, et en conséquence il doit être rejeté comme roi. Un roi désobéissant ne peut que conduire son peuple dans la désobéissance; il doit donc être écarté du pouvoir. «Écouter est meilleur qu'un sacrifice» (verset 22). La plus brillante action de toute notre vie est sans valeur si elle n'est pas accomplie par obéissance à Dieu. Et ce verset s'applique à toutes les œuvres par lesquelles la chrétienté cherche en vain à satisfaire Dieu, au lieu d'écouter et de recevoir tout simplement Sa Parole.

Ici c'est écouter qui est meilleur qu'un sacrifice. Mais il est dit la même chose de la bonté et de la connaissance de l'Éternel (Osée 6:6 os 6.6), de la justice et de la droiture (Proverbes 21:3 pv 21.3), de l'esprit brisé (Psaume 51:17-18 ps 51.16-18), de la miséricorde (Matthieu 9:13 mt 9.10-13), de l'amour (Marc 12:33 mc 12.28-34). Voyez en revanche chez Saül ce que produit la chair, outre la désobéissance: la vanterie (verset 20), le mensonge, le rejet de la faute sur autrui (versets 15 1s 15.13-16, 21), l'obstination, une fausse repentance et avec tout cela la recherche d'un vain prestige (verset 30). Bien triste tableau en vérité!