Josué 20:1-9; 21:1-40

Josué 20:1-9; 21:1-40

Les six villes de refuge

20 Et l'Éternel parla à Josué, en disant :

2 Parle aux fils d'Israël, en disant : Établissez-vous les villes de refuge dont je vous ai parlé par l'intermédiaire de1 Moïse,
1 littéralement : par la main de.

3 afin que le meurtrier qui involontairement1 aura frappé à mort quelqu'un, sans préméditation2, s'y enfuie. Et elles vous serviront de refuge devant le vengeur du sang.
1 ailleurs : par erreur, par ignorance. 2 littéralement : sans le savoir.

4 Et le meurtrier1 s'enfuira dans l'une de ces villes, et il se tiendra à l'entrée de la porte de la ville, et dira aux oreilles des anciens de cette ville l'affaire qui lui est arrivée2. Et ils le recueilleront auprès d'eux dans la ville et lui donneront un lieu pour habiter avec eux.
1 littéralement : il. 2 littéralement : son affaire.

5 Et si le vengeur du sang le poursuit, alors ils ne livreront pas le meurtrier entre ses mains, car c'est sans préméditation1 qu'il a frappé son prochain et il ne le haïssait pas auparavant.
1 littéralement : sans le savoir.

6 Et il habitera dans cette ville jusqu'à ce qu'il comparaisse en jugement devant la communauté, [puis] jusqu'à la mort du grand sacrificateur qui sera dans ces jours-là. Alors le meurtrier s'en retournera, et reviendra dans sa ville et dans sa maison, dans la ville d'où il s'était enfui.

7 Et ils sanctifièrent Kédesh, en Galilée, dans la montagne de Nephthali ; et Sichem, dans la montagne d'Éphraïm ; et Kiriath-Arba, qui est Hébron, dans la montagne de Juda.

8 Et de l'autre côté du Jourdain, [en face] de Jéricho, vers le [soleil] levant, ils établirent, dans la tribu de Ruben, Bétser, dans le désert, sur le plateau ; et Ramoth en Galaad, dans la tribu de Gad ; et Golan, en Basan, dans la tribu de Manassé.

9 Ce furent là les villes assignées à tous les fils d'Israël et à l'étranger qui séjournait parmi eux, afin que quiconque aurait, involontairement1, frappé à mort quelqu'un, s'y enfuie et ne meure pas de la main du vengeur du sang, jusqu'à ce qu'il ait comparu devant la communauté.
1 ailleurs : par erreur, par ignorance.

Les 48 villes données aux Lévites

21 Et les chefs des pères des Lévites s'approchèrent d'Éléazar le sacrificateur, et de Josué, fils de Nun, et des chefs des pères des tribus des fils d'Israël.

2 Et ils leur parlèrent à Silo, dans le pays de Canaan, en disant : L'Éternel a commandé par Moïse qu'on nous donne des villes pour y habiter, ainsi que leurs environs pour nos bêtes.

3 Et les fils d'Israël donnèrent aux Lévites, sur leur héritage, selon le commandement de l'Éternel, ces villes-ci et leurs environs.

4 Et le lot échut aux familles des Kehathites. Et il y eut, par le sort, pour les fils d'Aaron le sacrificateur, d'entre les Lévites, 13 villes de la tribu de Juda, et de la tribu des Siméonites, et de la tribu de Benjamin.

5 Et pour les autres fils de Kehath, [ils donnèrent], par le sort, 10 villes des familles de la tribu d'Éphraïm, et de la tribu de Dan, et de la demi-tribu de Manassé.

6 Et pour les fils de Guershon, [ils donnèrent], par le sort, 13 villes des familles de la tribu d'Issacar, et de la tribu d'Aser, et de la tribu de Nephthali, et de la demi-tribu de Manassé, en Basan.

7 [Et] pour les fils de Merari, selon leurs familles, [ils donnèrent]12 villes de la tribu de Ruben, et de la tribu de Gad, et de la tribu de Zabulon.

8 Et les fils d'Israël donnèrent aux Lévites, par le sort, ces villes-là et leurs environs, comme l'Éternel l'avait commandé par l'intermédiaire de1 Moïse.
1 littéralement : par la main de.

9 Et de la tribu des fils de Juda et de la tribu des fils de Siméon, ils donnèrent ces villes-ci, qu'on désigna par leur nom

10 et qui furent pour les fils d'Aaron, appartenant aux familles des Kehathites parmi les fils de Lévi. Car le premier lot fut pour eux.

11 Ils leur donnèrent Kiriath-Arba — Arba1 était le père d'Anak — qui est Hébron, dans la montagne de Juda, et ses environs autour d'elle.
1 littéralement : il.

12 Mais la campagne de la ville et ses hameaux, ils les donnèrent en possession à Caleb, fils de Jephunné.

13 Et ils donnèrent aux fils d'Aaron le sacrificateur, la ville de refuge pour le meurtrier, Hébron et ses environs, ainsi que Libna et ses environs,

14 et Jatthir et ses environs, et Eshtemoa et ses environs,

15 et Holon et ses environs, et Debir et ses environs,

16 et Aïn et ses environs, et Jutta et ses environs, [et] Beth-Shémesh et ses environs, [soit] 9 villes [provenant] de ces 2 tribus-là.

17 Et de la tribu de Benjamin, [ils donnèrent] Gabaon et ses environs, Guéba et ses environs,

18 Anathoth et ses environs, et Almon et ses environs, [soit] 4 villes.

19 Toutes les villes des fils d'Aaron, les sacrificateurs, [furent] 13 villes et leurs environs.

20 Et pour les familles des fils de Kehath, les autres Lévites parmi les fils de Kehath, les villes de leur lot provenaient de la tribu d'Éphraïm.

21 Ils leur donnèrent, comme villes de refuge pour le meurtrier, Sichem et ses environs, dans la montagne d'Éphraïm, ainsi que Guézer et ses environs,

22 et Kibtsaïm et ses environs, et Beth-Horon et ses environs, [soit] 4 villes.

23 Et de la tribu de Dan, [ils donnèrent] Eltheké et ses environs, Guibbethon et ses environs,

24 Ajalon et ses environs, Gath-Rimmon et ses environs, [soit] 4 villes.

25 Et de la demi-tribu de Manassé, [ils donnèrent] Thaanac et ses environs, et Gath-Rimmon et ses environs, [soit] 2 villes.

26 En tout [ils donnèrent]10 villes et leurs environs, pour les familles des autres fils de Kehath.

27 Et pour les fils de Guershon, parmi les familles des Lévites, [ils donnèrent], de la demi-tribu de Manassé, la ville de refuge pour le meurtrier, Golan, en Basan, et ses environs, ainsi que Beeshtra et ses environs, [soit] 2 villes.

28 Et de la tribu d'Issacar, [ils donnèrent] Kishion et ses environs, Dabrath et ses environs,

29 Jarmuth et ses environs, En-Gannim et ses environs, [soit] 4 villes.

30 Et de la tribu d'Aser, [ils donnèrent] Misheal et ses environs, Abdon et ses environs,

31 Helkath et ses environs, et Rehob et ses environs, [soit] 4 villes.

32 Et de la tribu de Nephthali, [ils donnèrent] la ville de refuge pour le meurtrier, Kédesh, en Galilée, et ses environs, ainsi que Hammoth-Dor et ses environs, et Karthan et ses environs, [soit] 3 villes.

33 Toutes les villes des Guershonites, selon leurs familles [furent] 13 villes et leurs environs.

34 Et pour les familles des fils de Merari, les autres Lévites, [ils donnèrent], de la tribu de Zabulon, Jokneam et ses environs, Kartha et ses environs,

35 Dimna et ses environs, Nahalal et ses environs, [soit] 4 villes.

36 Et de la tribu de Ruben, [ils donnèrent] Bétser et ses environs, et Jahtsa et ses environs,

37 Kedémoth et ses environs, et Méphaath et ses environs, [soit] 4 villes.

38 Et de la tribu de Gad, [ils donnèrent] la ville de refuge pour le meurtrier, Ramoth en Galaad et ses environs, ainsi que Mahanaïm et ses environs,

39 Hesbon et ses environs, Jahzer et ses environs, [soit] en tout, 4 villes.

40 Toutes ces villes étaient aux fils de Merari, selon leurs familles — le reste des familles des Lévites. Leur lot fut de 12 villes.

De l'autre côté du Jourdain, trois villes de refuge pour le meurtrier ont déjà été établies par Moïse (Deut. 4:41-43 dt 4.41-43). Trois autres le sont à présent dans le pays même, au nord, au centre et au midi. Chacune d'elles est située sur une montagne (ch. 20 v. 7), nous rappelant cette parole du Seigneur Jésus: «Une ville située sur une montagne ne peut pas être cachée» (Matt. 5:14 mt 5.13-16). Vue de tous et en particulier du malheureux coupable qui courait pour s'y réfugier, la cité de refuge était un rappel constant de la grâce de Dieu. La première de ces villes, Kédesh se trouvait en Galilée, contrée chère à tout enfant de Dieu. C'est là que Jésus de Nazareth a vécu 30 années, là qu'il a servi, guéri, enseigné les disciples et les foules. Sichem en Éphraïm est souvent identifiée avec cette «ville de la Samarie, nommée Sichar, près de la terre que Jacob donna à Joseph son fils» (et de ce fait incluse dans le lot d'Éphraïm fils de Joseph: ch. 24 v. 32 js 24.29-33). Elle aussi évoque le divin Voyageur, lassé du chemin, qui s'assit un jour auprès de sa source (Jean 4:5... j 4.4-10). Enfin Hébron, citadelle de la mort vaincue, qui devient lieu d'asile, haute retraite.

Le ch. 21 est consacré au lot des Lévites. 48 villes leur sont attribuées, réparties sur le territoire des autres tribus.