Josué 17:1-18

Josué 17:1-18

L'héritage de Manassé

17 Et le lot échut1 à la tribu de Manassé — or il était le premier-né de Joseph — à Makir, premier-né de Manassé, père de Galaad. Parce qu'il était un homme de guerre, Galaad et Basan lui furent donnés.
1 ici, littéralement : fut.

2 Et [le lot] échut1 aux autres fils de Manassé, selon leurs familles, aux fils d'Abiézer, et aux fils de Hélek, et aux fils d'Asriel, et aux fils de Sichem, et aux fils de Hépher, et aux fils de Shemida. Voilà les fils de Manassé, fils de Joseph, les hommes2, selon leurs familles.
1 ici, littéralement : fut. 2 littéralement : mâles.

3 Et Tselophkhad, fils de Hépher, fils de Galaad, fils de Makir, fils de Manassé, n'eut pas de fils, mais seulement des filles. Et voici les noms de ses filles : Makhla et Noa, Hogla, Milca et Thirtsa.

4 Et elles se présentèrent devant Éléazar le sacrificateur et devant Josué, fils de Nun, et devant les princes, en disant : L'Éternel a commandé à Moïse de nous donner un héritage au milieu de nos frères. Et Josué1 leur donna, selon le commandement de l'Éternel, un héritage au milieu des frères de leur père.
1 littéralement : il.

5 Et il échut dix parts à Manassé, sans compter le pays de Galaad et de Basan, qui est de l'autre côté du Jourdain1.
1 c.-à-d. : du côté est du Jourdain.

6 Car les filles de Manassé reçurent un héritage au milieu de ses fils, et le pays de Galaad fut pour les autres fils de Manassé.

7 Et le territoire de Manassé allait d'Aser à Micmethath qui est devant Sichem. Et la frontière allait à droite vers les habitants d'En-Tappuakh.

8 Le pays de Tappuakh était à Manassé, mais Tappuakh, sur la frontière de Manassé, était aux fils d'Éphraïm.

9 Et la frontière descendait au torrent de Kana, au sud du torrent. Ces villes-là étaient à Éphraïm, au milieu des villes de Manassé. Et la frontière de Manassé était au nord du torrent, et aboutissait à la mer.

10 Le sud était à Éphraïm, et le nord à Manassé, et la mer était sa frontière. Et ils touchaient Aser au nord et Issacar à l'est.

11 Et Manassé avait, dans Issacar et dans Aser, Beth-Shean et les villages qui en dépendent1, et Jibleam et les villages qui en dépendent, et les habitants de Dor et les villages qui en dépendent, et les habitants d'En-Dor et les villages qui en dépendent, et les habitants de Thaanac et les villages qui en dépendent, et les habitants de Meguiddo et les villages qui en dépendent, [soit] trois districts montagneux.
1 littéralement : ses filles ; ici et ailleurs.

12 Mais les fils de Manassé ne purent pas déposséder [les habitants de] ces villes-là et le Cananéen voulut habiter dans ce pays.

13 Et il arriva, quand les fils d'Israël furent devenus forts, qu'ils rendirent le Cananéen tributaire, mais ils ne le dépossédèrent pas entièrement.

De nouveaux territoires à conquérir pour les fils de Joseph

14 Et les fils de Joseph parlèrent à Josué, en disant : Pourquoi m'as-tu donné un seul lot et une seule part en héritage, à moi qui suis un peuple nombreux, alors que l'Éternel m'a béni jusqu'à présent ?

15 Et Josué leur dit : Si tu es un peuple nombreux, alors monte dans la forêt, et défriche-la pour t'y [faire de la place] dans le pays des Phéréziens et des Rephaïm, puisque la montagne d'Éphraïm est trop étroite pour toi.

16 Et les fils de Joseph dirent : La montagne ne nous suffira pas1, et il y a des chars de fer chez tous les Cananéens qui habitent le pays de la vallée, chez ceux de Beth-Shean et des villages qui en dépendent, et chez ceux de la vallée de Jizreël.
1 quelques-uns lisent : Nous ne pouvons pas acquérir la montagne.

17 Et Josué parla à la maison de Joseph, à Éphraïm et à Manassé, en disant : Tu es un peuple nombreux et tu as une grande puissance. Tu n'auras pas un seul lot,

18 mais la montagne sera à toi. Comme c'est une forêt, tu la défricheras et elle sera à toi jusqu'à ses extrémités. Car tu déposséderas le Cananéen, bien qu'il ait des chars de fer [et] bien qu'il soit fort.

Manassé reçoit son lot et aussitôt reparaissent les cinq filles de Tselophkhad avec leur belle ténacité. Se réclamant du commandement de l'Éternel à Moïse (Nombr. 27:6, 7 nb 27.1-11), elles revendiquent l'héritage longtemps attendu. La moitié de leur tribu a opté pour l'autre côté du Jourdain, mais pour elles la question ne se pose pas. C'est en Canaan, au milieu de leurs frères qu'est leur héritage. Et rappelons à cette occasion que si les femmes chrétiennes ne sont pas appelées à certains services publics tels que la prédication, leur part céleste, leur jouissance des bénédictions d'en haut, ne sont nullement inférieures à celles de leurs frères.

D'une manière générale, remarquons avec quel soin l'Éternel trace les limites de chaque tribu. L'une après l'autre, chacune reçoit son lot avec en premier lieu l'indication du contour, puis la liste des villes qui s'y trouvent. Dieu attend des siens, en retour, de l'empressement pour se les approprier. Or voyez Éphraïm! Sa montagne ne lui plaît pas: elle lui demande trop d'efforts; il réclame un autre lot, non par foi mais par paresse. Que de pertes nous faisons, comme cette tribu, par manque d'énergie, notamment dans le domaine qui nous est toujours dévolu: celui de la prière (Jacq. 4:2 fin jq 4.1-10)!