Josué 2:1-13

Josué 2:1-13

Rahab cache les espions à Jéricho

2 Et Josué, fils de Nun, envoya secrètement de Sittim deux espions, en disant : Allez, voyez le pays et Jéricho. Et ils s'en allèrent et vinrent dans la maison d'une prostituée, du nom de Rahab1, et ils couchèrent là.
1 hébreu : Rakhab.

2 Et l'on parla au roi de Jéricho, en disant : Voici, des hommes de chez les fils d'Israël sont venus ici cette nuit pour explorer le pays.

3 Et le roi de Jéricho envoya dire à Rahab : Fais sortir les hommes qui sont venus chez toi, qui sont entrés dans ta maison, car ils sont venus pour explorer tout le pays.

4 Mais la femme prit les deux hommes et les cacha. Et elle dit : Il est vrai, les hommes sont venus chez moi et je ne savais pas d'où ils étaient.

5 Et comme la porte allait être fermée, à la tombée de la nuit1, les hommes sont sortis. Je ne sais pas où ces hommes sont allés. Poursuivez-les en hâte, car vous les atteindrez.
1 littéralement : dans l'obscurité.

6 Or elle les avait fait monter sur le toit1 et les avait cachés sous des tiges de lin qu'elle avait arrangées pour elle sur le toit.
1 toit en terrasse.

7 Et les hommes les poursuivirent par le chemin du Jourdain, jusqu'aux gués. Et après que ceux qui les poursuivaient furent sortis, on ferma la porte [de la ville].

8 Et avant qu'ils se couchent, elle monta vers les hommes sur le toit

9 et elle leur dit : Je sais que l'Éternel vous a donné le pays, et que la terreur que vous inspirez1 est tombée sur nous, et que tous les habitants du pays fondent devant vous.
1 littéralement : la terreur de vous.

10 Car nous avons entendu comment l'Éternel a mis à sec les eaux de la mer Rouge devant vous, lorsque vous êtes sortis d'Égypte, et ce que vous avez fait aux deux rois des Amoréens qui étaient de l'autre côté du Jourdain1, à Sihon et à Og, que vous avez entièrement détruits2.
1 c.-à-d. : du côté est du Jourdain. 2 littéralement : frappés d'anathème.

11 Et nous l'avons entendu, et notre cœur a fondu, et il n'y a plus d'esprit en tout homme à cause de vous. Car l'Éternel votre Dieu est Dieu dans les cieux en haut et sur la terre en bas.

12 Et maintenant, puisque j'ai usé de bonté envers vous, jurez-moi par l'Éternel, je vous prie, que vous aussi vous userez de bonté envers la maison de mon père. Et donnez-moi un signe certain

13 que vous laisserez vivre mon père, et ma mère, et mes frères, et mes sœurs, et tous ceux qui sont à eux, et que vous sauverez nos âmes de la mort.

Deux grands obstacles s'opposent à l'entrée du peuple en Canaan. En premier lieu le Jourdain qui constitue la frontière. Ensuite, sur l'autre rive, la forteresse redoutable de Jéricho. Josué y envoie ses deux espions. Leur mission semble s'être bornée à cette visite chez Rahab et à prendre connaissance non de la puissance de l'ennemi mais de celle de Dieu opérant dans le cœur de cette femme. Rahab a entendu ce que Dieu avait fait pour son peuple. Elle a cru en Lui. Enfin la voici qui agit, car «la foi sans les œuvres est morte», et Jacques la prend comme exemple de cette vérité, elle, cette misérable Cananéenne, en compagnie d'Abraham lui-même (Jacq. 2:20, 25 jq 2.20-26). Aux yeux des hommes, l'acte de cette femme — une trahison — est parfaitement répréhensible. Mais il n'en fait ressortir que mieux la différence entre une œuvre de foi, agréable à Dieu, et une «bonne œuvre» louée par les hommes. Ce que fait un croyant est loin d'être toujours compris et approuvé par le monde.

La foi de Rahab lui vaudra une place d'honneur dans deux listes remarquables du Nouveau Testament: la généalogie de Jésus Christ (Matt. 1:5 mt 1.1-6) et l'énumération des fidèles témoins du ch. 11 des Hébreux où elle sera la seule femme nommée avec Sara (Héb. 11:31 hb 11.30-31).