Nombres 31:1-54

Nombres 31:1-54

La vengeance d'Israël sur les Madianites

31 Et l'Éternel parla à Moïse, en disant :

2 Exécute la vengeance des fils d'Israël sur les Madianites, après quoi tu seras recueilli vers ton peuple.

3 Et Moïse parla au peuple, en disant : Équipez parmi vous des hommes pour l'armée, afin qu'ils marchent1 contre Madian pour exécuter la vengeance de l'Éternel sur Madian.
1 littéralement : qu'ils soient.

4 Vous enverrez à l'armée 1 000 [hommes] par tribu, de toutes les tribus d'Israël.

5 Et l'on détacha parmi les milliers d'Israël 1 000 [hommes] par tribu, 12 000 [hommes] équipés pour l'armée.

6 Et Moïse les envoya à l'armée, 1 000 [hommes] par tribu ; [il les envoya] à l'armée, eux et Phinées, fils d'Éléazar le sacrificateur. Et il avait dans sa main les ustensiles du lieu saint1 et2 les trompettes au son éclatant.
1 ou : les saints ustensiles. 2 ou : à savoir.

7 Et ils firent la guerre contre Madian, comme l'Éternel l'avait commandé à Moïse, et ils tuèrent tous les hommes1.
1 littéralement : mâles.

8 Et en plus de ces1 victimes, ils tuèrent les rois de Madian, Évi, et Rékem, et Tsur, et Hur, et Réba, 5 rois de Madian. Et ils tuèrent par l'épée Balaam, fils de Béor.
1 littéralement : leurs.

9 Et les fils d'Israël emmenèrent comme prisonnières les femmes de Madian et leurs petits enfants, et ils pillèrent tout leur bétail, et tous leurs troupeaux, et tous leurs biens.

10 Et ils brûlèrent par le feu toutes les villes de leurs habitations1 et tous leurs campements.
1 littéralement : leurs villes dans leurs habitations.

11 Puis ils emportèrent tout le butin et tout ce qu'ils avaient pris, en hommes et en bêtes.

12 Et ils amenèrent les prisonniers, et ce qu'ils avaient pris, et le butin à Moïse, et à Éléazar le sacrificateur, et à la communauté des fils d'Israël, au camp, dans les plaines de Moab qui sont près du Jourdain, [en face] de Jéricho.

13 Et Moïse, et Éléazar le sacrificateur, et tous les princes de l'assemblée sortirent à leur rencontre, hors du camp.

14 Et Moïse se mit en colère contre les commandants de l'armée, les chefs de milliers et les chefs de centaines qui revenaient du service de la guerre.

15 Et Moïse leur dit : Avez-vous laissé en vie toutes les femmes ?

16 Voici, ce sont elles qui, à la parole de Balaam, ont donné occasion aux fils d'Israël de commettre une infidélité contre l'Éternel dans l'affaire de Péor. Et [c'est pourquoi] il y eut un fléau sur la communauté de l'Éternel.

17 Et maintenant, tuez tous les garçons1 parmi les enfants et tuez toute femme qui a eu des relations avec un homme en couchant avec lui.
1 littéralement : mâles.

18 Et vous laisserez en vie, pour vous, toutes les les jeunes filles1 qui n'ont pas couché avec un homme.

1 littéralement : tous les enfants parmi les femmes.

Ordres pour la purification des soldats et du butin

19 Et vous, restez1 hors du camp pendant 7 jours. [Vous] tous qui avez tué un homme2 et [vous] tous qui avez touché un mort, vous vous purifierez3 le 3e jour et le 7e jour, vous et vos prisonniers.
1 littéralement : campez. 2 littéralement : une âme. 3 littéralement : purifier du péché.

20 Et vous purifierez1 tout vêtement, et tout objet en peau, et tout ouvrage en poil de chèvres, et tout ustensile en bois.
1 littéralement : purifier du péché.

21 Et Éléazar le sacrificateur dit aux hommes de l'armée qui étaient allés à la guerre : Voici le statut de la loi que l'Éternel a prescrite à Moïse.

22 [C'est] seulement l'or et l'argent, le bronze, le fer, l'étain et le plomb,

23 tout ce qui peut supporter1 le feu, que vous ferez passer par le feu, et il sera pur. Toutefois, on le purifiera2 avec l'eau de purification3. Et tout ce qui ne peut pas supporter1 le feu, vous le ferez passer par l'eau.
1 littéralement : entrer dans. 2 littéralement : purifiera du péché. 3 littéralement : les eaux de la souillure ; voir Nombres 19.

24 Et vous laverez vos vêtements le 7e jour et vous serez purs. Et après cela, vous entrerez dans le camp.

Le partage du butin

25 Et l'Éternel parla à Moïse, en disant :

26 Fais le relevé de ce qui a été amené comme prisonnier, en hommes et en bêtes, toi, et Éléazar le sacrificateur, et les chefs des pères de la communauté.

27 Et partage le butin par moitié entre ceux qui ont participé à la guerre, qui sont allés à l'armée, et toute la communauté.

28 Et tu prélèveras pour l'Éternel un tribut sur les hommes de guerre qui sont allés à l'armée, un1 sur 500, tant des hommes que du gros bétail, et des ânes, et du petit bétail.
1 littéralement : une âme.

29 Vous le prendrez sur leur moitié et tu le donneras à Éléazar le sacrificateur comme offrande élevée à l'Éternel.

30 Et sur la moitié qui revient aux1 fils d'Israël, tu prendras une part sur 50, des hommes, du gros bétail, des ânes, et du petit bétail, de toutes les bêtes, et tu les donneras aux Lévites qui assurent le service2 du tabernacle de l'Éternel.
1 littéralement : moitié des. 2 littéralement : ont la charge.

31 Et Moïse et Éléazar le sacrificateur firent comme l'Éternel l'avait commandé à Moïse.

32 Et ce qui fut pris, le reste du pillage dont le peuple de l'armée s'était emparé, était de 675 000 [têtes de] petit bétail,

33 et 72 000 [têtes de] gros bétail,

34 et 61 000 ânes.

35 Et les personnes, les femmes qui n'avaient pas couché avec un homme, [étaient] en tout 32 000 âmes.

36 Et la moitié, la part de ceux qui étaient allés à l'armée, était en nombre de 337 500 [têtes de] petit bétail,

37 dont le tribut pour l'Éternel était de 675 [têtes de] petit bétail ;

38 et 36 000 [têtes de] gros bétail, dont le tribut pour l'Éternel était de 72 ;

39 et 30 500 ânes, dont le tribut pour l'Éternel était de 61 ;

40 et 16 000 personnes, dont le tribut pour l'Éternel était de 32 âmes.

41 Et Moïse donna le tribut de l'offrande élevée de l'Éternel à Éléazar le sacrificateur, comme l'Éternel l'avait commandé à Moïse.

42 Et de la moitié qui revenait aux fils d'Israël, que Moïse avait séparée [de celle] des hommes qui avaient été à la guerre

43 (or la moitié attribuée à la communauté était de 337 500 [têtes de] petit bétail,

44 et 36 000 [têtes de] gros bétail,

45 et 30 500 ânes,

46 et 16 000 personnes)

47 de cette moitié qui était aux fils d'Israël, Moïse prit une part1 sur 50, tant des hommes que du bétail, et il les donna aux Lévites qui assuraient le service2 du tabernacle de l'Éternel, comme l'Éternel l'avait commandé à Moïse.
1 littéralement : l'une part ; voir verset 30. 2 littéralement : avaient la charge.

48 Et ceux qui étaient établis sur les milliers de l'armée, les chefs de milliers et les chefs de centaines, s'approchèrent de Moïse

49 et ils dirent à Moïse : Tes serviteurs ont fait le relevé des hommes de guerre qui sont sous notre main et il ne manque pas un seul homme d'entre nous.

50 Et nous présentons une offrande à1 l'Éternel, chacun ce qu'il a trouvé, des objets en or, des chaînettes et des bracelets, des bagues, des boucles d'oreilles et des colliers, afin de faire propitiation pour nos âmes devant l'Éternel.
1 littéralement : offrande (corban) de.

51 Et Moïse et Éléazar le sacrificateur prirent d'eux cet or, tous les objets ouvragés.

52 Et tout l'or de l'offrande élevée, qu'ils avaient offert à l'Éternel, était de 16 750 sicles1, de la part des chefs de milliers et des chefs de centaines.
1 1 sicle = 11,4 g environ.

53 (Les hommes de l'armée avaient pillé chacun pour soi.)

54 Et Moïse et Éléazar le sacrificateur prirent l'or des chefs de milliers et des chefs de centaines, et ils l'apportèrent à la tente de la Rencontre, comme mémorial pour les fils d'Israël, devant l'Éternel.

À l'instigation de Balaam, les femmes de Moab et de Madian ont entraîné Israël à adorer leurs idoles. L'heure du châtiment a sonné. La vengeance sur les Madianites est impitoyable: ce peuple est presque complètement anéanti. Image pour nous de l'empressement avec lequel nous sommes appelés à «couper» et à «jeter loin de nous» toutes les occasions de chute (lire Matt. 5:27-30 mt 5.27-30). Si nous sentons par exemple qu'une fréquentation présente un danger pour notre âme, n'hésitons pas à la rompre, quoi que l'autre puisse en penser.

Les v. 25 à 54 suggèrent les heureux résultats que nous pouvons attendre en «exterminant» ce qui est en piège à nos âmes. Loin de nous appauvrir (pas un combattant ne manque), c'est l'occasion d'un grand butin spirituel, dont profite «toute l'assemblée» (v. 27) et dont Dieu a sa part sous forme de reconnaissance et d'actions de grâces.

Balaam est, lui aussi, passé au fil de l'épée (v. 8). Il n'a pas connu «la mort des hommes droits» (ch. 23 v. 10 nb 23.7-12), et n'a pas joui longtemps de la récompense en échange de laquelle il avait vendu son âme. Telle est la fin d'un chemin pervers, d'un chemin qui conduit à la perdition. «Car quel profit y aura-t-il pour un homme s'il gagne le monde entier, mais qu'il fasse la perte de son âme?» (Matt. 16:26 mt 16.24-28).