Nombres 20:14-29

Nombres 20:14-29

Refus d'Édom de laisser passer le peuple

14 Et Moïse envoya de Kadès des messagers au roi d'Édom, [en disant] : Ainsi parle ton frère Israël : Tu sais tout le malheur qui nous est arrivé.

15 Nos pères descendirent en Égypte, et nous avons habité longtemps en Égypte, et les Égyptiens nous ont maltraités, nous et nos pères.

16 Et nous avons crié vers l'Éternel, et il a entendu notre voix, et il a envoyé un ange, et il nous a fait sortir d'Égypte. Et voici, nous sommes à Kadès, ville à l'extrémité de ton territoire.

17 Je te prie, que nous passions par ton pays. Nous ne passerons pas par les champs ni par les vignes, et nous ne boirons pas de l'eau des puits. Nous marcherons par le chemin du roi, nous ne nous détournerons ni à droite ni à gauche, jusqu'à ce que nous ayons traversé ton territoire.

18 Mais Édom lui dit : Tu ne passeras pas chez moi, sinon je sortirai à ta rencontre avec l'épée.

19 Et les fils d'Israël lui dirent : Nous monterons par la route et si nous buvons de ton eau, moi et mon bétail, j'en donnerai le prix. Je passerai seulement avec mes pieds, rien d'autre.

20 Et Édom1 dit : Tu ne passeras pas. Et Édom sortit à sa rencontre avec un grand peuple et à main forte.
1 littéralement : il.

21 Et Édom refusa de laisser passer Israël sur son territoire ; et Israël se détourna de lui.

Mort d'Aaron

22 Et ils partirent de Kadès, et les fils d'Israël, toute la communauté, vinrent à la montagne de Hor.

23 Et l'Éternel parla à Moïse et à Aaron, à la montagne de Hor, à la frontière du pays d'Édom, en disant :

24 Aaron sera recueilli vers son peuple, car il n'entrera pas dans le pays que j'ai donné aux fils d'Israël, parce que vous avez été rebelles à mon commandement aux eaux de Meriba.

25 Prends Aaron et Éléazar son fils, et fais-les monter sur la montagne de Hor.

26 Et retire à Aaron ses vêtements et tu en revêtiras Éléazar son fils. Et Aaron sera recueilli et il mourra là.

27 Et Moïse fit comme l'Éternel l'avait commandé, et ils montèrent sur la montagne de Hor aux yeux de toute la communauté.

28 Et Moïse retira à Aaron ses vêtements et en revêtit Éléazar son fils. Et Aaron mourut là, au sommet de la montagne. Puis Moïse et Éléazar descendirent de la montagne.

29 Et toute la communauté vit qu'Aaron avait expiré, et toute la maison d'Israël pleura Aaron pendant 30 jours.

Un coup d'œil sur la carte montre que pour passer du désert aux plaines du Jourdain en contournant la mer Morte, il faut traverser Séhir, le pays d'Édom. Se souvenant de sa parenté avec ce peuple (Ésaü ancêtre d'Édom était frère de Jacob), Israël lui demande le droit de passage. Mais Édom répond par un refus sec accompagné de menaces. Quelle dureté de cœur! La fatigue qui a atteint son frère en chemin (v. 14) le laisse insensible. L'égoïsme, la crainte d'être dérangé, l'emportent sur tout autre sentiment. Édom, avec son roi, représente le monde et son prince qui voudraient empêcher les enfants de Dieu d'atteindre le ciel, leur demeure.

Elle est belle cette demande d'Israël! Il témoigne de sa condition d'autrefois, et de ce que Dieu a fait pour lui. Il prévient ensuite qu'il n'a besoin de rien: il passera seulement «avec ses pieds» sans rien devoir à personne. Ni les champs, ni les vignes (pour nous, les affaires de la vie et les joies du monde) ni les puits d'Édom puisque le rocher a été retrouvé, rien de tout cela ne peut attirer ni détourner un peuple en marche vers sa patrie.

Comme l'Éternel l'avait annoncé au v. 12 nb 20.7-13, Aaron meurt avant l'entrée en Canaan et sa succession est assurée par son fils Eléazar.