Nombres 1:1-21

Nombres 1:1-21

Premier dénombrement du peuple, dans le désert du Sinaï

1 Et l'Éternel parla à Moïse, dans le désert du Sinaï, dans la tente de la Rencontre, le 1er [jour] du 2e mois de la 2e année après leur sortie du pays d'Égypte1, en disant :
1 date : 1490 av. J.-C.

2 Faites le relevé de toute la communauté des fils d'Israël, selon leurs familles, selon leurs maisons de pères, suivant le nombre des noms de tous les hommes1, [comptés] par tête.
1 littéralement : mâles.

3 Depuis l'âge de 20 ans et au-dessus, tous ceux d'Israël qui sont propres au service militaire, vous les compterez selon leurs armées, toi et Aaron.

4 Et avec vous il y aura un homme par tribu, un homme chef de sa maison de père.

5 Et voici les noms des hommes qui se tiendront avec vous : pour Ruben, Élitsur, fils de Shedéur ;

6 pour Siméon, Shelumiel, fils de Tsurishaddaï ;

7 pour Juda, Nakhshon, fils d'Amminadab ;

8 pour Issacar, Nethaneël, fils de Tsuar ;

9 pour Zabulon, Éliab, fils de Hélon ;

10 quant aux fils de Joseph, pour Éphraïm : Élishama, fils d'Ammihud ; pour Manassé : Gameliel, fils de Pedahtsur ;

11 pour Benjamin, Abidan, fils de Guidhoni ;

12 pour Dan, Akhiézer, fils d'Ammishaddaï ;

13 pour Aser, Paghiel, fils d'Ocran ;

14 pour Gad, Éliasaph, fils de Dehuel ;

15 pour Nephthali, Akhira, fils d'Énan.

16 Ceux-là furent les délégués1 de la communauté, les princes des tribus de leurs pères, les chefs des milliers d'Israël.
1 littéralement : les convoqués ; c.-à-d. : ceux qui étaient habituellement appelés pour s'occuper des affaires de la communauté.

17 Et Moïse et Aaron prirent ces hommes-là qui avaient été désignés par leur nom,

18 et ils réunirent toute la communauté, le 1er [jour] du 2e mois. Et chacun déclara sa filiation, selon leurs familles, selon leurs maisons de pères, suivant le nombre des noms, [comptés] par tête, depuis l'âge de 20 ans et au-dessus.

19 [C'est] ainsi que Moïse les dénombra dans le désert du Sinaï, comme l'Éternel le lui avait commandé.

20 Et les fils de Ruben, premier-né d'Israël, leurs générations, selon leurs familles, selon leurs maisons de pères, suivant le nombre des noms, [comptés] par tête, tous les hommes1, depuis l'âge de 20 ans et au-dessus, tous ceux qui étaient propres au service militaire,
1 littéralement : mâles.

21 ceux qui furent dénombrés de la tribu de Ruben [étaient] 46 500.

Les instructions du Lévitique concernaient le culte et la communion. Les Nombres reprennent l'histoire du peuple à travers le désert pour nous parler d'autres aspects de la vie chrétienne: la marche et le service. L'Éternel commence par procéder au dénombrement («Nombres») des tribus d'Israël: soldats, lévites, sacrificateurs. Chacun avait à déclarer sa filiation (v. 18). Au temps d'Esdras, ceux qui remonteront de l'exil devront prouver qu'ils font bien partie d'Israël. Et certains sacrificateurs seront exclus comme impurs pour n'avoir pu, par négligence, trouver leur «inscription généalogique» (Esdr. 2:59, 62 ed 2.59-63). Chers amis, chacun de nous doit savoir en tout premier lieu s'il est ou non un enfant de Dieu. Et il doit être prêt à le déclarer devant les autres (Rom. 10:9 rm 10.6-10). Mais attention! Étaient Israélites tous ceux dont les parents appartenaient à une des douze tribus. Tandis qu'aujourd'hui on est un chrétien seulement quand on croit personnellement au Seigneur Jésus Christ. On fait alors partie de ce peuple céleste dont Dieu, dans son «état civil», ou plutôt dans son livre de vie, tient le compte exact et parfaitement à jour. Si aujourd'hui vous venez à Jésus, votre nom viendra s'y inscrire. Car «à tous ceux qui l'ont reçu, il leur a donné le droit de devenir enfants de Dieu» (Jean 1:12 j 1.11-13).