Exode 1:1-22

Exode 1:1-22

Les fils d'Israël en Égypte

1 Et voici les noms des fils d'Israël qui entrèrent en Égypte ; ils y entrèrent avec Jacob, chacun avec sa famille1 :
1 littéralement : chacun et sa maison.

2 Ruben, Siméon, Lévi et Juda ;

3 Issacar, Zabulon et Benjamin ;

4 Dan et Nephthali ; Gad et Aser.

5 Et toutes les âmes issues des reins de Jacob étaient 70 âmes. Et Joseph était en Égypte.

6 Et Joseph mourut, et tous ses frères, et toute cette génération-là.

7 Et les fils d'Israël furent féconds, et proliférèrent, et se multiplièrent, et devinrent extrêmement forts. Et le pays en fut rempli.

Persécution des fils d'Israël en Égypte

8 Et un nouveau roi se leva sur l'Égypte, qui n'avait pas connu Joseph.

9 Et il dit à son peuple : Voici, le peuple des fils d'Israël est plus nombreux et plus fort que nous.

10 Allons, soyons prudents à son égard, de peur qu'il ne se multiplie et que, s'il arrivait une guerre, il ne se joigne lui aussi à nos ennemis, et ne fasse la guerre contre nous, et ne monte hors du pays.

11 Et ils établirent sur lui des chefs de corvées afin de l'opprimer par leurs fardeaux. Et il bâtit pour le Pharaon des villes-entrepôts1, Pithom et Ramsès.
1 pour le blé ou d'autres provisions.

12 Mais plus ils l'opprimaient, plus le peuple1 se multipliait et se répandait. Et ils eurent peur2 des fils d'Israël.
1 littéralement : il. 2 avec l'idée d'aversion.

13 Et les Égyptiens asservirent les fils d'Israël avec dureté,

14 et ils leur rendirent la vie amère par un dur service : [préparer] l'argile, [faire] des briques et toutes sortes de services aux champs. Tout le service dans lequel on les faisait servir était avec dureté.

15 Et le roi d'Égypte parla aux sages-femmes des Hébreux, dont le nom de l'une était Shiphra et le nom de la deuxième, Pua,

16 et il dit : Quand vous accoucherez les femmes des Hébreux et que vous les verrez sur les sièges d'accouchement1, si c'est un fils, vous le ferez mourir et si c'est une fille, alors elle vivra.
1 le sens du mot hébreu est incertain.

17 Mais les sages-femmes craignirent Dieu et ne firent pas comme le roi d'Égypte leur avait dit, mais elles laissèrent vivre les garçons1.
1 littéralement : enfants mâles.

18 Et le roi d'Égypte appela les sages-femmes et leur dit : Pourquoi avez-vous fait cela et avez-vous laissé vivre les garçons1 ?
1 littéralement : enfants mâles.

19 Et les sages-femmes dirent au Pharaon : Parce que les femmes des Hébreux ne sont pas comme les Égyptiennes, car elles sont vigoureuses. Avant que la sage-femme ne vienne à elles, elles ont accouché.

20 Et Dieu fit du bien aux sages-femmes. Et le peuple se multiplia et devint très fort.

21 Et il arriva, parce que les sages-femmes craignirent Dieu, qu'il leur donna une descendance1.
1 littéralement : il leur fit des maisons.

22 Et le Pharaon donna cet ordre à tout son peuple, en disant : Tout fils qui naîtra, jetez-le dans le fleuve1, mais toute fille, laissez-la vivre.
1 c.-à-d. : le Nil ; ainsi, dans tout le passage.

Les circonstances ont bien changé dans le pays d'Égypte entre la Genèse et l'Exode. Ce qui caractérise maintenant le Pharaon et son peuple, c'est qu'ils ne connaissent pas Joseph (v. 8; Act. 7:18 ac 7.17-19). Celui qui a sauvé l'Égypte et conservé la vie à tout un peuple a été totalement oublié! Il en est ainsi du monde actuel dont Satan est le prince. Jésus le Sauveur n'a pas de place dans les pensées des hommes. Et, ce qui va de pair avec l'ignorance de Dieu et de son Fils, les âmes sont tenues dans une dure servitude dont certains gémissent mais dont la plupart demeurent inconscients. Cet esclavage dans lequel Satan maintient les hommes est figuré d'une manière saisissante par le service impitoyable auquel les fils d'Israël sont ici soumis (v. 13). Mais le sujet du livre de l'Exode est la rédemption: la délivrance du peuple de Dieu arraché à ce terrible pouvoir. Cela exige la description préalable de son état tragique.

Le méchant roi ordonne la mise à mort de tous les garçons nouveau-nés en Israël (comp. Matt. 2:16 mt 2.16-18). Mais Dieu se sert de femmes qui le craignent et au contraire ne craignent pas l'ordonnance du roi, pour déjouer les desseins de l'ennemi. Combien sont précieux pour le cœur de Dieu tous les signes de fidélité au milieu de cette scène où Satan règne.