1 Chroniques

1 Chroniques 21:14-30

La peste en Israël – L'ange de l'Éternel dans l'aire d'Ornan

14 Et l'Éternel envoya la peste en Israël, et il tomba 70 000 hommes parmi Israël.

15 Et Dieu envoya un ange à Jérusalem pour la détruire. Mais comme il détruisait, l'Éternel [le] vit et se repentit de ce malheur et dit à l'ange qui détruisait : Assez ! Retire maintenant ta main ! Or l'ange de l'Éternel se tenait près de l'aire d'Ornan, le Jébusien.

16 Et David leva les yeux, et vit l'ange de l'Éternel se tenant entre la terre et les cieux, ayant dans sa main son épée nue étendue sur Jérusalem. Et David et les anciens, couverts de sacs, tombèrent sur leurs faces.

17 Et David dit à Dieu : N'est-ce pas moi qui ai ordonné de dénombrer le peuple ? C'est moi qui ai péché et qui ai mal agi, mais ces brebis, qu'ont-elles fait ? Éternel mon Dieu, je te prie, que ta main soit sur moi et sur la maison de mon père, mais [qu'elle n'inflige] pas le fléau à ton peuple.

David bâtit un autel à l'Éternel et offre un sacrifice pour arrêter le fléau

18 Et l'ange de l'Éternel dit à Gad de dire à David : Que David monte pour dresser un autel à l'Éternel dans l'aire de battage d'Ornan, le Jébusien.

19 Et David monta, selon la parole de Gad qu'il avait dite au nom de l'Éternel.

20 Et Ornan se retourna et vit l'ange, et ses quatre fils se cachèrent avec lui. Et Ornan était en train de battre du blé.

21 Et David alla vers Ornan. Et Ornan regarda, et vit David, et sortit de l'aire, et se prosterna devant David, le visage contre terre.

22 Et David dit à Ornan : Donne-moi l'emplacement de l'aire de battage et j'y bâtirai un autel à l'Éternel. Donne-le-moi contre sa pleine [valeur] en argent afin que le fléau soit arrêté de dessus le peuple.

23 Et Ornan dit à David : Prends-le pour toi, et que le roi mon seigneur fasse ce qui est bon à ses yeux. Vois, je donne les bœufs pour l'holocauste, et les traîneaux de battage pour le bois, et le blé pour l'offrande de gâteau. Je donne tout.

24 Et le roi David dit à Ornan : Non, car certainement je l'achèterai contre sa pleine [valeur] en argent. Car je ne prendrai pas pour l'Éternel ce qui est à toi, pour offrir un holocauste qui ne coûte rien.

25 Et David donna à Ornan, pour l'emplacement, un poids d'or de 600 sicles1.
1 1 sicle = 11,4 g environ.

26 Et David bâtit là un autel à l'Éternel, et offrit des holocaustes et des sacrifices de prospérités. Et il invoqua l'Éternel et il lui répondit par le feu des cieux sur l'autel de l'holocauste.

27 Et l'Éternel parla à l'ange et il remit son épée dans son fourreau.

28 En ce temps-là, David, voyant que l'Éternel lui avait répondu dans l'aire d'Ornan le Jébusien, y offrit des sacrifices.

29 Et le tabernacle de l'Éternel, que Moïse avait fait dans le désert, et l'autel de l'holocauste, étaient en ce temps-là sur le haut lieu de Gabaon.

30 Mais David ne pouvait pas aller devant cet autel1 pour rechercher Dieu, car il était épouvanté à cause de l'épée de l'ange de l'Éternel.
1 littéralement : devant lui.

Sur cette même montagne de Morija, Abraham jadis avait offert son fils Isaac (Genèse 22:2 gn 22.1-19; 2 Chroniques 3:1 2ch 3.1-9). Mais Dieu avait arrêté sa main, de même qu'à présent Il retient celle de l'ange. Le jugement divin ainsi détourné tombera sous forme de feu sur l'holocauste qu'offre David (verset 26). Abraham, après avoir présenté lui aussi à la place d'Isaac un sacrifice de substitution, avait appelé ce lieu «Jéhovah Jiré», c'est-à-dire: «En la montagne de l'Éternel il y sera pourvu» (Genèse 22:14 gn 22.1-19).

Pour ce qui nous concerne, nous savons de quelle manière solennelle il devait y être pourvu et nous savons aussi qui devait recevoir, à notre place, les coups du jugement de Dieu. La voix qui dit ici à l'ange: «Assez», puis lui ordonne de remettre l'épée dans le fourreau, cette voix est la même qui devra dire un jour: «Épée, réveille-toi contre mon berger, contre l'homme qui est mon compagnon... Frappe le berger...» (Zacharie 13:7 za 13.4-9). Insondable et merveilleux mystère! Le jugement que nous méritions a été pour toujours détourné parce qu'il est tombé sur Celui qui a été frappé à notre place: Jésus, le berger établi par Dieu, notre bon Berger, le «compagnon de l'Éternel».